为什么清洁、负担得起的水不应该掌握在私营公司手中

营利用水 8 28
 存在Shutterstock/奈杰尔J.哈里斯

英格兰的水务公司已经加入了一些 严厉的批评 这个夏天。 一个极 干燥的七月 已导致 干旱状况 在许多地区被宣布,而 3 亿升水 迷路了 每天通过泄漏。

这些公司也因其造成的污染而受到抨击,只有 14% 的英国河流 满足“良好”的生态状况。 环境署表示,越来越多的污水排放到河流和海洋中是一个严重的公共卫生问题 要求判刑 对于那些应对最严重事件负责的人。

同时,股东和投资者也看到了可观的回报。 在截至 12 年的 2021 年中,英格兰的 XNUMX 家供水和污水处理公司支付了 平均每年 1.6 亿英镑 在股息。 董事的薪水也飙升。 泰晤士水务公司新任首席执行官获得 3.1 万英镑 “金色的你好” 当她在 2020 年加入时。

我们的 最新研究 考察了私募股权投资者如何主导英格兰水务公司的所有权,以及它们如何以比上市公司低得多的透明度和更积极的方式获取利润的方式运营。

这些高水平的股息、董事薪酬(以及债务融资,这可能使一些公司随着利率上升而变得越来越不稳定)都是由用水者支付的。 这些客户中的许多人都难以付款,而生活成本危机只会让他们承受更大的压力。

总体而言,英国的水系统通过普通家庭通过复杂的公司结构向大部分不知名的股东提供丰厚的回报,这些公司结构通常通过避税天堂,仅仅通过他们的用水。

那么在这一切中,监管发生了什么变化? 在我们的论文中,我们认为监管过程——在英格兰涉及三个负责质量、环境影响和价格的独立机构——在实现投资者、消费者和环境利益之间的公平平衡方面面临着重大挑战。

以利润为动力的水务公司需要获得经济激励,以在更广泛的社会利益中运营。 他们被允许向客户收取的价格是基于对未来成本的估计,以及实现与水质、污染事件、泄漏和消耗有关的某些目标。

这会产生奇怪的结果。 例如,政府希望到 140 年用水量从每人每天 110 升左右下降到 2050 升。如果发生这种情况,自来水公司将能够提高价格。 实际上,我们最终都会为实现我们自己的消费减少而向他们支付奖励。

搅浑水

这一切都构成了一个非常不寻常的商业模式。 毕竟,不满意的客户并不能简单地选择从其他来源取水。


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我们的论文表明,当前的监管结构无法与复杂的私人金融实践相匹敌。 它面临着一项难以管理的任务。

将天平向有利于消费者的方向倾斜的努力不可避免地会影响投资者,而这会遇到阻力。 一些 报告 在基础设施监管中发现了对投资者的系统性偏见。

没有其他国家效仿英国的例子,其他地方的水主要在公共部门。 巴黎收回了它的水 进入公有制 2010 年,经过 25 年的私人控制。 次年,由于公共管理的节约,水单价降低了 8%。

转公有制不是一件简单的事,而是一个 最近的一项研究 表明它在欧洲越来越受欢迎。 它也不会便宜,但从长远来看,利润再投资可能会节省成本,而公有制应该会带来更大的透明度。

目前的安排行不通。 简而言之,不可能塑造私人利润激励来满足公众对水的利益。 随着极端天气事件的增加,水需要为公有制,以确保社会和环境成果可以优先于私人利润。

出于对私营部门效率的意识形态信念,英格兰的水被私有化了。 但是,在严重依赖公共部门来引导水公司实现社会和环境目标方面存在重大的政策不一致。 33年后,私有制实验失败了。谈话

关于作者

凯特·贝利斯, 研究助理, 经济系, SOAS,伦敦大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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