这些社会动物从妈妈那里继承朋友

这些社会动物从妈妈那里继承朋友

作为社会物种,蜥蜴,鬣狗和海豚的社交网络影响着他们生活的每个关键方面:寻找伴侣,复制,生病或生存。

在杂志 自然通讯宾夕法尼亚大学的两名生物学家报告了动物种群中社交网络出现方式的数学模型。 他们的模型认为,新生儿与母亲的关系或与母亲没有关系的其他个体之间形成联系的可能性是假设个体更可能与母亲有关。

尽管它们相对简单,但它们的模型能够生成网络,忠实地概括了来自四个截然不同的动物种群(斑鬣狗,蜥蜴,hy,和宽吻海豚)野外采集的数据中观察到的网络的重要属性。

生物系助理教授ErolAkçay说:“我们展示的是,我们可以把这个简单的模型应用于现实生活中的网络,捕捉他们的学位分布,或者每个人的联系,更令人吃惊的是,我们还可以捕捉到所谓的聚类系数的分布,这个聚类系数衡量了人口的多样性。“

社会结构如何出现?

只要生物学家一直在研究动物种群,他们已经对群体中的社会关系进行了观察。 但是在过去的十多年里,社会网络分析才刚刚起步,才形成了对这些网络动态的理解。

合作者和博士后研究人员Amiyaal Ilany表示:“最近10年的研究一直在爆发,显示社交网络对长寿或疾病传播或生殖成功有影响。 社交网络结构非常重要。“

然而,这些使用实地观察来构建社交网络的分析并没有为研究人员提供网络出现的更全面的描述。


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伊莱尼说:“我们所看到的缺少的是一些关于如何真正获得我们观察到的社会结构的理论。

妈妈的朋友

为了解决网络分析的理论方面的这个差距,Akçay和Ilany设想了一个简单,直接的过程,通过这个过程,个体动物可以建立或者失去社交联系。

“模型说,如果有人进入网络,他们有两种方式进行连接,”Akçay解释说。 “假设这个人是一个新生儿,他们会与他们的母亲和他们的母亲的关系联系起来,而且他们也可以和他们的母亲没有联系的随机的个人联系起来。

只使用这两个参数,对应于每种类型连接的概率,并假设个体通过出生和死亡而进入的有限群体,他们发现该模型捕获野外观察到的动物社交网络的基本属性。 这包括一些个人高度联系的倾向,其他个体倾向于较少联系,倾向于形成集群或“集团”。

当研究人员通过岩石蹄兔的模型,Ilany为他的博士研究的物种以及斑点鬣狗,宽吻海豚和蜥蜴的数据进行数据处理时,情况就是如此。

“Akçay说,”我们考虑的替代模型,就像个人基于共同特征或兴趣连接的理论,捕获了程度分布,但没有产生足够的聚类。 如果你和我已经认识的人有联系,那么我更有可能与你联系。 这就是我们在这个模型中看到的这种克服。“

不只是遗传学

虽然一些研究者假定社会地位可能是遗传基因,但这项研究表明,新生儿可以通过复制其母亲的社交网络来非遗传地“继承”母亲的社会地位。 Akçay和Ilany称之为“社会遗产”。

伊莱尼说:“我们表明,如果我只是复制我的母亲,我就变得和她在社交上非常相似。” “社会性状的基因遗传仍然是可能的,但是这个遗传的一部分可以用这个简单的社会过程来解释。

生物学家指出,导致连接形成的行为过程在不同的物种中可能看起来非常不同。 例如,在许多灵长类动物中,一群人对新生儿特别感兴趣,甚至提供母亲梳理以换取“宝贝时间”。在其他物种中,获得社交关系可能更为被动,年轻人只是简单地发展与他们母亲的关系的关系,因为他们在成长的过程中仍然与母亲保持接近。

结果,对于哺乳动物来说,这种模式可能更强,这些哺乳动物在物理上依赖于他们的母亲,而对于其他物种如昆虫则更为强烈。 这项工作也有可能告诉人类社交网络如何形成历史。

“如果你想考虑人类是如何演变成这个超级合作物种的,”Akçay说,“一个群体的精细的社会结构对这个过程如何起作用有影响。”

今年夏天,正在加入以色列Bar-Ilan大学教职的Akçay和Ilany正在扩大这个模型,以考虑一个人群中的变异,比如不同的人格类型可能会影响个体的复制倾向母亲的社会结构,可能会影响一个社交网络。 研究人员还对社会继承和网络结构如何影响网络中发生的疾病或信息传播等问题感兴趣。

宾夕法尼亚大学和国家科学基金会支持这项工作。

来源: 宾夕法尼亚大学

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