什么是摧毁美国中产阶级?

什么是杀美国中产阶级?

一项新的研究 皮尤研究中心 上周引发了一大堆关于“垂死的中产阶级”的头条新闻,但如果我们正在观察自然力量在工作中的令人遗憾但是不可避免的影响,那么“死亡”这个词可能更为合适。 不是。 我们看到了在最高权力层面蓄意行动的成果 - 有时是蓄意的无为而治之 - 的成果。

伟大的美国中部从来就不够大,即使在最高处也是如此。 它总是排除太多的人 - 有时,可耻的是,仅仅为了他们的肤色。 而现在,它不是越来越多,而是越来越包容,而不是消失。

确实,中产阶级正在死亡,而不是自然原因。 它正在被杀害 什么 - 而且,对于这个问题呢,是谁呢,是为了缓慢的死亡?

蓝典

了解这种下降有多戏剧性是很重要的。 皮尤研究发现,中产阶级的规模几乎在2000和2014之间的所有地区都有所下降。 十个大都市地区中有九个显示出中产阶级家庭的下降。

在一个 相关研究皮尤还发现,中产阶级家庭的收入中位数在5和2000之间下降了近2014%。 在房地产市场危机和随后的大萧条之后,他们的平均财富(资产减去债务)下降了28%。

印第安纳州和密歇根州等战场选举国家的中产阶级收入下降幅度最大,这可能有助于解释今年一些选民对现状的普遍不满。

确实有一些家庭进入了高收入阶层,而其他一些家庭则进入了低收入阶层。 但这并不一定使他们成为寡头。 20最高的家庭比例也相当不平等,甚至在1最高的百分比之间。

皮尤的中产阶级范围从2014的平均收入较低(44,083)到四口之家的144,250。 收入高于(调整区域成本)的家庭被认为收入较高。

$ 144,251听起来像很多钱 - 而且,特别是当47的百万美国人生活在贫困中时。 但是,这甚至不符合家庭收入的前五个百分点,更不用说最高的百分之一。 一个家庭需要 $423,000 在年收入中,使其成为1中最高的2014百分比。

这比看起来更糟糕。

中产阶级不是以前的样子。 中低收入工资长期处于停滞状态。 中等工资时薪 只在6和1979之间上涨了2013%,而低薪工人的工资下降了5%,同时,高收入者的收入增长了41%。 更重要的是,这些数字大大低估了所谓中产阶级美国人的可支配收入和生活质量的长期下降。

事实上,今天的家庭在收入方面可能处于“中间”,但仍然不足以维持生计。 该 经济政策研究所 计算了在全国各地维持一个四人家庭所需的资金数额,发现每年花费在$ 49,114和$ 106,493之间。 皮尤的中产阶级收入下限$ 44,083在该国任何地方的收入都不足。

许多影响中产阶级家庭的大美元物品的成本大幅上涨,包括大学学费和雇主医疗保健计划下的现金支出。 由于企业退休计划提供的福利较少,退休保障已经消失。

家庭收入数字也被扭曲,因为越来越多的家庭已经从一个收入家庭转变为两个收入家庭。 在1960中,有72儿童的18%的双亲家庭有一个 单一的收入 (通常是父亲)。 这个数字下降到37的2010百分比,而两个家庭的数字上升到60百分比。 (单亲家庭面临着一个问题 更艰苦的斗争,更有可能陷入贫困。)

父母双方工作时,日常的抚养工作会变得更加紧张。 两收入家庭的衣物,交通和托儿等项目也有较高的费用。

换句话说,很多家庭都是“中产阶级”,还是不够努力。 而这些数字并没有考虑到许多家庭经历的生活质量的下降。 美国人工作 比任何西欧国家的公民还要多,这是一个让他们远离家人,朋友和个人活动的负担。

钱去哪里了?

