可以挽救长期吸烟者生命的测试

可以挽救你知道的长期吸烟者生命的测试
吸烟是美国可预防性死亡的最大原因。对长期吸烟者的检测可能能够更早发现肺癌,从而挽救生命。 Lightspring / Shutterstock.com

一项名为CT肺癌筛查的测试可以挽救生命 数万 美国吸烟者和前吸烟者每年,但仅限于此 只有4% 有资格获得者。

一个这样的病人,一个58岁的女人,我打电话给玛丽,与吸烟斗争三十多年,最后在她的50th生日那天退出。 几年后,玛丽接受了测试,放射科医生在右肺发现了一个8毫米结节,这被证明是一种小癌症。 她切除了肿瘤,现在她已经手术五年了,没有任何癌症迹象。 两个月后,她将迎来她的第一个孙子。

玛丽的故事并不罕见。 而 美国的吸烟率 已经跌至历史最低点,38百万美国人仍然吸烟。 目前吸烟的男人有一个 患肺癌的风险 约为非吸烟者的23倍,而女性的风险则高出13倍。 当然,吸烟者可以做的最好的办法是降低患肺癌的风险,但戒烟的风险并不会立即消失。 它几十年来逐渐下降。

对抗肺癌很重要,因为它是 头号癌症杀手 在美国,估计每年造成154,000死亡人数 - 超过所有结肠癌,乳腺癌和前列腺癌死亡人数的总和。 美国肺脏协会估计,234,000美国人今年将被诊断出患有肺癌,其中85%将成为吸烟者。
五年生存率 约为19%,与大多数其他癌症(如乳腺癌和前列腺癌)相比相对较差。 直到最近,这意味着对抗死亡率的唯一高效手段是避免吸烟。 但现在有一种降低死亡率的新工具,即使在吸烟者中也是如此。

CT筛查

作为放射科医生,我熟悉CT肺癌筛查。 CT代表计算机断层扫描,一种复杂的X射线成像。 当肺癌在早期被诊断出来时, 长期生存 是70%,与仅扩散到身体其他部位时的5%相比。 它的价值确立于 全国肺部筛查试验,在300上发起的一项价值2002百万美元的国家癌症研究所研究,该研究对53,000当前或以前的吸烟者进行了五年的追踪。 研究人员发现CT筛查的死亡率降低了20%。 最近的一个 日本留学 显示死亡率降低51%。

CT扫描并不新鲜。 它是由英国工程师在1960s中发明的, 戈弗雷豪恩斯菲尔德,为此分享了1979诺贝尔生理学或医学奖。 与仅在一个方向上通过患者发送X射线的标准X射线成像不同,CT在许多不同方向上发射和检测X射线,从而显着改善身体内部的成像。

健康一种反映腺癌的肺癌细胞,是许多类型的肺癌细胞之一。 David Litman / Shutterstock.com

像任何癌症一样 肺癌 由异常细胞组成,以不受控制的方式增殖,不服从正常信号死亡,不能修复它们的DNA。 正常的肺细胞通过接触烟草烟雾,氡气,石棉或空气污染物而变成癌细胞。

近年来,低剂量CT已开始用于筛查肺癌。 定期胸部X光检测肺癌只有当它们测量直径厘米 - 一分钱或更大的大小 - 但CT只能在几毫米宽的时候更早发现它们。 与任何癌症一样,早期发现是提高生存率的关键。 不幸的是,一旦肺癌引起症状 - 例如持续性咳嗽,咳血和减肥 - 它已经进入了晚期阶段。 这些较新的CT扫描也使用较低剂量的X射线,降低了引起其他健康问题的风险。

拯救生命

美国预防服务工作组 建议 年度55和80年龄成人30包年吸烟史的年度低剂量CT筛查 - 意味着他们每天吸烟相当于30年一包,15年每天两包,以及等等。 这包括当前吸烟者和在过去15年内戒烟的人。

CT肺癌筛查的好处取决于 有问题的人口。 筛查没有增加肺癌风险的人,例如不吸烟者,似乎没有任何好处。 另一方面,筛查的好处似乎在肺癌风险最高的人群中最为明显 - 换句话说,那些吸烟量最多的人。 随着更多的研究,这些筛选指南可能会被修改。

那么为什么只有4%的患者被筛查? 一个障碍是成本:一些患者缺乏保险,而另一些患者可能面临高免赔额和共付额。 根据位置,成本可以有所不同 从数百美元到几千美元。 另一个因素是与积极结果相关的焦虑。 另一个是教育 - 许多患者甚至一些医生根本不知道测试,甚至可能拒绝接受测试的患者。

通过传播关于CT肺癌筛查的信息,我的同事和我希望能够挽救更多像玛丽的生命。 总的来说,肺癌只有在早期发现时才能治愈。 现在和以前的吸烟者想知道这个测试是否适合他们应该与他们的医生谈谈。

关于作者

理查德古德曼,校长的医学,人文科学和慈善学教授, 美国印第安纳大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.


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