地中海饮食如何保护你的大脑在晚年

地中海饮食如何保护你的大脑在晚年

在关于饮食和排毒,糖和脂肪的争论中,至少普遍认为地中海饮食 - 水果,蔬菜,橄榄油,谷物,鱼 - 是一件好事。 现在, 新的研究 基于400上的大脑成像,似乎表明我们更有理由庆祝这种饮食,更重要的是要坚持下去。 研究人员发现,从73到76的三年时间里,坚持地中海饮食与随着年龄增长而减少不可避免的脑容积损失有关。

与饮食相关的体积损失差异不大 - 约为2.5ml(半茶匙) - 并且它仅占总体积变异性的很小一部分。 但是,谁能说出你可以通过额外的半茶匙大脑实现什么呢? 如果这些结果证明是可靠的,肯定有动力储存家庭大小的橄榄油瓶。

我们已经有证据表明地中海饮食,尤其是较高的鱼类和较低的肉类消费量 与大脑的增加有关。 但是很难解释生活方式和大脑之间的联系,因为在两个方向上,因果关系是同样可信的。 也就是说,如果我吃得健康,脑子比较大,可能是我的饮食对我的大脑有好处,或者我的大脑善于帮助我维持饮食。 或者可能有一些我没有测量的东西,分别影响我的大脑和我的饮食。 例如,如果我生活在一个舒适,富裕,无压力的生活中,或许这对我的大脑同时是好的,并且有利于我的健康饮食。 如果是这样,在饮食和大脑之间寻找健康的关联并不意味着它们是直接相关的。

这些都是关键的考虑 引用证据来支持生活方式的改变要求人们知道精确的生活方式改变以及可能的确切收益。 这就是随机对照研究如此吸引人的原因。 如果你有两个匹配良好的群体,对他们进行两个受控的饮食干预,并且在分析之前和之后进行分析,那么当你断言饮食干预对产生变化有直接的作用时,你就更加坚定了。

虽然这项最新研究的研究人员没有进行随机试验,但他们仍然通过收集重复的数据提供重要的见解,使他们能够比较大脑的大小,而不是绝对值,但随着时间的变化。

在70的年龄,参与者提供了他们的饮食习惯的详细报告。 在此基础上,他们坚持地中海式饮食可以被定性为“高”和“低”。 三年后,他们进行了基线脑扫描,再过三年后,从第二次脑扫描评估了该基线的脑部变化,因此每个参与者都作为自己的对照。 这是一个强有力的方法,除了使用最初的扫描来确认更接近地中海饮食的人的脑量确实更大,他们确定,在73和76年龄之间,有更大的损失对于那些对饮食依从性较低的人来说,它们的脑容量是有限的 考虑到一些与年龄,性别,健康,体重,教育程度和心理功能有关的高度相关因素,这一点仍然很重要。

谨慎解释

这些发现与正确饮食对脑组织损失有真正影响的令人振奋的可能性是一致的。 但作者是谨慎的,正确的。 首先,他们的结果并不完全一致 以前的研究 饮食对大脑的影响。 例如,他们未能发现先前观察到的高等鱼类和较低肉类消费的影响。 很难知道它是整体的饮食还是特定的组成部分,可以对脑容量产生积极的影响。


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分析还显示,认知功能在饮食方式上没有显着差异,提出了在这个尺度上改变脑损失是多么有用的问题。

而且,正如研究人员所承认的那样,他们进行了一些统计学检验,寻找显着的联系 - 那些p值低的人(当大脑没有真正的差异时发现这种差异的可能性) - 并且由此他们发现减少脑部损失。 但是,如果将所有这些搜索都考虑在内,从非重要关联(例如,对灰质量的变化没有变化)中选出重要关联(大脑体积),则会增加意外归因的可能性偶然发生的事情。

尽管作者在设计和分析方面做了很好的尝试,排除了潜在的复杂因素,但在这里仍然存在一些模糊的因果关系。 他们 以前显示 在另一项研究中,地中海饮食和晚年认知功能之间的明显关系实际上可以由童年智商来解释。

虽然目前的分析排除了一个更为有限的智商测量和一系列心理功能测试的类似解释作用,但我们必须记住,还有其他一些因素,在这里可能与这些因素分别与饮食依从性有关和脑容量,因此会产生对大脑的饮食影响的幻觉。 例如,目前尚不清楚过度饮酒是否可能与非地中海饮食有关。 或者也许体力活动的水平也可能起一部分作用。

但是,与此同时,这个发现 - 坚持地中海式饮食可以减少老年人的脑部损失 - 有一些原因可能比数字显示的更强。 参与者根据他们的饮食的一般风格分裂。 因此,高低饮食组中的一些人实际上已经相当接近中点,因此不太可能显示出强烈的效果。 人们可以想象,如果你把两个更纯粹的地中海饮食和非地中海饮食作为例子,对大脑的影响可能会更大。 我们将会看到。 无论如何,继续吃豆类。 即使事实证明,地中海饮食不会阻止你的大脑萎缩,但还有很多其他的好处。

谈话

关于作者

保罗·弗莱彻,Bernard Wolfe健康神经科学教授, 剑桥大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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