美国人担心气候变化,但低估了气候变化的严重性

美国人担心气候变化,但低估了气候变化的严重性

世界往往比人们想象的要好。 谋杀率,恐怖主义造成的死亡和极端贫困都在下降。 预期寿命,健康和教育水平提高。 但是,正如我在书中探索的那样 为什么我们在几乎所有方面都错了,人们通常认为事情比过去更糟,并且由于人类专注于自然而然地走下坡路 负面故事忘记过去有多糟.

但是有一个重要的甚至存在的例外:人们仍然没有意识到世界的气候和自然环境已经变得多么糟糕。 对气候变化和生态危机的误解从一个 美国人的新调查 测试了他们对问题在他们一生中进展了多大的理解。

回收会拯救我们吗?

一个不寻常的事实是,有记录的最热年份中的所有20都 在过去的22年中。 但是,当我们问美国公众,过去22年中有多少年最热时,平均猜测是14,只有15%的美国人正确地猜测这是20年。 与共和党人(23%)相比,民主党人在获得正确答案(9%)方面稍胜一筹。

可以理解,人们可能不熟悉这样的统计数据,但是对于导致变暖的最大原因也存在困惑。 我们采访的人猜测,全球16%的温室气体排放来自航空旅行。 只在2附近%。 尽管飞机在每次飞行中都会排放大量的CO 2,但与汽车旅行相比,空中旅行仍然相对较少。

飞行的稀有性解释了为什么尽管航空对排放的贡献相对有限,但人们可以采取的最有效措施之一就是减少飞行。 一种 瑞典学者学习 将跳过跨大西洋的航班列为某人可以采取的第三种最有效的行动,仅次于减少一个孩子并完全无车生活。 但是只有10%的美国公众选择跳过该航班,成为前三名之一。 取而代之的是,45%的人认为,尽可能多地进行循环利用是减少排放的重中之重–行动比放弃一次航班要少得多。

这并不是对回收的唯一误解。 人们还认为,回收的塑料废料比实际情况多得多。 我们的受访者认为,全球范围内产生的6.3亿吨塑料废​​物中,大约有一半正在减少环境污染。 研究表明这是令人难以置信的79%。 人们以为只有四分之一的9%的塑料废料已经被回收了。

我们与之交谈的人们还没有意识到过去几十年来遭受了多少野生动植物的侵害,以及人口下降的严重程度。 只有四分之一的美国公众正确地认为,世界上哺乳动物,鸟类,鱼类和爬行动物的种群数量 自60以来下降了1970%。 同样,民主党人比共和党人稍微好一点:与共和党人的26%相比,16%选择了正确的,可怕的答案。


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美国人担心气候变化,但低估了气候变化的严重性 受访者更倾向于选择回收再利用作为应对气候变化的有效方法,而不是像以前那样飞翔。 鲍比·达菲, 作者提供

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尽管对问题规模的参与度较低,但人们仍然感到担忧。

我们的新民意调查还显示,有60%的美国人拒绝唐纳德·特朗普总统过去的说法,即全球变暖是“昂贵的骗局”,取而代之的是,62%的人同意世界正面临着“气候变化紧急状态,一生中对我们的环境造成不可逆转的破坏”。

但是,共和党人和民主党人之间在这些态度上存在巨大差异。 十分之七的民主党人强烈不同意,全球变暖是一个昂贵的骗局,而共和党人只有17%。 与只有6%的民主党人相比,一半的共和党人不同意世界正面临气候变化紧急情况。

尽管两组之间对现实的看法只有相对较小的差异,但政党支持者之间的看法却截然不同。 这表明,对诸如气候变化等重大问题的态度有时与政治认同(包括对政党的依恋)紧密地联系在一起,以至于了解事实往往是次要的。

对于那些争取气候行动的人来说,这是一个真正的挑战。 仅仅提供更多的事实并期望人们听到它们并采取行动是不够的,而不管这些事实有多特别。

关于作者

Bobby Duffy,公共政策教授兼政策研究所所长, 伦敦大学国王学院

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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