拒绝煤炭和核电补贴是事实政策制定的胜利

拒绝煤炭和核电补贴是事实政策制定的胜利 位于威斯康星州密尔沃基的Valley Power Plant的煤炭库存。 Michael Pereckas, CC BY 艾伦

能源部长里克佩里多年来一再对我国电网的可靠性表示担忧。 9月28,2017,佩里 有序 美国联邦能源监管委员会修订批发电力市场规则,以帮助确保“......一个可靠的,有弹性的电网,由'上述所有'发电资源组合提供动力。”佩里的建议包括对煤炭和核电业主的隐性补贴工厂,以补偿他们在电网中断的情况下在现场保持90天的燃料供应。

1月8,FERC在所有五位委员的支持下发表声明, 终止 佩里的提议。 委员们认为,支付发电机在现场储存燃料只会使某些燃料类型受益。 尽管煤炭和核电厂大量退役,但委员们并不相信这是由于电力市场的不公平定价。

在我看来,FERC做出了适当且有根据的决定。 委员会选择收集更多信息并研究许多可能的方法来提高可靠性,而不是对尚未经过全面审查的指令进行橡皮图章。 该委员会的行动是美国人应该从联邦政府期望的那种以证据为基础的政策制定的一个很好的例子。

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是什么让电力系统可靠?

毫无疑问,我们的电力供应正在迅速变化。 作为 2016在公用事业规模的设施中,超过三分之一的美国发电来自天然气,其次是煤炭,30%,核电量接近20%。 风能,太阳能和水电等可再生能源提供近15百分比,高于8.5的2007百分比。

可再生能源,特别是太阳能和风能的技术进步和成本降低是推动其发展的关键因素。 与此同时, 经济竞争力较低的工厂正以高利率退休。

随着美国东部的出现 记录设置深度冻结,我们都能体会到可靠的能源供应的重要性。 的确,2017是一个 天气和气候灾害创纪录的一年从冰雹和龙卷风到三大飓风袭击美国土地。

其中许多事件扰乱了重要的电力供应。 值得注意的是,截至12月底,波多黎各近一半的电力客户 - 超过600,000人 - 仍然缺乏电力 在飓风玛丽亚之后。

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佩里的提议假设在发电厂现场储存额外的燃料将使电网更能抵御可能中断燃料输送的灾难。 但弹性不仅仅是燃料近在咫尺的问题。

认识到这一点,FERC的订单包括一项关于“大型电力系统”弹性的新研究 - 电力系统的一部分包括发电和输电设施,这些设施相互连接。 如果该系统以任何方式中断,可以在广泛的区域内感受到这种影响。

该委员会指导管理全国各地区电力网络的运营商在60天内提交有关系统恢复能力的信息,并就FERC是否需要采取其他措施来改进信息提供建议。 这种方法清楚地表明,FERC专员在要求采取补贴边际燃料供应等行动之前需要更多证据。

看看证据

无论FERC专员是否知道,他们的方法都遵循国家最近提出的许多建议 循证决策委员会。 此面板是在2016中创建的 立法 众议院议长Paul Ryan和华盛顿参议员Patty Murray共同赞助。 其任务是研究联邦机构如何使用数据,研究和评估来建立证据,并加强这些努力以制定更好的政策。

“你总是听到华盛顿的人谈论节目花了多少钱,但你很少听到它是否真的奏效了。 这必须改变,“ 瑞安说,当委员会成立时。 “该小组将为我们提供工具,以便做出更好的决策并取得更好的成果。”

拒绝煤炭和核电补贴是事实政策制定的胜利 纽约市在一场重大冬季风暴期间,1月4,2018。 RW / MediaPunch / IPX

在其 总结报告 该委员会于9月7,2017发布,指出了保护和提供可用于有效决策的可访问数据的重要性。 对于大多数不经意的观察者来说,这看起来似乎很简单。 为什么在没有首先查看数据并了解变更的所有潜在影响的情况下,您是否希望更改可能影响许多消费者和企业的政策?

实际上,数据可能存在争议(想想“假”数据),政策可能受到政治意识形态的推动。 政策选择可能脱离证据,未能纳入利弊或寻求共识。

谈话然而,在这种情况下,FERC的5-0决定显示委员们同意他们的路线,并且似乎基于证据的政策制定赢得了当天。 这一决定有可能影响数百万电力客户以及电力市场和环境。 FERC值得祝贺在行动前提出证据。

关于作者

Ellen Hughes-Cromwick,密歇根大学能源研究所高级经济学家,社会科学与政策临时副主任, 密歇根大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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