DNA祖先测试如何改变我们对自己的看法

DNA祖先测试如何改变我们对自己的看法我们低估了人类历史上祖先群体之间混合的程度。 从www.shutterstock.com

你有没有想过你是谁或你来自哪里?

我认为想要了解这一点是人类的基本愿望。

我们看到这种好奇心的一种方式是在家庭DNA祖先业务的兴起。 您可能已经看过像23andme和Ancestry DNA这样的测试广告:你吐了一个管子,然后收到一份报告,在饼图中将你分解成整齐的小片,告诉你,你是30%German和70%英文。 作为一名人口遗传学家,我发现这很有趣。

但是,我们对血统测试的集体兴趣如何与我们关于种族的想法和对话相互作用?

“我们内心没有边界”

今年早些时候,一家墨西哥航空公司Aeromexico开展了一场诙谐的广告活动,名为“DNA折扣“口号”我们内心没有国界“。 对于广告活动,他们聚集了一群愿意接受DNA测试并在相机上获得结果的北美人。 这个小组包含一些成员,我们只是说,对墨西哥有点负面看法。

你想去墨西哥吗?

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在广告中,该航空公司根据他们的DNA结果向这些人提供奖励,其形式是墨西哥的折扣机票。 折扣的大小取决于墨西哥血统的数量。 如果他们的测试显示15%墨西哥血统,那意味着15%折扣。

人们在相机上获得结果的镜头非常有趣,其中一些看起来有些惊讶,甚至可能对他们报道的血统感到不满。 半数以上 被测试的人似乎有墨西哥血统,即使他们没有意识到这一点。

“我们内部没有国界”的口号有与唐纳德特朗普的边界墙相关的政治评论元素。 但广告还告诉我们两件重要的事情。

它展示了DNA测试如何不仅挑战我们的种族和身份观念,还挑战我们的存在观念。 你的遗传祖先可能与你的文化身份完全不同。 只要问广告中的人。

除此之外,它还突出了这种科学的主流程度,以及DNA血统测试已经进入流行文化的程度。

最近,黑暗的过去

我认为我们人类一直对我们的祖先感兴趣,但它并不总是一种健康的兴趣 - 有时它会变得更暗,更险恶。 而且我们甚至不必过分看待过去。

优生运动 是部分科学和部分社会工程,并基于某些事情的想法 - 如贫穷,懒惰,“鲁钝的“或犯罪 - 实际上是家庭遗传的特征。 这些特征通常与某些祖先或种族群体有关 方法。

优生学 是人类可以的想法 工程师 通过使用科学和技术识别和管理这些群体,为自己创造更美好的未来。

在20世纪初的美国,优生学成为许多着名大学的公认学科 - 甚至 哈佛。 通过1928, 几乎400 美国的大学正在教授它。

在1910的 优生学记录办公室 设立收集血统数据,挨家挨户。 然后它使用这些数据来支持种族主义议程和 影响 像这样的东西 1924移民法 遏制东南欧移民,并禁止 最先进的 亚洲人和阿拉伯人一共。

虽然我们可能认为优生学是第二次世界大战中与纳粹德国联系在一起的东西,但希特勒早期的一些基础 思路 关于美国这些学术课程的优生学。 人们担心纯种遗传谱系的“污染”,而“劣等”种族会污染“优势”种族。 纽伦堡审判中的许多纳粹被告声称,纳粹优生学计划与纳粹优生学计划之间并无太大差异。 在美国.

种族主义与有缺陷的科学

那时的事件现在仍然具有现实意义。 七十多年过去了,我们看到了极右翼群体和意识形态的崛起 - 特朗普的世界,以及限制性移民政策的回归。

我们看到不久前我们拒绝接受种族主义思想的主流化。 我们再次看到遗传学被挪用以支持种族主义议程。

去年年底,该 纽约时报报道 关于白人至上主义者喝牛奶的趋势。 大多数北欧血统的人都有某种基因的版本,称为a 乳糖酶 基因,这意味着他们可以像成年人一样完全消化牛奶。 这是由于几千年前的基因突变,大约是欧洲第一批牧民的时间。

这篇文章描述了来自最右边的人们如何利用这一科学成果并与之共同运作 - 制作奇异的YouTube视频,其中人们从2升容器中挑出牛奶,将其甩开并将其丢弃以庆祝其所谓的“遗传优势” - 并敦促不能消化牛奶的人“回去”。 喜剧演员 斯蒂芬·科尔伯特 甚至接受了这个故事(用他的话来说:“乳糖是他们唯一的忍耐形式”)。

白人至上主义者采用了这一点科学并扭曲它以满足他们的需要。 但他们忽略的是研究表明,这种基因的相似版本是在牛的育种者中发展起来的 东非 了。

DNA没有定义文化

它不仅仅是流行文化:DNA血统也进入了政治文化。

右翼的澳大利亚民族主义者One Nation最近呼吁进行DNA血统测试 需求 证明土着身份可以获得“利益”。 我不想再给这个危险的想法提供氧气了,作为遗传学家,我可以告诉你 不行.

文化认同不仅仅是我们DNA中的东西。 土着社区是决定谁是谁以及谁不是土着人的人。 我认为这一集突显了一个令人担忧的问题 趋势 基因测试被视为公共辩论中种族和身份的最终决定者。

那么DNA公司的营销本身如何影响我们对祖先的思考呢?

这些祖先公司在其营销中使用科学语言,并将其结果呈现为高度科学 - 人们将其解释为具有准确性和事实性。 从DNA估计血统的过程 is 科学,但人们可能没有意识到它也可能是一个模糊的过程,实际上更多的估计。

当您在饼图中查看切片并且它显示16%German时,您不是16%German的事实。 这是基于统计推断的您的祖先的估计或有根据的猜测。

我认为在饼图中表示我们的祖先并不能帮助我们进行对话。

双胞胎有不同的结果

最近,两个 同卵双胞胎 让五家DNA血统公司参与测试,这提供了一个非常有趣的视角,看看这个过程是如何运作的。

每个双胞胎的原始数据超过99%相同,这表明公司生产原始数据的方式确实非常准确。

令人震惊的是,这些公司为每对双胞胎提供了明显不同的血统估计。

来自一家公司,第一个双胞胎得到了25%东欧,第二个得到了28%。 需要明确的是,对于同卵双胞胎而言,这不应该发生,因为它们具有相同的DNA。

更令人惊讶的是,一家公司表示双胞胎是27-29%意大利人,但另一家表示他们是19-20%希腊人。 很多这种差异将基于公司用作引用的数据库的大小以及数据库中的谁,以及 - 非常重要的 - 谁被排除在数据库之外。 这些因素在不同公司之间会有所不同,并且会随着时间而变化。

因此,您现在获得的结果可能与您可能获得的结果不同,例如,更新数据库的六个月。

估计我们的祖先是艰难的,其主要原因是因为我们的祖先比某些人想象的要复杂得多。 它并不像饼图所暗示的那么明确。 由于人口模糊,统计数据模糊不清。

从DNA血统测试中得出的更大的图景是,我们低估了人类历史上祖先群体之间混合的程度。

查看饼图可能会给你一种印象,即你内部有不连续的边界以及不同祖先之间的界限,但正如Aeromexico雄辩地说的那样,“我们内部没有边界”。

关于Te作者

Caitlin Curtis,政策期货中心(基因组学)研究员, 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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