能源领导者如何展望未来应对气候变化

气候变化解决方案 10 17
 许多能源领导者认为化石燃料的使用仍在继续。 沃尔克哈特曼/盖蒂图片社

联邦政府承诺提供超过 360 亿美元的清洁能源激励措施 通货膨胀减少法,能源公司已经在排队投资。 这是一个巨大的机会,分析师预计它可以提供帮助 削减美国温室气体排放 by 关于40% 十年之内。

但在最近几个月与能源行业领导者的对话中,我们听说仅靠财政激励措施不足以实现国家实现的目标 2050的净零排放.

在一些能源行业的领导者看来,实现净零排放将需要来自监管机构和投资者的更大压力,并接受通常不被认为是应对气候危机的最佳解决方案的技术。

天然气的“净零”

2022 年春季,我们促成了 系列对话 在宾夕法尼亚州立大学与几家主要能源公司(包括壳牌美国公司、电力公司美国电力公司和 Xcel 能源公司)以及能源部和其他公共部门机构的领导者一起围绕能源和气候研究。

我们向他们询问了他们认为美国依靠哪些技术来开发到 2050 年实现零净温室气体排放的能源系统。

他们的回答为能源公司如何思考净零未来提供了一些见解,这将需要对世界生产和管理能源的方式进行非凡的改变。

我们听到很多能源领导人达成一致,即实现净零排放并不是找到未来的灵丹妙药。 他们指出,许多有效的技术可用于减少排放并捕获那些无法避免的排放。 什么不是选项在他们看来,就是将现有技术留在后视镜中。

他们预计,天然气将在未来许多年在美国能源领域发挥巨大且可能不断增长的作用。

能源领导人表示,这种观点的背后是他们对仅可再生能源技术能够以合理的成本满足国家未来能源需求的高度怀疑。


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风能和太阳能以及储能的成本已经 迅速下降 最近几年。 但是对这些技术的依赖让一些电网运营商担心他们不能指望在正确的时间刮风或晒太阳——尤其是当更多 电动汽车和其他新用户 连接到电网。

能源公司对电网故障感到紧张是有道理的——没有人希望重蹈覆辙 德克萨斯州停电2021的冬天. 但一些能源公司,即使是那些有着崇高气候目标的公司,也 利润 帅气的 来自传统能源技术,并在化石燃料方面进行了大量投资。 有些有 抵制清洁能源指令.

许多能源公司认为,净零能源转型不一定是可再生能源转型。

相反,他们看到净零能源转型需要大规模部署其他技术,包括先进的核电和 碳捕获和封存技术 在二氧化碳释放之前或从空气中捕获二氧化碳,以及 然后存储它 在自然界中或将其泵入地下。 然而,到目前为止,大规模部署其中​​一些技术的尝试一直受到困扰 成本高, 公众反对严肃的问题 关于它们对环境的影响。

放眼全球,立足区域行动

我们与能源领导人圆桌讨论的另一个重要收获是,清洁能源的部署方式以及净零的外观将因地区而异。

在阿巴拉契亚地区销售的产品,以其自然资源驱动的经济和制造基地,在其他地区可能不会销售,甚至可能无效。 钢铁等重工业需要巨大的热量以及化学反应 电力无法替代. 这些地区因放弃煤炭和天然气生产而导致的经济转移引发了关于谁承担负担以及谁从能源转移中受益的问题。

机会也因地区而异。 阿巴拉契亚矿山的废物 可以增加国内对清洁能源网至关重要的材料供应。 另一方面,一些沿海地区可以通过海上风电推动脱碳工作。

行业领袖表示,在区域范围内,更容易确定共同目标。 这 中洲独立系统运营商,称为 MISO管理中西部上游和南部部分地区电网的公司就是一个很好的例子。气候变化解决方案2 10 17 在主要的电网运营商中,MISO 拥有广阔而多样的领域,它也延伸到加拿大,这可能使管理决策更加困难。 联邦能源监管委员会

当其覆盖区域主要位于中西部上游时,MISO 可以将区域各方聚集在一起,共同实现更多风能发展机会和更高电力可靠性的愿景。 它能够制定有效的多州电网计划来整合可再生能源。

然而,随着来自更偏远(且风力较小)州的公用事业公司加入 MISO,他们 挑战这些举措 因为没有给当地电网带来好处。 这些挑战没有成功,但引发了关于成本和收益共享范围的问题。

等待合适的压力

能源领导人还表示,在没有某种财务或监管压力的情况下,公司并不热衷于承担低碳能源项目会增加成本或降低电网可靠性的风险。

例如,电动汽车的税收抵免很好,但为这些汽车提供动力可能需要更多的零碳电力,更不用说为转移清洁电力而进行的重大国家输电网升级了。

这可以用“智能充电” – 可以在电力过剩时为车辆充电甚至使用电动汽车为车辆充电的技术 满足电网的一些需求 在炎热的日子里。 然而,州公用事业监管机构经常劝阻公司投资电网升级以满足这些需求,因为担心客户最终会支付大笔费用或技术无法按承诺工作。

能源公司似乎也没有感受到投资者放弃化石燃料的巨大压力。

对于所有关于行业领导者需要优先考虑的环境、社会和治理问题(称为 ESG)的讨论,我们在圆桌会议上听到的是 投资者并没有转移太多资金 能源公司对 ESG 问题的反应不令人满意。 由于投资者的压力很小,能源公司本身也没有充分的理由在清洁能源方面冒险或推动监管变革。

需要领导

这些对话强化了立法者、监管机构、能源公司和股东在气候问题上发挥更多领导作用的必要性。

如果能源行业因为过时的法规而陷入困境,那么我们认为,推动变革的责任在于公众和具有前瞻性的企业和政府领导人以及投资者。谈话

关于作者

塞思布鲁萨克,能源与环境经济学和国际事务教授, 宾夕法尼亚州立大学劳拉湾福勒,宾夕法尼亚州立大学临时首席可持续发展官; 宾夕法尼亚州立大学可持续发展研究所临时主任; 宾夕法尼亚州立大学法学院教授, 宾夕法尼亚州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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