如何腾出数百万亩森林、农田和草原

恢复废弃油气井周围的土地将释放数百万英亩的森林、农田和草原

宾夕法尼亚州罗宾逊镇的石油和天然气钻井平台。 Robert Nickelsberg / Getty Images  CC BY-ND

总统拜登的 基础设施计划 提议斥资 16 亿美元封堵旧油气井并清理废弃矿井。 但是有 没有权威措施 全国有多少这样的网站。

在最近的一项研究中,我和我的同事试图说明美国本土 48 个州的每一个油气井场 有资格恢复 – 意味着该井不再生产石油或天然气,并且没有其他活跃的井在使用该地点。 我们发现了 430,000 多个旧井场,以及相关的基础设施,如通道、存储区和储液罐。 他们占地超过 2 万英亩——比特拉华州和罗德岛州的总和还要大。

这些遗址分布在全国各地,主要集中在森林、草原和农田。 它们可以得到很好的利用。 我们估计,如果这些土地在未来 14 年内恢复超过 50 亿美元,可以生产的农作物价值。

我们计算出,随着植被在这些土地上重新生长,恢复这些土地可​​以从大气中去除数百万吨的碳,从减少的温室气体排放中估计可带来 7 亿美元的收益。 它还将为野生动物提供栖息地,并可以生产用于采伐的木材。 因为健康的生态系统过滤 AIR 以及 ,将这些土地恢复到自然状态可以减少空气污染并改善饮用水质量。

退休的石油和天然气主管柯蒂斯舒克解释了为什么他的非营利组织正在努力堵塞美国各地的数千口孤井

 

近年来,能源生产已成为 新土地的最大消费者 在美国,超过城市和住宅发展。 石油和天然气行业的足迹特别大,占地数百万英亩, 对环境影响大. 能源开发减少生物多样性,增加碳排放,破坏自然生态过程并减少 生态系统服务 – 自然景观为人类带来的众多好处。

活动井在生产石油和天然气的同时,产生明显的经济效益,以及直接和间接的 成本. 然而,最终所有的井都干涸了。 在那之后,它们的经济价值消失了,只剩下成本。

大多数州和联邦政府要求能源开发商 堵老井开垦土地,和 债券后 以帮助确保他们这样做。 然而,通常公司要么 破产并放弃网站 or 断言闲置的油井仍在生产 并无限期地维持他们的租约。 此外,债券金额 几乎永远不够 以支付堵塞水井和恢复土地的全部费用。

宾夕法尼亚州地图,标有废弃的油气井。
宾夕法尼亚州官员已经确定了该州数以千计的废弃油气井(用蓝色标记),没有可识别的责任方来完成堵塞。 宾夕法尼亚州环境保护局

废弃的井可以闲置多年。 许多 泄漏甲烷,一种强效温室气体,或 其他污染物, 破坏周围 景观 并威胁供水。

恢复这些场地首先要堵塞井以消除污染危害。 接下来,公司拆除所有基础设施,例如井场和道路。 它们取代了表土、种植本地植物——这些植物可能需要额外的照顾才能在几年内建立起来——并恢复场地的自然排水模式。

数以千计的活跃油气井 将在未来几年停止生产。 能源公司安装在 150,000 英亩土地上的 500,000 口井 在 2004 年至 2015 年最初的石油和天然气“压裂”热潮期间。这些井和旧井覆盖了数百万英亩的土地,有朝一日可能会成为散布在美国各地的农村棕地。

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16 亿美元将用于修复不活跃的石油和天然气场地有多远? 我们估计,下 48 个州目前所有非生产井周围的土地可以恢复约 7 亿美元,另外还有堵塞油井的费用。

我们只有少数公开可用 例子 of 实际 恢复成本 制定我们的估计和成本 可能相差很大 跨越不同类型的生态系统。 但是我们进行了详细的评估,发现在我们研究的每一个场景中,恢复土地的经济效益都会远远大于成本。

在我看来,这项投资将产生回报,包括作物生产、更好的人类健康、更清洁的空气和水,以及更美丽、更生态的景观。

关于作者

Matthew D. Moran,亨德里克斯学院生物学教授

 

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