父权制是如何开始的,进化会摆脱它吗?

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 墨尔本妇女抗议美国堕胎禁令。 马特 Hrkac/Flickr, 创用CC BY-SA

已经在世界部分地区有所退却的父权制重新出现在我们面前。 在阿富汗,塔利班再次在街头徘徊,他们更关心的是让女性留在家中并严格着装,而不是该国即将陷入饥荒。

在另一个大陆,美国部分地区正在立法确保妇女不再可以合法堕胎。 在这两种情况下,当政治领导失败时,潜伏的父权信仰被允许重新出现。 我们有一种穿越时空的诡异感觉。 但是父权制统治我们的社会多久了?

女性的地位一直是人类学的一个长期关注点。 与普遍看法相反,研究表明父权制不是某种“事物的自然秩序”——它并不总是普遍存在,事实上最终可能会消失。 至少与随后的一些政权相比,狩猎采集社区可能相对平等。 女性领袖和母系社会一直存在。

男性财富

繁殖是进化的货币。 但进化的不仅仅是我们的身体和大脑——我们的行为和文化也是自然选择的产物。 例如,为了最大限度地提高自己的生殖成功率,男性经常试图控制女性及其性行为。

在几乎没有或没有物质财富的游牧社会中,就像大多数狩猎采集者一样,女性不能轻易被迫保持伴侣关系。 她和她的伴侣可能与她的亲戚、他的亲戚或其他人一起四处走动。 如果不高兴,她可以走开。

如果她有孩子,那可能是有代价的,因为父亲的照顾有助于孩子的成长甚至生存,但她可以去其他地方与亲戚住在一起,或者寻找新的伴侣,而不必变得更糟。

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 桑人,狩猎采集者。 传统上是相对平等的。 维基百科, 创用CC BY-SA

早在 12,000 年前,农业的起源就在某些地区改变了游戏规则。 即使是相对简单的园艺也需要保护农作物,从而保持原状。 解决增加了群体内部和群体之间的冲突。 例如,委内瑞拉的 Yanomamo 园艺家住在 重兵团户,对邻近团体的暴力袭击和“新娘捕获”成为生活的一部分。

在畜牧业发展的地方,当地居民不得不保护牲畜群免遭袭击,从而导致高强度的战争。 由于女性在战斗中不如男性成功,身体更虚弱,这个角色越来越多地落在男性身上,帮助他们获得权力并让他们负责他们所捍卫的资源。


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随着人口规模的增长和定居,出现了协调问题。 如果领导者(通常是男性)有时会出现社会不平等 为民众带来了一些好处,也许是在战争中或以其他方式为公共利益服务。 因此,无论男女,普通民众经常容忍这些精英,以换取他们所拥有的帮助。

随着农牧业变得更加集约化,现在主要由男性控制的物质财富变得越来越重要。 亲属关系和血统制度的规则变得更加正式,以防止家庭内部因财富而发生冲突,婚姻也变得更加契约化。 世代相传的土地或牲畜使一些家庭获得了可观的财富。

一夫一妻制与一夫多妻制

农业和放牧所产生的财富使一夫多妻制(男人有多个妻子)成为可能。 相比之下,拥有许多丈夫(一妻多夫)的女性很少见。 在大多数系统中,年轻女性是最需要的资源,因为她们生育孩子的时间较短,而且通常需要更多的父母照顾。

男人利用他们的财富来吸引年轻女性使用所提供的资源。 男人通过向新娘的家人支付“新娘财富”来竞争,结果富人可能会娶到很多妻子,而一些穷人最终会单身。

因此,男性需要这些财富来争夺婚姻伴侣(而女性则通过丈夫获得繁殖所需的资源)。 如果父母想要最大限度地增加孙辈的数量,他们将财富留给儿子而不是女儿是有道理的。

这导致财富和财产正式由男性继承。 这也意味着女性在婚后往往最终与丈夫的家人住在离家很远的地方。

女性开始失去能动性。 如果土地、牲畜和孩子都是男人的财产,那么离婚对女人来说几乎是不可能的。 女儿回到爸爸妈妈身边是不受欢迎的,因为彩礼需要归还。 父权制现在得到了牢固的控制。

当个人离开娘家并与新丈夫的家庭一起生活时,他们在新家中的议价能力不如留在娘家时那么大。 一些数学模型表明,女性分散与战争历史相结合 男性得到更好的待遇 比女人

男性有机会通过战争与不相干的男性争夺资源,而女性只与家庭中的其他女性竞争。 由于这两个原因,男性和女性对男性比对女性更利他,从而获得了更大的进化收益,从而导致了“男孩俱乐部”的出现。 从本质上讲,女性是在与对自己的性别偏见一起玩。

在一些农业系统中,女性可能拥有更多的自主权。 在农田供应有限的情况下,这可能会制止一夫多妻制,因为男性负担不起多个家庭。 如果农业很辛苦,生产力更多地取决于投入的工作而不是拥有多少土地,那么女性的劳动就成为了一项关键要求,夫妻在一夫一妻制的结合中一起工作。

在一夫一妻制下,如果一个女人嫁给了一个有钱人,他的所有财富都归她的后代所有。 因此,女性然后与其他女性竞争最好的丈夫。 一夫多妻制并非如此,家庭财富由许多其他妻子的后代分享,因此嫁给富人对女性的好处是微不足道的。

