农业生态学如何帮助修复我们破碎的食物系统

农业生态学如何帮助我们修复破碎的食物系统Glen Lowry的插图

可持续食品运动的各种各样的化身需要一个科学与接近一个系统复杂的食品和农业。

在2015早期的任何一天都可以通过美国报纸,你可以找到关于奥巴马总统的“快速通道”跨太平洋伙伴关系计划,抗生素恐慌和 加州日益严重旱情。 经济学家报道稳步上升的收入不平等,而最低工资食品工人走上纠察线。 美国人 逃离他们的厨房 和的Chipotle欢迎他们与农场友好的吸引力。 科学家记录在历史上最温暖的冬天。

这些看似不连贯的事件有一个共同点:它们都是政治经济的症状,远离地球的福祉和生活在其上的人们。 它们也深深扎根于今天食物种植,分配和消费的方式。 我们有时称之为“农业食品系统”显然已经被打破了 - 只要问农业工人和食品工人(被剥削和少报),蜜蜂(倒塌),森林景观(碎片化),气候(变暖)和不断增长的人数没有营养食品的人,或者生产这些食物的土地和资源。

“可持续的食物”试图治愈这个脆弱的体系,这是三十年来的一个流行语。 它的蘑菇化身 - 本地化,有机化,生物动力化,公平交易和“缓慢”等等 - 表明对更好的东西有着广泛的向往。 但是现代资本主义在惩罚异常值方面效率很高。 它没有太多的竞争和价格的动态 把反文化理念打入行业主流,迫使企业在许多 - 并不是所有 - 可持续的粮食利基规模扩大,采用单一的技术和工业复制生产过剩的基本模型。

有些人形容为“输入替代有机”,例如,将化学投入物换成生物投入物。 因此,这些农场在污染方面稍微好一点,但几乎没有为单一作物的种植埋下毛病,更不用说了 劳工问题。 在这些替代品,价格高得令人望而却步:大多数低收入至中等收入者 - 这包括大多数的工人在粮食系统 - 可以买不起这个所谓的食品革命的果实。

还有就是拥抱复杂性和变化的方法。 它包括开发倾听,长出新的连接,并建立动物,植物和人之间的团结的能力。

简而言之,“可持续食品”的许多化身存在系统问题。尽管有良好的意图,但大多数替代方案都没有触及农业食品系统的基本结构和力量。 他们不问农民如何倾听他们的土地,科学家可以听农民,食客可以听餐馆工人和政府可以听取人们的需求。 事实证明,可持续粮食缺乏应对农业和粮食这样复杂系统的科学。


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但是有一种包含复杂性和变化的方法。 它涉及发展倾听能力,发展新的联系,并建立动物,植物和人民之间的团结。 这就是所谓的农业生态学。

顾名思义,生态农业是基于生态学,在生物体中及其环境之间的相互作用接地一门科学。 农业生态有回到1930s根,但直到最近才进入了自己作为一门科学,实践和社会运动。 史蒂夫Gliessman,一个现代化的先驱领域,定义了术语概括地说:“农业生态学应用生态学原理,以可持续的粮食系统的设计和管理。”这也就意味着在实践中,农民和研究人员共同开发养殖增强土壤肥力,营养物质循环利用的做法,优化利用能源和水资源,而且,也许最重要的是,增加与及其生态系统内的有机体的有益互动。

农业生态学的一个关键成分是农业生物多样性 - 也被称为农业生物多样性 - 该领域的另一个领导者Miguel Altieri说。 Altieri说,农场包括“计划中的生物多样性”(农作物和牲畜农场主有意引入)和“相关的生物多样性”(由于耕作方式和景观而在该地区殖民的各种动植物)。 他说,重要的是确定将开展生态系统服务的生物多样性相互作用的类型(例如授粉和虫害控制,或气候调节),然后确定哪些农业实践会鼓励这种相互作用 - 换句话说,与生物多样性为农业系统提供生态恢复能力,并减少对昂贵的,往往是有害的传统投入的依赖。

