你现在毕业了吗?

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我们可能会认为一个简单的年龄限制 - 比如18--应该让我们感觉像大人一样。 那么为何不? 毕竟,跨越年龄门槛可以赋予某些权利,如投票,军事征募,购买某些物质以及成人图像或视频。

从我们研究从青春期到成年期的转变的研究人员的角度来看,这些合法定义的年龄标志并不是我们感觉像成人一样的好指标。 它们可能会发生变化,没有通用甚至是国家标准。

例如,购买酒精和消遣大麻的最低年龄是21。 但所有州都不允许购买消遣性大麻。 虽然烟草采购年龄通常是18,但两个州和几个城市最近将烟草采购年龄提高到了21。

另外,通常情况下,个人可能并不总是“感觉”像一个成年人,只是因为他们通过了一个年龄标记。

那么,我们什么时候“感觉”像大人?

成年之路

我们的“成人”观念与我们对某些角色的客观实现以及对这些角色时间的主观评价密切相关。

在这方面工作的学者 已经确定 标志着成年的五个重要角色过渡:完成学业,离家,获得稳定的工作,结婚和养育子女。

尽管这些成年人角色中的每一个都被单独或成对地考虑,但是人们对于如何同时遍历所有角色以及如何实现这些成年人的标记影响将自己看作是“成人”还是一无所知。

人们可能会觉得“准时”或“休息时间”,取决于他们是否在“正确的时间”达到成年人的角色。换句话说,成年人的感觉可能与成年人的多重角色而不是任何单一角色与同行相比,及时这样做

A 典型的途径被布置 在20世纪的早期和中期:退学,找工作,搬出家门,结婚生子,

虽然这可能被认为是“正常的”途径,但是对于许多当代的年轻人来说,这样的转变并不是以这样一个整齐可预见的顺序进行的。 而且,完成它们的时间也变长了。

今天对年轻人来说是司空见惯的 开始工作后回到学校, 搬回来与父母(或永远不要离开), 结婚前有孩子, 或 在不太安全的兼职工作中工作.

不同的转换路径

鉴于通过这些角色的无数可能路径, 我们的研究 试图找到频繁的模式或共同点的方式标记成年从17到30年龄穿越,以及他们认为自己是一个成年人意味着什么。

该研究基于明尼苏达州一所学校圣保罗公立学校1,010新生的样本。 调查从1988开始,每年通过2011继续进行。 在20多年以来,这项研究已经研究了青春期过渡到成年期的工作和其他形成性经验的后果。

我们使用一种能够在成人角色的时间和顺序上识别不同模式的方法,发现传统的从学校到工作的转变,接着是上面描述的“家庭组成”(也就是结婚和生孩子 - 大约在25年龄段)仍然存在。

然而,今天只有17的青少年百分之一遵循这个道路。 相反,大多数青年人还有四条途径成年。

其中两条路径涉及二十出头的传统学校到工作的转变。 但是他们选择组建家庭的时机却有所不同:一个小组推迟到二十几岁(20%)。 另一个在30年龄(27百分比)没有这样做。

剩下的两条路是以参加大学和早婚和孩子的可能性较低为特征的。 这个小组的每个成员都有22年龄段的孩子。

但是即使早期父母所定义的这两条路径也不相同:一组早期父母结婚并获得了全职工作(15百分比)。 另一方面,实现这些角色的机会要低得多(20百分比)。

换句话说,有几种客观的方式来过渡到成年。

婚姻,父母是至关重要的

问题仍然是,这些团体的成员 感觉 像二十几岁的成年人一样? 他们是否获得了成人身份? 他们是否认为自己在达到成年人的五个标记时间上?

考虑到社会上接受传统的学校工作 - 结婚孩子的路径,接下来的个人更倾向于将自己“完全”视为成年人。 与同龄人相比,他们认为自己在婚姻和财务独立方面是“准时”的。

结婚和获得全职工作的早期父母也完全像成年人一样,尽管他们认为自己“很早”穿过这些标志。

相比之下,那些没有结婚或者没有稳定工作的早期父母对父母感到“非常早”,而对其他标志如结婚,同居和经济独立感到“非常迟”。

另外两个从事传统学校到工作过渡但迟到或未结婚,让孩子感到“不完全”像成年人的群体。 他们相信他们在父母身上“很迟”。

虽然他们取得了几个传统的成年人的标志,包括完成学业,找工作,自己搬家,但他们仍然不觉得没有婚姻和父母的成年人。

看起来,像一个成年人那样真正的感觉,是通过婚姻和父母关系来形成自己的家庭。

我们什么时候“感觉”成人?

我们的研究表明,年轻人过渡到成年有很多途径。 成年是一个主观的过程,没有一个标记似乎能够定义,虽然婚姻和父母是特别重要的。

从更传统的学校到工作的转变,让青年人有一段时间的探索 弄清楚 他们想在生活中做什么。 获得成年人的标记与相关联 留下不正常的行为如重度派对,甚至盗窃,通常在较年轻的时候进行。 此外,在正在进行的研究中,我们发现没有伴侣的早期父母的客观和主观健康结果不佳。

但是,回到原来的问题,我们什么时候才能像大人一样“感觉”,没有简单的答案。

个人感觉像大人一样成为成年人,但这种感觉与及时获得某些标记,特别是婚姻和生育有关。 这种主观评估是社会建构的。

随着时间的推移,随着四种“非传统”途径变得越来越普遍,也许被视为“按时”成年的事物将会发生变化,以便遵循这些路径的人将在生命早期将自己视为成年人。

关于作者

谈话

俄亥俄州立大学社会学助理教授Michael Vuolo

Jeylan T Mortimer,明尼苏达大学社会学教授

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.


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