因此,一夫一妻制的婚姻支付与一夫多妻制的支付方式相反,并采取“嫁妆”的形式。 新娘的父母给新郎的父母或新人自己的钱。

嫁妆在今天的亚洲大部分地区仍然很重要,是父母帮助女儿在婚姻市场上与其他女性竞争的方式。 嫁妆有时可以赋予女性更多的代理权,并控制至少部分家庭财富。

但是尾巴上有刺。 嫁妆膨胀会使女孩对父母来说变得昂贵,有时会带来可怕的后果,例如已经有女儿的家庭 杀害或忽视女婴 (或现在的女性选择性堕胎)。

一夫一妻制还有其他后果。 由于财富仍然由男性继承给一位妻子的孩子,男性尽其所能确保这些孩子是他们的。 他们不想在不知不觉中将自己的财富投资于另一个男人的后代。 因此,女性的性行为受到了严格的监管。
让女性远离男性(purdah),或者将她们安置在印度的修道院(claustration)等宗教“修道院”中,或者在中国2,000年束缚女性的脚以保持她们的身材,都可能是这样的结果。 而在目前的情况下,禁止堕胎会使性关系成本高昂,使人们陷入婚姻困境并阻碍女性的职业前景。

母系社会

财富由女性继承的情况相对较少,但这样的社会确实存在。 这些以女性为中心的系统往往处于某种边缘化的环境中,没有多少财富可以进行物理竞争。

例如,非洲有一些地区被称为“母系带” 那里的苍蝇使养牛变得不可能。 在非洲的一些母系系统中,男性仍然是家庭中的强大力量,但试图控制女性而不是丈夫或父亲的是哥哥和叔叔。 但总的来说,女性确实拥有更多的权力。

与社会 没有男性 大部分时间,由于长途旅行或高死亡率风险,例如由于波利尼西亚危险的海洋捕鱼,或一些美洲原住民社区的战争,也与母系婚姻有关。

母系制度中的妇女往往依靠母亲和兄弟姐妹而不是丈夫的支持来帮助抚养孩子。 女性的这种“共同繁殖”,例如在中国的一些母系群体中所见,使得男性(从进化意义上)对投资家庭的兴趣降低,因为家庭不仅包括他们妻子的孩子, 但许多其他妇女的孩子 与他们无关的人。

这削弱了婚姻纽带,使女性亲属之间更容易传递财富。 在这样的社会中,女性在性方面的控制也较少,因为如果女性控制财富并将其传给女儿,那么亲子关系的确定性就不那么令人担忧了。

在母系社会中,男人和女人都可以一夫多妻。 南部非洲的母系辛巴有一些 以这种方式生产的婴儿率最高.

即使在今天的城市环境中,男性的高失业率往往会建立更多以女性为中心的生活安排,母亲帮助女儿抚养子女和孙辈,但往往处于相对贫困的境地。

但是,可以由男性控制的物质财富的引入,常常推动母系制度向父系制度转变。

宗教的作用

我在这里概述的父权制观点似乎淡化了宗教的作用。 宗教经常对性和家庭做出规定。 例如,一夫多妻制在伊斯兰教中被接受,而不是在基督教中。 但世界各地不同文化体系的起源不能简单地用宗教来解释。

伊斯兰教于公元 610 年出现在世界的某个地区(阿拉伯半岛),当时居住着一夫多妻制普遍的游牧牧民群体,而基督教则出现在一夫一妻制婚姻已经成为常态的罗马帝国。 因此,虽然宗教机构肯定有助于执行这些规则,但很难证明宗教是最初的原因。

归根结底,宗教规范的文化传承,或者任何规范的文化传承,在其最初的原因消失很久之后,仍然可以维持严酷的社会偏见。

父权制正在消失吗?

很明显,规范、态度和文化对行为有巨大的影响。 它们可以而且确实会随着时间而改变,尤其是在潜在的生态或经济发生变化的情况下。 但随着时间的推移,一些规范变得根深蒂固,因此变化缓慢。

就在 1970 年代,英国未婚母亲的孩子被从他们身边带走并运往澳大利亚(在那里他们被安置在宗教机构或被收养)。 最近的研究还表明,对女性权威的不尊重 依然猖獗 在以性别平等为荣的欧美社会中。

也就是说,很明显,性别规范正变得更加灵活,父权制在世界大部分地区不受许多男性和女性的欢迎。 许多人质疑婚姻制度本身。

女性的生育控制和生育权赋予女性和男性更多的自由。 虽然一夫多妻制现在很少见,但一夫多妻制当然相当普遍,并且被 incels 和社会保守派视为一种威胁。

更重要的是,男人越来越想成为他们孩子生活的一部分,并欣赏不必为家庭提供最大的份额。 因此,许多人分担甚至承担了抚养孩子和家务的全部重担。 同时,我们看到更多女性自信地在职场上获得权力。

随着男性和女性越来越多地创造自己的财富,旧的父权制发现控制女性变得更加困难。 如果女孩平等地从正规教育中受益并且工作机会对所有人开放,那么父母偏向男性的投资逻辑就会受到严重损害。

未来很难预测。 人类学和历史不会以可预测的线性方式发展。 战争、饥荒、流行病或创新总是潜伏着,对我们的生活产生可预测和不可预测的后果。

父权制并非不可避免。 我们确实需要机构来帮助我们解决世界上的问题。 但如果错误的人掌权,父权制可以再生。

关于作者

露丝·梅斯, 人类学教授, UCL

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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