什么历史教我们关于生活更简单,更少消费者的生活方式

历史教会我们如何生活更简单,更消费主义的生活方式

最近当选的时候 方济各 上任后,他转过一个豪华的梵蒂冈宫,震惊了他的侍从,反而选择住在一间小旅馆里。 他也因乘坐公车而闻名,而不是乘坐教皇豪华轿车。

阿根廷教皇并不孤单看待一种简单的,不那么唯物主义的生活方式的美德。 事实上,简单的生活正在经历一个时代的复兴,部分原因是经济衰退迫使许多家庭收紧腰带,另外还因为工作时间在增加,工作不满达到了创纪录的水平,促使人们寻求更少的杂乱,压力较小,生活更加丰富。

与此同时,一系列的研究,包括诺贝尔奖得主心理学家的研究 丹尼尔·卡尼曼已经表明,随着我们的收入和消费的提高,我们的快乐程度跟不上。 购买昂贵的新衣服或花哨的汽车可能会给我们一个短暂的快乐提升,但是从长远来看,对于大多数人来说,这并没有太多的好处。 难怪有这么多人寻找新的个人履行,不涉及到购物商场或在线零售商的旅行。

如果我们想摆脱消费文化,学习简单的生活,那么我们在哪里可以找到灵感呢? 通常情况下,人们会关注自1970s以来出现的经典文献,如EF Schumacher的书 小就是美,认为我们应该“以最少的消费获得最大的幸福”。 或者他们可能会拿起杜安·埃尔金的 自愿简单 或者Joe Dominguez和Vicki Robin的 你的钱或你的生活.

我是所有这些书的粉丝。 但很多人都没有意识到简单的生活是一种可以追溯到近三千年的传统,几乎在每一个文明中都已经成为一种生活哲学。

我们可以从过去简单生活的大师那里学到什么,反思我们今天的生活?

古怪的哲学家与宗教激进分子

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/人类学家早就注意到,简单的生活在许多狩猎采集社会中是自然而然的。 在一项着名的研究中, 马歇尔·萨林斯 指出,澳大利亚北部的土着居民和博茨瓦纳的孔公民通常每天只工作三至五个小时。 萨林斯写道:“食物的追求不是连续的劳动,而是间歇性的,闲暇丰富的,每年人均白天的睡眠量比其他任何社会条件都要高。” 他认为,这些人是“原始的富裕社会”。


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在西方简单生活的传统中,开始的地方是古希腊,在基督诞生前的500附近。 苏格拉底认为,金钱腐蚀了我们的思想道德,我们应该寻求物质节制的生活,而不是用香水或在妓女的陪伴下自己放松。

当无鞋圣人被问及他的节俭生活方式时,他回答说,他喜欢去市场“去看看我没有的所有事情。 哲学家迪欧根尼(Diogenes) - 一位富有的银行家的儿子 - 也持有类似的观点,生活在一个古老的酒桶里,并在家中酿酒。

我们不应该忘记耶稣自己,像乔达摩佛一样,不断地警告“财富的诡计”。 虔诚的早期基督教徒很快就决定通往天堂的最快路线是模仿他简单的生活。 许多人以圣安东尼为例,圣安东尼在三世纪给了他的家庭财产,并前往埃及沙漠居住了几十年,作为隐士。

后来,在十三世纪,圣弗朗西斯拿起了简单的生活接力棒。 “给我崇高的贫穷的礼物,”他宣布,并要求他的追随者放弃所有的财产,乞讨生活。

朴素抵达美国殖民地

在早期殖民时期,简单的生活开始在美国严重激进。 其中最着名的代表是贵格会 - 一个正式被称为朋友宗教社会的新教团体,他开始在十七世纪定居在特拉华谷。 他们是他们所谓的“朴实”的追随者,很容易发现,穿着没有口袋,扣子,花边或刺绣的黑色的衣服。 他们既是和平主义者,又是社会活动家,他们认为财富和物质财富是与上帝发展个人关系的一个分心。

但贵格会面临一个问题。 随着新的丰富的土地资源的不断增加,许多人不得不对奢侈生活产生沉溺。 贵格派政治家威廉·佩恩(William Penn)拥有一座拥有正规花园和纯种马的豪宅,配备了五名园丁,20奴隶和一名法国葡萄园经理。

