像毒品和恐怖战争一样,我们是否失去了对贫穷的战争?

像毒品和恐怖战争一样,我们是否失去了贫穷的战争?

T他的一年是林登·约翰逊(Lyndon Johnson)发起贫穷战争以来的51st周年纪念,并且把减贫作为他伟大的社会国内议程的核心。

不管我们赢了这场战争,但是,仍然是许多辩论的主题。

1960s:重大成就

有中,我们可以战胜贫困1960s相当乐观。 生活水平在这十年里快速上涨,收入不平等下降,公民权利被扩大了以前被剥夺权利的群体。

从1964 - 宣布贫穷的战争那一年起 - 到1969的那一天 贫困率 从19%大幅下降到12%(在11中达到了1973%的最低水平)。

1971年, 罗伯特·兰普曼,谁曾在反贫困行动是一个关键的经济顾问林登·约翰逊总统预测,贫穷会被1980被根除。 不幸的是,这并没有应验。

1970s - 2000s:向下,向上和向下

在1970s和1980s期间,经济增长放缓,收入不平等增加。 非洲裔美国人,特别是在许多内陆城市,继续贫穷,居住在高贫困地区的西班牙裔人数量也在增长。 罗纳德·里根(Ronald Reagan)相信政府的计划对减少贫困没有什么作用 调侃道 在1988,“我的朋友,若干年前联邦政府宣布对贫穷的战争 - 并且赢得了贫困。”

在1990s,经济较强,贫困人口减少为所有群体。


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但是,新千年一直对一大批美国人不友好。 收入不平等恢复了向上的进程,中低收入工人的工资停滞不前。 包括2007-2009“大衰退”在内的两次经济衰退使许多人失去了工作,并通过取消赎回权和暴跌的房屋价值消灭了数百万人的财富。 在经济衰退正式结束几年之后的2013,贫困率仍然处于高位 14.5%.

它可能很难说,因此,向贫困宣战已经赢了。 然而,它并没有被完全丢失了。

一些战斗没有丢失

首先,官方贫困率低于贫穷战争之初。 此外,官方的贫困数字掩盖了贫困线附近人民生活的某些改善。 今天的福利计划不太可能提供官方贫困统计中计算的现金福利,更可能包括非现金或近现金福利,例如健康和住房补贴以及所得税抵免形式不是。 换句话说,与官方统计数据相比,家庭获得更多的帮助来满足基本需求。

其次,自从1970早期以来,我们在面对非常强硬的经济风的情况下进行了这场战争。

全球化和去工业化消除了许多相对高薪工作的人受教育程度温和的水平。 其结果是,男性的工资,特别是对男性低于大专学历, 明显下降 之后的早期1970s,并没有从那以后恢复。 从1970s开始,直到2000的家庭收入中位数继续上升,主要是因为女性工作人数的大幅增长,但是即使这种改善在2000s上也停滞不前, 近几十年来,医疗保健和大学教育的成本也显着上涨,远高于通货膨胀。

所有这些趋势意味着工薪家庭,包括中产阶级家庭,现在用得起托儿,医疗保健和子女教育问题的斗争 - 最后是在确保良好的高薪的工作越来越重要。 这些问题不会困扰国家的收入最高,谁在最近几十年已经看到了自己的财富获得巨大的收益。

由于国家在政治上存在分歧,任何针对国家低收入人口的大规模立法都不可能很快实施。 然而,有一些政策选择可以有助于减少贫困,这仍然大体上符合两党减少困难而不增加依赖或抑制经济增长的目标。

专注于儿童

一般而言,策略已经在减少比在美国儿童中老年人的贫穷更有效。 例如,根据 一个估计,社会保障升降机15百万美国老年人摆脱了贫困。 因此,我们现在应该考虑一些,可以帮助双职工,减少贫困,并提供儿童的投资策略。

美国是世界上极少数国家不为新生家长提供带薪休假之一。 这样的休假让家长保持联系劳务市场,同时还为他们提供婴儿所需的照顾。 同样,对于儿童年龄3 4和学龄前儿童普遍也支持父母的工作和投资早期教育。 一些 认知不平等 低收入和高收入家庭的孩子在幼儿到达幼儿园时已经在场。

已经由一些地方政府,包括纽约市实施的另一个程序, SaveUSA,为低收入家庭提供了在税收时间节省的部分费用,这部分地与家庭储蓄的金额相匹配。 鼓励个人节约,即使是一点点,也可以为长期的金融稳定和投资创造一条道路。 最后,也是最具挑战性的是,正在改进K-12教育,以减少美国儿童获得的教育质量方面的巨大差异。

虽然我们还没有赢得贫穷的战争,但重要的是要认识到,我们的许多努力减轻了我们最弱势的公民之间的困难。 为不平等时代的儿童提供向上流动的机会仍然是我们未来繁荣的关键。

谈话

这篇文章最初发表于 谈话
阅读 原创文章.

关于作者

冰岛约翰约翰冰岛是社会学和人口学教授; 宾夕法尼亚州立大学社会学与犯罪学系系主任。 冰岛教授的研究涉及社会人口学,贫困,住宅隔离和移民问题。 他是关于这些问题的三本书的作者:美国肖像(2014),美国贫穷(3的2013rd版本)和我们现在居住的地方:美国移民与种族(2009)加州新闻。

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