随着时间的推移,关于如何建立农业生态系统的知识日益复杂。 格利斯曼的教科书的第一版 生态农业 反映了1990的思想,即从传统生产效率的提高转移到用生物基替代品替代工业投入,最终重新设计整个农场以模仿自然。 然而,人们大都不在“农业生态系统”之内,但是经济,社会和文化因素慢慢渗透到对话中,2006第二版的封面图片 女子哥斯达黎加咖啡种植者 自豪地展示了一把豆子,一个农贸市场和一头牛。 突出的想法是通过替代的分销网络连接消费者和生产者,而不是传统的供应链 - 将种植者与食客,城市与农村联系起来。

通过2014,农业生态学已经成为农业野心的政治努力。 该 第三版,当年出版,展示了科学,实践和社会运动的相互作用。 Gliessman说,这是一个框架,因为我们需要粮食体系,“再次赋予人民权力,创造经济机会和公平,并为恢复和保护地球的生命支持系统做出贡献”。

交叉授粉不同的知识

如果你在美国读这篇文章,你可能会问自己:“如果农业生态学是如此之大,为什么没有更多的人呢? 为什么我从来没有听说过吗?“

虽然在美国尚未广泛使用,但在墨西哥和巴西等国,农业生态学得到更多的认可和建立, 绿色革命的干预措施 当标准化的种子,化肥和化学品的包装跨越了许多发展中国家的介绍。 尽可能多的奖学金 自那时以来,绿色革命促成了一些地区的暂时产量增长,但是由此产生的单一作物也导致了广泛的传播 传统的种子品种损失,环境污染,对化石燃料的依赖性增加以及人体接触有害化学物质。 另外,这场技术革命并不是规模中性的:富裕的大农场主可以更容易负担制造“魔法种子”所需的灌溉系统,拖拉机,耕犁和大片土地,而不是更穷的小规模农民。 从1940s到1980s,许多小农在债务,土地集中和健康恶化的共同作用下失去了农场,扩大了农村和城镇的就业不足。

拉丁美洲的领导 农业生态革命 近年来,巴西和厄瓜多尔政府制定了第一个支持农业生态的国家政策,在古巴进行了一场农民对农民生态农业的正式访问, SOCLA,生态农业科学家的生动网络(包括本 TEDx讲故事)。 事实上,受到绿色革命动荡影响最大的亚洲,非洲和拉丁美洲的许多国家都期待着 “新绿色革命” 今天承认农业生态学是农村和城市粮食安全的关键。 同时,最大的国际农民联盟, 农民之路,代表一些300亿小农,已正式认可和采用生态农业作为农村发展的首选模式。 城市农民 和食客越来越这项全球运动的一部分。

与其他一些食品运动不同,农业生态学并不局限于学术或社会精英。 相反,农业生态学的知识始于土着和小农的实践,研究人员从中习得抽象的统一原则。 来自墨西哥和美国的“三姐妹”(玉米,豆类,南瓜)等农业系统 综合稻鸭鱼文化 来自中国的有关于生命,水,能源,矿产和土壤的复杂的相互作用的研究人员讲授卷。 种子储户(通常是妇女)和社区种子网络已经打开了世界的研究人员调查遗传物质的流动,以何种方式作物在时间和空间的变化,以及人们和农业协同进化。

换句话说,生态农业为来自不同参与者的交叉授粉知识空间:科学家,农民,政策制定者 - 甚至是昆虫,野生植物,动物和微生物,其意义仍远远轻描淡写。

但是农业生态学能否为世界提供食物?

斯德哥尔摩 到印度到华盛顿特区,到米兰,“喂养世界”越来越受到政策制定者,非政府组织,慈善家和从农业到公共卫生学科的研究人员的欢迎。 但农业生态学家建议我们可能会问错误的问题。

绿色革命告诉我们,产量可以增加 - 有时200 300到百分之 - 但营养不良和饥饿依然存在。 食物大约2,800千卡的每天生产的每个人在这个星球上的粮食和农业组织估计,但至少有800万人处于营养不良和至少2十亿遭受微量营养素缺乏症。 正如诺贝尔经济学奖得主经济学家阿马蒂亚·森早就认识到,贫困和健康食品流通不足 - 不缺骨料生产 - 塑造粮食不安全的轮廓。 与此同时,种族,性别和种族的歧视,也深深获得营养,可持续生产的食品交织在一起。 并可以通过振兴农村经济,并在全球贸易中前参与优先地方粮食安全更公平地惠及所有的食客 - 农业生态辩称,农民可以授权养活自己专柜“养活世界”取景。

