在特朗普时代如何应对儿童焦虑

在特朗普时代如何应对儿童焦虑

“露西,一个害羞,聪明的六岁小孩,因为肚子疼,错过了三天的学业。 症状开始后的第二天,Lucy目睹了与她的保姆等候公共汽车时大声争论。 一个“可怕的男人”对等待的人喊道:“小心,你们现在都要被驱逐!”露西不知道“驱逐”是什么意思,但她知道这很糟糕。 人们告诉这个人离开,并对露西不理解的侮辱。 那个男人终于离开了,握着拳头,威胁着“警察行动”。Lucy抱着她的保姆的手,抬起头,注意到她的保姆的眼睛里流着泪。 露西的肚子开始隆隆起来。 可悲的是,像露西这样的案件越来越普遍。 谈话

我是一名在焦虑症方面有专长的儿童和青少年精神病学家和心理分析师。 自十一月的选举以及随之而来的总体政治动荡之后,全国的医疗专业人士都观察到 激动和焦虑的增加 在我们的年轻患者中。

我们怎么知道孩子的焦虑如何发展? 父母可以做些什么来减少呢?

孩子们担心成年人的焦虑

强大 情绪是有感染力的 - 特别焦虑。 虽然焦虑在我们所有人之间容易传播,但儿童是最脆弱的。 小学生缺乏独立解决问题的能力,使他们难以把别人的忧虑(特别是成年人)从自己可怕的幻想中分离出来。

不幸的是,虽然孩子倾向于担心父母的担忧,但是父母很难控制焦虑,即使在正常的时候也是如此。 但是这些并不是正常的时候:政治家,媒体和双方的普通公民都在过道上吹嘘激烈的言论,所有这一切 正在助长焦虑.

当不满意的时候,人们可以开始用不那么理性,更原始的方式去思考和行动。 心理健康专家称这是“回归“:当人们从成人的理性行为转向更情绪化,理性更少的思维和行为方式。

这些日子以来,我亲眼目睹了这种过度情绪化,倒退的行为 - 经常在公共场所,比如在地铁上,人们似乎比近期记忆更准备好免除侮辱。


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作为一名儿童精神病学家,当我看到在公共话语中经常表达的情绪化语言时,我经常以对不同的政治信仰或不同的种族/民族/性取向背景的人的不容忍的形式。

情绪剧变的时代(以及随之而来的倒退行为)能够有效地发挥作用 恐吓孩子,使他们受到创伤,高度焦虑或难以入睡,饮食或注意力集中在学校。

发展性因素处理焦虑

在三,四年级之前,孩子还没有形成理性的,有组织的发展心理学家的思想过程 皮亚杰 所谓的“具体操作“在达到认知发展的这个阶段之前,孩子不要依靠因果关系。 相反,神奇的(非理性的)解释占主导地位。 半夜的噪音很可能来自怪物,如暖气管。 校车很可能会出现,因为他们眨了眨眼睛,因为它有一个时间表。 冲突毫不含糊地以“好人”和“坏人”为特征。

焦虑的幻想可以感受到像日常世界一样真实。 对于露西而言,她担心身体上的症状(下次上车的时候肚子痛,甚至呕吐),需要耐心和注意力才能把症状转化为语言,让自己更能控制自己。

一般来说,大人依靠 常规能力 阅读自己的情绪和他人的情绪。 这些技能是新生儿在幼儿身上发展起来的,可能会在可怕的情况下或面对父母的剧变时崩溃。 当孩子变得焦虑时,这种崩溃可以 螺旋 成为了解世界的一种受损的能力和日益增长的孤立感。

父母可以做什么?

父母如何驾驭这一点 个人和社区不满的大潮 并培养相对健康的孩子? 父母总是有一个艰苦的工作,但我看到,侵略性的政治气候使得养育孩子的任务变得复杂。 家长们希望保持诚实,以强调信任,同时也衡量孩子可以容忍的听力,而不会被压倒。 当父母感到不知所措时,这会变得更加困难。

家长应该反思和强化自己的价值观。 露西的父母不能假装她的巴士站事件没有发生,没有关系,也没有可怕的。 他们需要承认她感到害怕的同时 让她放心 那所学校并没有变得危险。

父母告诉孩子是重要的,但是 家长如何行动也是孩子们的重要指南。 在今天的政治气候下,家长做好榜样比以往任何时候都重要。 这意味着像善良,耐心,尊重他人,轮流分享等价值观应该早日发展,并经常展现。

即使我们生气,听别人也是至关重要的。 欺凌,暴力和名字叫父母应该注意不要模仿他们的孩子的行为。 (对2,000 K-12教师的一项调查显示, 增加学校欺凌 在2016选举期间)。

父母的角色比以往更重要。 在这个充满挑战的时代,父母如何应对可以塑造 孩子正常生长或受到创伤的能力。 他们如何引发焦虑和愤怒是有区别的。

而且,家长对孩子的心理健康和幸福感的重大影响,对维持理性社会也是至关重要的。 在我看来,这是父母能够对这个国家目前的动荡做出的一小部分贡献。

关于作者

Barbara Milrod,医学院精神病学教授, 美国康奈尔大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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