为什么微生物是我们微小的关键盟友

为什么微生物是我们微小的关键盟友 将杀虫剂施用于农田会产生影响
为我们的微生物盟友。 水族机械, CC BY

我们大多数人认为,在科学最近开始转变我们对微生物世界的看法之前,微生物只不过是讨厌的细菌。 “微生物”是一种细菌,其他任何微生物都不能用肉眼看到。 经过几十年的努力消除他们的生活, 人类微生物组 - 生活在我们身上和我们内部的微生物群体 - 现在已经风靡一时。 然而,有些人坚持认为我们不能真正把微生物称为“好”,这是无稽之谈。

当然,没有人认为微生物在道德上是正义的。 他们没有意图 - 好或坏。 但是现在很清楚,某些微生物群落对我们个人的健康和我们的作物是至关重要的。 他们中的大多数或者有利于我们,或者大部分时间没有伤害。

这种新的认识推动了人类基本标志性事业 - 医学和农业两个核心的发现和实践的重新评估。 我们的微生物组成员,特别是那些生活在肠道里的人,不仅有帮助 让他们的致病表兄弟在海湾, 他们也 使许多化合物 我们需要,但是我们自己的身体是无法做到的。 丁酸 是一个这样的化合物 - 没有稳定的供应,结肠内的细胞开始发生故障,这可能导致某些癌症和肠泄漏综合征等疾病。 神经递质 羟色胺 是另一种肠道微生物制造的化合物。 它的水平不足会让我们感到脾气暴躁。

在植物世界里 生活在植物根部的有益微生物 产生植物生长荷尔蒙并刺激植物产生自己的防御化合物。 植物依次制造和释放其根部的糖和蛋白质,以在土壤中饲喂微生物的盟友。 为什么? 这是互利的。

但是像所有盟友一样,只要利益一致,我们和我们的作物就可以依靠微生物的伙伴。 当我们通过滥用微生物毒素如广谱抗生素和农用化学品来争夺微生物群体时,他们可以打开我们。 麻烦的微生物 - 先前由良性弟兄控制的病虫害和病原体 - 可能会扩散并造成严重破坏。 从长远来看,这既破坏了我们作物天然防御的微生物基础,也破坏了我们自身的免疫系统。

事实上,我们长达一个世纪的微生物战争带来了重大胜利和无法预料的后果。 虽然我们已经驯服了许多传染病,但我们现在面对 超级细菌,我们不能再使用抗生素杀死致病微生物。 人类微生物组的遗失或改变 也牵涉到一些困扰我们现代生活的常见慢性疾病,包括1型和2型糖尿病,炎症性肠病,某些癌症,多发性硬化症,哮喘和过敏。

而在农业方面,虽然我们大多数年份的作物产量可能很高,但农民也面临更易受害的田地 爆发和复苏,并在全球范围内损失 土壤肥力。 在过去的几十年中,我们已经了解到,在许多情况下,这些问题及其解决方案都植根于我们如何对待微生物群落 在土壤中.


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如果我们要保护我们的,我们需要一个不同的前线战略 日益减少的有效抗生素的选择 当我们真正需要它们的时候,还有杀虫剂。 什么可能会更好? 促进我们的微生物联盟的利益,当我们与他们合作时,有利于我们的。 保存和保护微生物是医学和农业新方向的目标。

在我们最近的书中, “隐藏的一半自然,“我们根据微生物科学的进展,为如何招募和利用微生物联盟制定了一些指导原则。 保护,并在可能的情况下恢复,微生物是关键。 我们可以保护的 儿童的微生物群 只在必要时给他们抗生素。 对任何人来说,当一个抗生素的过程是不可避免的,医疗专业人员应该考虑跟进一个额外的处方 益生菌。 这些通常是特定菌株或细菌种类,正确使用,可以帮助恢复抗生素的有益肠道菌群。

我们也可以练习培养微生物。 对于人类来说,这非常简单。 吃一个 纤维丰富的饮食 滋养自己的肠道微生物,是保持哼唱的最好方法。 植物也可以从饲喂良好的微生物组中受益。 运用 覆盖作物和多样的作物轮作 有助于建立有益于土壤微生物繁殖的有机物质。 诸如此类的实践形成了保存和保护我们需要保持身体健康和农场生产力的微生物组合所急需的基础。 事实上,有益微生物的管理提供了一个有效的,也许是唯一的方法,让他们在我们这边和未来。

毕竟,有一个非常简单的战略理由来招募和保持微生物盟友在我们这边。 他们超过我们 数以万亿计.

作者简介

地球与空间科学教授David R. Montgomery, 华盛顿大学。 这篇文章是由AnneBiklé合着的,他写了“隐藏的一半自然:生命与健康的微生物根源“与大卫R.蒙哥马利。

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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