然而,这并不意味着大量的食物不会来自农业生态农场。 研究了爱荷华 表明,农业生态系统可以从超过美国国债收益率工业粮食生产,为农民提供相等或更高的利润。 和 加州大学伯克利分校的科学家 报道称,基于生物多样性的农业生产力很高,并得出结论认为,当涉及到有机农场,他们越丰富他们的收获农业生态多。

其他挑衅性的收益和收入效益证据最近出现了 非政府组织在非洲的研究。 在马拉维,估计200,000农场家庭已经开始采用农林生态技术,这种农业生态技术将农场和景观中的树木结合起来起到多种作用:施肥土壤,提供营养水果,饲养牲畜饲料,提供木材和燃料木材作为住所和能源。 研究人员想要了解农林农户与传统农户相比如何发展,研究人员研究了几个玉米种植者社区。

玉米平均盈利能力,他们发现,当时每亩US $ 259(0.4公顷)用于农林业的农民对美国$ 166传统农民 - 马拉维,那里的平均年收入只有约US $ 270一个显著的差异。 收入提升是由于对投入低消费的组合 - 不到什么传统农民的三分之一化学品花 - 并增加玉米产量:2,507磅(1,137公斤),每亩随每亩只有1,825磅(828公斤)的传统的农民。 马拉维政府已经成为著名的化学肥料的大规模补贴(在43-2013农业预算的大规模14%)的; 这些结果表明,国家资金可以更好地投资于森林种植业。

在美国,情况也是如此 最近的一项研究 揭示了农业生态学与传统农业之间巨大的研发差距。 在过去的100年中,美国农业部在生物多样性方法上花费的研究预算不到2%,不仅创造了对追求此类工作感兴趣的科学家(知识差距)较少的遗产,而且还具有可测量性。农田的差异。 鉴于长期投资不足,传统农业仍倾向于超越其竞争对手并不奇怪。

学习讲农业生态学

今天,农业生态学正在慢慢获得官方的牵引。 在联合国特别报告员2011 Olivier De Schutter写了一篇文章 流域报告 为农业生态而奋斗,他一直在敦促政府认识和肯定农业实践。 在2014上,粮农组织首次举办 国际峰会 在罗马的农业生态学。 总干事若泽·格拉济阿诺·达席尔瓦在结束语中说:“今天,在50年代,绿色革命的大教堂已经打开了一扇窗户。”同时,个人参与科学活动的方式也很多,实践和运动,包括在一个阅读 流行杂志,订阅一个 开放获取期刊 致力于这个话题,采购 Agroeco咖啡,甚至报名两周密集 暑期课程 每年都在世界不同的地方举行。

像任何事情一样,农业生态学不是万能的。 但它可以成为解决方案的一部分。 它提供了一个科学的精确度,即我们的“可持续农业”缺乏四肢。 虽然起初似乎很复杂,但有利的联系和多样性等原则并不是很难掌握。 我们只是在实践中走了很久,因为变化太难了, 但是,支撑现代农业食品体系的结构和过程不亚于世界经济背后的结构和过程,而我们目前的资本主义品牌在社会,生态和道德上是站不住脚的。

我们知道这一点,即使它很少 用墨水拼出来。 我们需要的是指导过渡的语言和逻辑。 所以使用农业生态学。 大声说出来。 传播基于团结,复杂和相互依存的模式不仅是有价值的,而且是可能的,它们已经在脚下。 查看Ensia主页

关于作者

montrnrgro mavwaMaywa Montenegro是加州大学伯克利分校环境科学,政策和管理博士候选人,拥有麻省理工学院的科学写作硕士学位。 她的研究主要集中在种子,农业生态和食物系统多样性等方面,并就这些主题撰写了文章,并更多地出现在Gastronomica,Earth Island Journal,Seed Magazine,Grist和Boston Globe。

这篇文章最初出现在 Ensia

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