即使大多数美国人的收入停滞不前,我们的国家财富总量也在不断增长。 钱都去哪儿了? 简短的回答:对我们中最富有的人来说。

经济学家 伊曼纽尔·塞兹 发现1百分比的美国人占1993到2014总收入增长的一半以上,这是Pew报告所涵盖的最后一年。 更重要的是,顶级0.01百分比 - 一些16,500家族 - 正在捕获更多的国家收入,而不是自1929和大萧条崩溃之前的收入。

最高的0.1百分比 - 只有160,000家族拥有 尽可能多的财富 作为整个国家的90百分比,或约145百万个家庭。 只是 536人 在2.6结束时,共享净资产为X十亿万亿。

企业利润虽然在最近几个月已经受到打击,但仍然保持健康,而工资却落后。 这些利润越来越多地被用来支付高管薪酬,这导致了CEO薪酬与工人薪酬之间差距的扩大。 (财富500首席执行官的42的平均收入是1980的典型工作人员的平均收入 373倍)以股利形式获利的行为越来越取代了对员工的长期投资和业务增长。

数百万个工作 已经被美国经济所吸引,通过贸易协议让企业用世界上其他地区的低收入,经常受到虐待的工人代替美国工人。 像中国/世界贸易协会这样的协议,通过允许它继续操纵货币,把工作交给了这个国家,但却没有平等的竞争环境。

工资和福利已经下降,因为美国工会成员数量下降,使工会没有了曾经有过的要求更好的劳动者交易的杠杆。 银行业的增长已经把投资从工作生产部门的经济。 对有色人种的赤贫和经济歧视,除了本质上是邪恶之外,也剥夺了他们的经济生产潜力。

谁在背后呢?

这就是“什么在杀死美国中产阶级”这个问题的“什么”? 但问题依然存在, 谁是 正在做? 这个问题的答案包括那些违反规则的企业高管,以及违反规则的华尔街银行家; 他们的说客,他们改变规则; 以及在他们有利的政治家 - 国会大厦,国会大厅,行政和司法部门。

几乎所有的共和党人都适合这种说法。 可悲的是,很多民主党人也是如此。 规则弯曲的形式是放松管制,容忍越来越大的企业兼并,不愿意对银行执法,以及对企业和富人的税收过多。 然后是那些可怕的贸易交易,公共机构的掠夺,我们的基础设施的忽视,以及使得工人难以集体代他们自己讨价还价的法律。

无论如何,我们需要一个中产阶级呢?

我们为什么要关心保护中产阶级呢? 首先,这是一个公平的问题。 我们的民族财富和我们的民主一起被少数特权人士劫持。 那是错的

我们要消除贫困,不要让更多的人陷入贫困。 而且每个人都不可能是富有的(不管大众媒体有什么幻想)。 一个强大的中产阶级是摆脱贫困的阶梯。

中产阶级的美国人是经济最大的消费群体,这使得他们成为经济增长的引擎。

中产阶级也保持经济平衡。 没有一个健康的中产阶级,收入不断积累,创造了一个黑洞,吸收了越来越多的国民财富。 导致消费不断增长,社会服务利用增加,经济不稳定。 随着时间的推移,社会动荡,极端主义和政治暴力的风险开始呈指数级增长。

拯救中产阶级

如果我们想扭转这一趋势,就需要在多个方面攻击这个问题。 这些包括:提高最低工资; 扩大社会方案; 重建我们的基础设施; 重新谈判那些糟糕的贸易协议:促进工会增长; 并要求企业和富有的个人支付公平的份额(同时结束对不良行为的奖励)。

我们还需要探索如何扩大各级公共企业和社区机构的作用。

我们知道什么和谁在杀害中产阶级。 现在是时候停止这些力量,收回我们的民主,创造一个比以往更有活力和包容性的中产阶级。

这篇文章最初出现在 我们的Future.org

关于作者

理查德(RJ)Eskow是一位作家,曾任华尔街主管和广播记者。 他在健康保险和经济学,职业健康,风险管理,财务和IT方面拥有丰富的经验。 在Twitter上关注他: @rjeskow.

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