环境法未能解决灭绝紧急情况。 这是证明

环境法未能解决灭绝紧急情况。 这是证明
考拉是受栖息地丧失影响最严重的受威胁的本地物种之一。 Taronga动物园

我们的新研究显示,自澳大利亚的环境法颁布以来,受威胁的物种栖息地大于塔斯马尼亚岛的规模已经被破坏,而这一栖息地丧失的93%未被提交联邦政府审查。

该研究于今天发表 保护科学与实践,表明自7.7年以来20年内已经摧毁了XNUMX百万公顷的受威胁物种栖息地 环境保护和生物多样性保护法(EPBC)1999 生效了。

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南部黑喉鳍雀,是受栖息地丧失影响最严重的受威胁的本地动物之一。 Eric Vanderduys / BirdLife Australia

一些85%的陆地受威胁物种经历了栖息地丧失。 标志性考拉是受影响最严重的考拉之一。 尽管根据联邦环境法要求,但超过90%的栖息地损失未被提交或提交进行评估。

我们的研究表明,立法全面未能保护澳大利亚全球重要的自然价值,必须紧急改革和执行。

应该做什么法律?

EPN法案在1999颁布,旨在保护澳大利亚独特且日益受到威胁的植物群和动物群的多样性。 它被认为是生物多样性保护的一大进步,并有望成为该生物多样性的重要遗产 霍华德联盟政府.

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在昆士兰州伊普斯威奇外面的一只死考拉。 环保主义者将死亡归因于土地清理。 Jim Dodrill /荒野社会

该法旨在保护所谓的“受保护物”,如受威胁物种,迁徙物种和受威胁的生态系统。

生态学家认为清算和土地使用变化是澳大利亚生物多样性的主要威胁。 在昆士兰州,建立牧场的土地清理就是这样 最大的压力 关于受威胁的动植物群。

任何可能对受保护事项产生重大影响的行动,包括通过土地清理破坏栖息地,都必须提交给联邦政府进行评估。

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濒危物种和迁徙物种的潜在栖息地丧失,以及受威胁的生态群落。 深蓝色表示已经评估的栖息地损失(或根据EPBC法案在转介时发生的损失),深红色表示尚未评估的栖息地损失(或根据“法案”未经转介而发生的损失)。 三个小组突出了西澳大利亚州南部海岸(左),塔斯马尼亚(中部)和昆士兰北部海岸(右)。 改编自Ward等人。 2019

法律没有得到遵守

我们研究了从卫星图像中获得的联邦政府森林和林地地图。 分析表明,自立法颁布以来,7.7百万公顷的受威胁物种栖息地已被清除或摧毁。

在这一领域,93%未提交给联邦政府,因此未经评估或批准。

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在2015的昆士兰橄榄谷站的推土机清理树。 ABC新闻,2017

目前尚不清楚为什么人们或公司不会如此大规模地提及栖息地的破坏。 人们可能会自我评估他们的活动,并得出结论他们不会产生重大影响。

其他人可能会寻求避免转介的费用,对于营业额超过每年100万新西兰元的人或公司,其费用为6,577。

未提及也可能表示a 对EPBC法案缺乏了解或无视.

最大的输家

我们的研究发现,自EPBC法案出台以来,陆地受威胁物种的1,390(85%)在其范围内经历了栖息地丧失。

在失去最多面积的十大物种中,红色苍鹰,幽灵蝙蝠和考拉分别损失了3百万,2.9百万和1百万公顷。

在不到20年的时间里,许多其他危险物种已经失去了大量的潜在栖息地。 它们包括Mount Cooper条纹石龙子(25%),Keighery的macarthuria(23%)和 南部黑喉雀 (10%)。

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(a)受影响最严重的受威胁物种的10最严重的物种包括那些在其总栖息地中失去最多比例的物种,以及(b)由联邦政府绘制的失去最多栖息地的物种。 改编自Ward等人。 2019

什么是有效的,什么不是

我们发现几乎所有关于栖息地丧失的联邦政府转介都是由城市开发商,矿业公司和商业开发商提出的。 尽管有明确证据表明有土地清理,但农业开发商提供的1.3%转介数量很少 牧场发展 是栖息地破坏的主要驱动力。

令人震惊的是,即使公司或人员确实提到了提议的行动,99%也被允许继续进行(有时候有条件)。

高批准率可能部分源于联邦法律下“重要性”测试的不一致应用。

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数百名抗议者聚集在悉尼2016,要求新南威尔士州保留强有力的土地清算法。 Dean Lewins / AAP

例如,在2015成功起诉中, Powercor Australia和Vemco因未能提及清除200,000公顷严重濒临灭绝的生态系统而被罚款A $ 0.5。 相比之下,没有任何转介或批准,更大的栖息地被摧毁,并且没有采取任何此类强制措施。

确定影响是否显着的更明确标准将减少决策的不一致性,并为利益相关者提供更多确定性。

法律必须得到执行和改革

如果栖息地的丧失趋势继续下去,有两件事是肯定的:更多的物种将面临灭绝的威胁,更多的物种将灭绝。

作为紧急事项,该法案必须得到适当执行,以限制我们分析所揭示的大规模不转介行动。

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左边的饼图说明了按行业转介次数提及行为的行业细分; 正确的饼图说明了按地区(公顷)划分的行业细分。 两个图表都强调农业部门是一个低参考行业。 改编自Ward等人。 2019

如果不出意外,这将有助于澳大利亚履行其承诺 生物多样性公约 通过2020防止已知受威胁物种灭绝并改善其保护状况。

绘制对每个受威胁物种的生存至关重要的重要栖息地也是重要的一步。 该法案也应该进行改革,以确保确定和保护重要的栖息地,就像在美国发生的那样。

澳大利亚已经是一个 现代灭绝的世界领导者。 如果环境法的编写,使用和执行方式没有根本改变,危机只会变得更糟。谈话

作者简介

米歇尔沃德,博士生, 昆士兰大学; 4月居住,生物多样性和保护科学中心研究员, 昆士兰大学; Hugh Possingham,教授, 昆士兰大学; 教授James Watson 昆士兰大学; Jeremy Simmonds,保护科学博士后研究员, 昆士兰大学; Jonathan Rhodes,副教授, 昆士兰大学和Martin Taylor,兼职高级讲师, 昆士兰大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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