邮件延误,美国邮政服务的选举和未来:回答了5个问题

邮寄延误,美国邮政服务的选举和未来
USPS在今年的选举中扮演着重要角色。
美联社照片/ Damian Dovarganes

编者注:美国邮政局(US Postal Service)今年早些时候实施了运营变更,导致了 延迟邮件的急剧增加引起人们对选举的担忧 记录美国人人数 由于大流行,今年通过邮件投票。

最高法院的裁决 19年2020月XNUMX日,允许宾夕法尼亚州延长接受邮寄投票的截止日期,这是USPS对选举结果的重要性的最新迹象。

我们问法律学者 耶拿·马丁(Jena Martin) 以及 马修·蒂托罗 解释延误为何持续的原因,并讨论其对选举的影响以及为解决USPS长期财政挑战而做出的努力。

1.为什么会有这么多的延误?

简短的答案是由于特朗普政府在XNUMX月做出的运营变化 现任邮政局长,路易斯·德乔伊。

在几周内 他的到来 DeJoy消除了加班, 拆除了数百台分拣机 以及 下令员工留下邮件 在配送中心,以确保他们能够按时完成路线。

结果, 延迟邮件份额 内部文件显示,XNUMX月下旬激增。

但是,长答案与邮政服务的 严峻的财务状况, 这就是为什么 DeJoy说他做了改变 –他后来执行了 答应推迟 直到选举结束。

尽管DeJoy做出了保证,但拖延仍然存在。 大约30%的长途邮件和45%的本地邮件 被延迟 据《纽约时报》报道,截至12月2019日的四个星期内,至少有一天的时间,该邮件追踪了来自四个城市的数百万封一流邮件。 这大约是XNUMX年的两倍。

2.为什么USPS在经济上遭受苦难?

与其他联邦机构不同, 现代邮政服务 is 自筹资金,这意味着它必须产生自己的收入来源以用于运营,而不是从税金中获得收入。 邮政局可以产生的收入越多,它就可以投入更多的资源用于升级,增加薪水以及为该机构带来其他好处。

从1982年-政府停止补贴USPS-到2006年, 除了五年,它都赚了钱。 自2007年起,它开始以年度亏损运营 国会强迫它预先筹集资金 它的养老金义务–这要求 每年拨出约5亿美元 –繁重的义务与如何 其他机构和企业 为他们的退休金供款。

这创建了一个 持续的预算危机 这使该机构无法投入大量资金来急需的改进。 自大流行开始以来,它也无法跟上施加的压力。 而获利一流的邮件量 急剧下降,包裹的数量猛增,因为美国人避免在实体商店购物,而是在网上订购更多商品。

代表大会 包括一笔10亿美元的贷款 在XNUMX月份的邮政冠状病毒救助法案中为邮政服务提供帮助,以帮助其渡过大流行。 这笔钱应该对美国邮政局有所帮助 正常运作至2021年XNUMX月。 但是,美国财政部和USPS之间关于如何使用这笔钱的争议只是 最近解决.

过去几周,与选举相关的邮件激增,尤其是在 战场国,导致代理商的邮件量更大,导致 错过目标 以便在那些地区按时发送邮件。

3.这对选举意味着什么?

直到今年,邮政服务部门已经做了很多事。 长期以来一直被认为是 最值得信赖 美国政府机构

但是拖延-以及担心它将如何处理选举中空前的邮寄选票- 削弱信任

美国邮政 现在面临诉讼 来自20多个州和大城市 旧金山和纽约 操作上的变化,以及令人困惑的 与选举有关的传单 该机构发送给选民。

在XNUMX月发布了针对DeJoy重组努力的全国禁令之后,一位联邦法官 描述为 “现任政府为破坏和挑战即将到来的地方,州和联邦选举的合法性做出了有意的努力。”

第二位法官 下令该选举邮件 优先考虑。

虽然在八月 USPS警告各州 DeJoy不能保证所有选票都能在选举日之前及时到达 从那以后 该机构将能够处理大量的邮件。

4.对选民意味着什么?

如果您处于 邮寄选票会自动发送 对于所有选民(例如加利福尼亚州和内华达州)而言,您的选票面临邮寄延误的更大风险。

此外, 大多数州都要求邮寄选票 在选举日之前到达。 宾夕法尼亚州选民在选举后有所缓解 最高法院于19月XNUMX日离任 一项规定,即使它们迟到了三天,也要由州政府对它们进行计数-只要它们在3月XNUMX日之前有邮戳即可。

尽管如此,对邮件延迟的担忧促使双方 民主党 以及 共和党 敦促其支持者亲自投票,以尽可能减少有利于其候选人的无用票的可能性。

如果您仍想通过邮件投票, 官员建议 您需要尽快进行投票– 截止日期各不相同 按州。 在大多数州, 你可以追踪 您的选票,以确保安全到达。

5.选举后,美国邮政会发生什么?

DeJoy所做的更改是 他形容这是必要的和长期的大修 该机构制止了财务大出血。 一些 民主党, 邮政员工 其他人指责他为 将USPS私有化.

谈论 of 私有化 is 不太新。 作为公共机构的USPS的批评者认为,将该机构转变为私人实体将提高组织的效率。

但是问题在于,这忽略了USPS提供的基本公共服务(利润较低)服务。 我们自己的评论 私有化的后果发现,如果邮政服务局变成营利性公司,那么许多无法盈利但却能提高公共利益的基本服务都将丢失。

例如,与联邦快递或UPS不同,邮政服务有一个 普遍服务义务。 这意味着必须向居住在美国的每个人(包括农村社区)传递邮件并提供服务,即使这样做并不有利可图。 联邦快递和UPS没有此类要求。

实际上,联邦快递和UPS 使用邮政服务的最后一英里服务 将包裹运送给农村客户的原因恰恰是因为这样做对他们没有好处。

此外,尽管很少有人意识到这一点,但邮政服务不仅向邮件传递,还为公众提供了许多好处,例如护照服务和旨在检查年长客户的计划。

至于USPS对美国大选的影响,如果将其私有化,政客们可能会失去与选民的主要联系方式,因为 竞选传单 和其他政治邮件是 目前正在补贴 at 降低非营利率。 私有化的USPS可能会大大 提高这些利率,只有更多已建立的候选人才能负担得起。谈话

作者简介

耶拿·马丁(Jena Martin),法学教授, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University) 和法学教授Matthew Titolo, 西弗吉尼亚大学(West Virginia University)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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