5关于衰老的大脑和身体的常见神话

5关于衰老的大脑和身体的常见神话

世界人口正在老化。 65及以上的成年人的数量是 增加,他们所代表的人口比例也是如此。 然而,随着年龄的增长,我们的大脑和身体发生了一系列的神话。

1。 老年痴呆症是不可避免的一部分

痴呆患病率随着年龄增加而增加。 也就是说,你的年龄越大,诊断痴呆的机会就越大。 但是,如果你足够幸运,达到老年,你不一定会有痴呆症。 痴呆是一种临床诊断,其特征是认知障碍(我们认为的方式)和功能能力(使我们能够独立生活)。

痴呆症的主要类型是阿尔茨海默氏病,尽管还有许多其他类型,如血管性痴呆(与脑中的血管变化(例如中风)有关),额颞叶痴呆(在脑的颞叶和额叶皮质区域中最明显的脑萎缩) ,路易体痴呆(与称为Lewy体的特定蛋白质沉积物有关)和混合 - 其中不同类型同时发生。

然而, 少于2%的成年人 65-69年龄有诊断痴呆症的年龄,30岁以上的年龄上升到90%以上。 另一方面,70岁以上年龄组的近90%没有痴呆症。 在澳大利亚的2014中, 死亡的中位年龄 79年为男性,85年为女性; 所以,我们大多数人不会死于痴呆症的诊断。

2。 认知从20下降

认知是指我们思考的方式,但有很多类型的思维能力。 例如,我们可以响应的速度(处理速度),记忆对象(一般记忆)的能力,以及我们对单词及其含义(词汇知识)的了解。 这些认知领域在成年期间表现出不同的变化模式。

处理速度和一般记忆似乎从20s开始下降,这意味着我们在响应相关提示时速度较慢,随着年龄的增长健忘一些。 但词汇知识并非如此。 平均而言,我们将达到我们的 在我们的60s中的高峰词汇知识之后我们的表现也不会明显下滑。 事实上, 多项研究表明 你年龄越大,你在纽约时报的填字游戏表现就越好。

3。 我不能改变我的痴呆风险

据估计 达到全世界痴呆病例的30% 可以通过生活方式选择来预防。 证据显示,中年心脏因素,特别是糖尿病,高血压,肥胖和缺乏运动,会增加晚年患痴呆症的风险,如抑郁症,吸烟和教育程度低。


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所以,减少痴呆风险的一种方法是减少心脏风险因素 - 例如,如果您肥胖,则多锻炼身体,减轻体重。 已经表明,与正式(如大学)和非正式(如短期课程)教育以及社交会议等认知刺激活动相结合,可以降低痴呆的风险。

这个证据很好地结合在一起 最近的研究 来自欧洲和美国的研究显示,过去二十年来,个体患痴呆的风险实际上有所下降。 为什么? 那么现在看起来老年人的身体和认知都比以前更健康了。

4。 如果我的父母做的话,我会得到痴呆症

晚年痴呆(65多年以后确诊)仅受父母遗传给你的遗传影响。 已经确定了九种基因,可以增加或减少痴呆的风险。 有一个影响:载脂蛋白E.如果你有一个组合(E4E4等位基因),你是15时间更可能得到痴呆症的人比较典型的组合(E3E3)。 但是,所有其他已知的基因只有很小的影响,每个基因都会让你处于某个状态 20%风险增加或减少 发展疾病。

为了把这些遗传风险放在角度来看,它们比上面提到的每个生活方式因素都要小。 也就是说,痴呆更可能是由肥胖(60%更可能)或无效(80%更可能)引起的。 这些比较并不完美,因为与痴呆相关的基因也可能与这些生活方式因素有关,但它确实显示了生活方式因素的强大程度。

5。 我的体重将保持不变

简单的物理能量法则告诉我们,如果我们正在吃的卡路里与我们燃烧的能量相匹配,我们的体重基本上是稳定的。 大多数人都相信这个简单而真实的营养教条,却没有考虑衰老对能量代谢的重大影响。

随着年龄的增长,我们的身体成分也在变 特别是,我们倾向于在脂肪(增加)和肌肉(减少)方面有相互变化,这些变化在男性和女性中似乎是不同的。 男人似乎有一个 肌肉组织的陡峭下降,占每十年3%总能源消耗的下降。

在女性中, 速度稍慢 与男性相比(大约每10年2%)。 这只是意味着,如果你继续与年龄相同的水平进食和运动,你可能会增加体重,而这将主要由体内脂肪组成。

老化不是一个被动的生物过程。 如果我们想保持健康并预防痴呆等疾病的发生,我们需要更好地了解身体及其变化。

谈话

关于作者

Hannah Keage,心理学高级讲师, 南澳大学 和开花Christa Maree Stephan,高级讲师, 纽卡斯尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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