气候变化如何杀死地球的小生物

气候变化如何杀死地球的小生物
跳跃的蜘蛛,利用敏锐的视力捕捉它的猎物。 ThomasShahan.com/Flickr, 创用CC BY-SA

如今,气候变化被指责为很多事情:淹没小岛屿,加油 灾难性的火灾,放大飓风和 粉碎北极海冰.

但是 全球昆虫研究评论 发现了另一起伤亡:40%的昆虫种类正在减少,三分之一的昆虫濒临灭绝。 它证实了许多人怀疑的内容:in Australia世界各地节肢动物 - 包括昆虫,蜘蛛,蜈蚣等 - 似乎有麻烦。

全球评论紧随其后 研究 发表于美国国家科学院院刊,该文章表明强化热浪与节肢动物丰度惊人下降之间存在强有力的联系。

如果该研究的研究结果具有广泛的有效性 - 这还远未确定 - 它对全球生物多样性产生了寒冷的影响。

气候变化如何杀死地球的小生物我们的自然世界依赖于节肢动物。 Steve Raubenstine /

节肢动物世界末日

在1970中期,加勒比海岛屿波多黎各的研究人员进行了一项大规模的研究,使用扫掠网和粘滞陷阱测量岛上完整雨林中昆虫和其他节肢动物的总生物量(活体重)。

四十年后,另一个研究小组返回该岛,并使用相同的方法和相同的位置重复研究。 令他们惊讶的是,他们发现节肢动物的生物量只是1970s的八分之一到六十分之一 - 整体上令人震惊的崩溃。


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而大屠杀并没有就此结束。 研究小组发现,一群吃节肢动物的蜥蜴,鸟类和青蛙的数量也大幅下降。

气候变化如何杀死地球的小生物昆虫对于这种蜂鸟等物种的食物网是至关重要的。 Pixabay

在许多生态学家的心目中,节肢动物的广泛崩溃可能是彻头彻尾的世界末日。 节肢动物授粉我们一些最重要的粮食作物和数千种野生植物物种,分散种子,回收营养物质,并形成维持整个生命网络的食物链中的关键环节。

由于节肢动物的存在,这种生态无处不在 如此丰富多样,包括地球上所有已知物种的至少三分之二。 在1940s,进化生物学家 JBS Haldane 他打趣说“上帝对甲虫有过分的喜爱。”人类可能认为我们统治世界,但这个星球真的属于节肢动物。

杀手热浪

记录波多黎各节肢动物坍塌的研究人员考虑了各种可能的原因,包括杀虫剂和栖息地破坏。 但证据仍然指向另一个驱动因素:温度上升。

波多黎各的气象站表明,过去几十年气温逐渐上升 - 平均为2℃。

但研究人员对温度逐渐升高的担忧远不如波多黎各的热浪强度增加。 这是因为几乎所有生物都具有耐温阈值。

例如,澳大利亚的研究表明,在41℃,飞狐受到严重的热应激,努力寻找阴影并拼命拍打翅膀以保持凉爽。

但是将温度计再推高一度,达到42℃,蝙蝠突然死亡。

11月,在昆士兰北部达到42℃以上的热浪已经消失 几乎三分之一 该地区的眼镜飞狐。 蝙蝠殖民地下面的地面上堆满了数以万计的死亡动物。 专门的动物护理人员只能拯救一小部分垂死的蝙蝠。

在最近的热浪中,蝙蝠大批死亡。

厄尔尼诺现象连接

厄尔尼诺 事件 - 太平洋海面温度波动导致地球大片地区多年的天气变化 - 也是这个故事的一部分。 新的研究似乎正在解决有关厄尔尼诺现象和全球变暖的长期不确定性。

最近的研究发表在 自然地球物理研究快报 表明全球变暖实际上会加剧厄尔尼诺现象 - 导致受灾地区遭受更严重的干旱和热浪袭击。

这与波多黎各联系在一起,因为那里的研究人员相信一系列异常强烈的厄尔尼诺热浪是节肢动物世界末日的原因。 如果他们是对的那么全球变暖就是枪,但是厄尔尼诺拉开了扳机。

超越热浪

波多黎各肯定不是地球上唯一遭受节肢动物严重衰退的地方。 强大的研究 欧洲, 北美, Australia 和其他地方也显示出大的节肢动物减少。

虽然气候因素导致了其中一些下降,但很明显,许多其他环境变化,如 栖息地中断, 农药, 引入病原体光污染,也在收取沉重的通行费。

气候变化如何杀死地球的小生物美国和墨西哥的帝王蝶正在减少,可能来自栖息地的破坏。 Pixabay

因此,在行星尺度上,节肢动物正遭受各种各样的环境污染。 有 没有一个理由 为什么他们的人口正在崩溃。

底线是:我们一次以多种不同的方式改变我们的世界。 在生命结构中扮演如此多关键角色的无数小动物正在努力在冲击中幸存下来。谈话

关于作者

澳大利亚杰出研究教授劳伦斯(Bill Laurance) 詹姆斯·库克大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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