经济学家知道的 5 件事,但对其他人来说听起来是错误的

经济 4 14

经济学家以多种方式塑造了现代世界。 政府根据我们提供的有关 GDP 和通货膨胀等数据的数据做出政策选择。 社交媒体公司利用我们对人类行为的洞察力来创建鼓励人们使用其平台的功能。 从激励可再生能源开发商建设更多风电场到规范科技巨头的行为,我们处于一切的核心 谷歌 or Facebook.

然而,这只是故事的一方面。 关于我们这个职业的一个奇怪的事情是,当我们学院派经济学家在重要的事情上大体上达成一致时,世界其他地方往往完全无视我们的结论。 这些发现是否太违反直觉、太不切实际或其他? 以下是五个示例,您可以自行决定:

1. 最低价格保证意味着您最终会付出太多

零售商一直在做出这样的价格承诺:如果您在其他地方发现这件商品更便宜,我们将匹配价格。 我到处都能看到 杂货店家具店药房. 然而,虽然这样的保证乍一看似乎有利于消费者,但数十年的证据——来自 轮胎零售商杂货店 - 表明它们主要是零售商串通维​​持高价的一种微妙方式。

当零售商提供低价时,它主要是通过比竞争对手便宜来吸引消费者。 但是通过承诺价格匹配,每次您的竞争对手为您的价格提供折扣时,您的客户就知道他们可以来找您并从相同的价格中受益。 因此,竞争对手无法从提供折扣中获得任何好处,而且价格仍然很高。 有趣的是, 这是非法的 竞争者相互勾结来固定价格——而价格匹配实际上就是这样做的,而且在任何地方都是合法的。

2. 给租户的住房补贴往往使房东受益

经济学学生学习的首要原则之一是接受补贴的人不一定是从中受益的人。 例如,在一个 在法国学习 早在 2006 年,就发现业主将超过四分之三的给予租户的住房补贴收入囊中。

原因是补贴促使家庭搬进更大的房子,让这些家庭的学生更早独立。 由于市场上的房屋数量保持相当稳定,这种额外需求的主要影响是提高了较大房屋和学生宿舍的租金价格——从而将纳税人的钱转移给了最不需要的人。

比较这个 有研究 2011-12 年英国住房福利削减的影响。 与法国发生的情况相反,租用较大房屋的家庭需要较小的房屋,这导致价格下跌,对房东的伤害最大。 另一方面,最贫困的家庭已经居住在太小的出租房屋中,无法满足他们的需求,因此实际上无法搬到更小的地方。 为此,他们别无选择,只能自己吸收削减的好处。

在法国和英国的例子中,政府应该简单地给租房者钱,让他们决定如何处理,而不是住房补贴。 这样一来,人们就会选择最合适的住处,并将剩余的钱花在其他事情上,例如更好的食物、教育或 医疗保健.

3. 生活成本问题从来都不是避免对污染征税的正当理由

俄罗斯入侵乌克兰后,天然气和燃料价格飙升。 驾车者不得不支付更多费用来装满油箱,而许多家庭则在为电费而苦苦挣扎。

为了应对这场危机,法国等欧洲国家一直在提供 燃油回扣 给消费者。 这对人们有帮助,但对能源供应商来说也是个好消息。 在许多情况下,供应商是俄罗斯,因此它直接向弗拉基米尔普京的 军事预算 并无助于碳排放。


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大多数经济学家会改为对 俄罗斯石油 为战争融资的成本定价,并尽可能诱使企业和消费者转向其他能源。 关税增加的收入可用于 直接帮助人们,无论是通过降低其他税收还是通过 为社会保障筹资.

在英国,我们正在做与此完全相反的事情。 消费者不得不 支付更多的国民保险燃油税 正在被削减。

4. 政治家在授权时通常更可信

为了说服人们相信你做某事,一种解决方案是采取 离开你的手 以后改变主意的可能性。 这就是为什么 中央银行是独立的 政府:让投资者相信他们不是为了选举收益而玩弄利率。

然而,在大多数情况下,政府 不情愿 将决策权委托给独立机构。 例如,在法国,几个政府 花费数十亿欧元 在 2009 年至 2017 年期间,对实施卡车运输税所需的基础设施进行了讨论,但在总统大选前夕完全退缩。 如果税收的实施委托给一个独立机构,那么惨败就不会发生。

另一个例子是,英国最近推出了 共享繁荣基金 以取代欧盟分配给最贫困地区的资金。 新系统是 更加集中 比以前,它是 很难知道 将匹配多少以前的资金。 集中的区域发展基金也容易 偏袒和政治庇护,这在英国将减少 政府公信力 在其“升级”国家的计划中。

5. 持续跑赢市场的投资者可能在做违法的事情

没有神奇的公式 预测金融资产价值的短期变化。 当然,有些投资比其他投资回报更多,而且金融泡沫肯定存在,但任何要求你相信他们从长远来看比市场赚更多钱的人要么在撒谎,要么知道世界其他地方不知道的事情。

如果是后者,我们称之为内幕交易。 这是非法的,虽然 它仍然发生. 例如,在 2008 年金融危机期间,有政治背景的投资者知道政府将在哪里进行干预,他们赚的钱比其他人多得多。 关于金融天才的故事可能是 更具吸引力 比这些现实,但这并不意味着它们是真实的。谈话

关于作者

雷诺·福卡特, 兰开斯特大学管理学院经济学高级讲师, 兰开斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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