部分原因是对Penn等人的反应,在1740s中,一群贵格派教徒领导了一场运动,回到他们信仰的精神和道德根基。 他们的领导人是一个不起眼的农民的儿子,曾被一位历史学家形容为“美国有史以来生产的最简朴的生活典范”。 他的名字? 约翰·伍尔曼

伍尔曼现在已经被人遗忘了,但是在他自己的时代,他是一个强大的力量,远远不止是穿着朴素的,不染色的衣服。 在1743成为布商之后,他很快就陷入困境:他的生意太成功了。 他觉得自己赚的钱太多了。

在哈佛商学院不太可能推荐的一个举措中,他决定通过说服顾客购买更少和更便宜的东西来减少利润。 但是这没有用。 因此,为了进一步减少收入,他放弃了零售业,转而裁剪和抚育苹果园。

伍尔曼还大力反对奴役。 在旅途中,每当接受奴隶主的招待时,他都坚持直接用银子付给奴隶,以便在他访问期间享受舒适。 伍尔曼说,奴隶制是受到“轻松和获得的爱”的激励,没有别人不得不忍受创造,奢侈品就不会存在。

乌托邦生活的诞生

十九世纪的美国见证了乌托邦式的简单生活实验的开花。 许多人拥有社会主义根源,如印第安纳州新和谐社区的短暂社区,由威尔士社会改革者,英国合作社运动的创始人罗伯特·欧文(Robert Owen)在1825上创立。

在1840中,博物学家亨利·戴维·梭罗(Henry David Thoreau)采取了更加个人主义的方式来简单地生活,着名地花费了两年时间在瓦尔登池塘(Walden Pond)的自建小屋中试图种植大部分自己的食物并生活在孤立的自给自足之中虽然他自己承认,但他经常走一英里去康科德附近听听当地的八卦,拿点零食,读报纸)。

梭罗给了我们一个简单生活的标志性陈述:“一个人与他所能承担的事情数量成正比”。 对他来说,丰富性来自于空闲时间与自然交流,阅读和写作。

简单的生活也在大西洋沿岸如火如荼地进行着。 在十九世纪的巴黎,波西米亚的画家和作家,如亨利·穆格(Henri Murger) - 作为普契尼歌剧基础的自传小说的作者 波希米亚人 - 在明智和稳定的工作上珍惜艺术自由,靠着廉价的咖啡和谈话,而他们的肚子饿得肚子咕咕响。

重新定义二十一世纪的奢侈品

过去所有简单的肝脏都有什么共同之处,就是希望将自己的物质欲望服从于其他理想 - 无论是基于伦理,宗教,政治还是艺术。 他们认为,拥抱钱以外的人生目标可能会导致更有意义和更充实的存在。

据他的一位传记作者说,例如,伍尔曼“简化了他的生活,以享受行善的奢侈”。 对于伍尔曼来说,奢侈品并不是睡在柔软的床垫上,而是有时间和精力为社会变革而努力,比如与奴隶制斗争。

简单的生活不是放弃奢侈,而是在新的地方发现它。 这些简单的主人不只是告诉我们更加节俭,而是建议我们扩大我们的生活空间,满意度不依赖于金钱。 想象一下,画出所有那些使你的生活充实,有目的,愉快的事情的照片。 这可能包括友谊,家庭关系,恋爱,工作的最佳部分,参观博物馆,政治活动,手工制作,体育运动,志愿服务和观看人。

很有可能这些花费很少或者没有花费。 我们不需要损害我们的银行收支,享受亲密的友谊,无法控制的笑声,对事业的奉献,或者与自己安静的时光。

正如幽默艺术家布赫瓦尔德(Art Buchwald)所说:“生活中最美好的事物不是事物。” 梭罗,伍尔曼和其他简单的过去的教训,是我们应该年复一年地把这些自由和简单的生活放在我们生活的地图上。 那就是我们如何找到构成我们隐藏财富的奢侈品。

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文章来源

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Roman Krznaric博士

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关于作者

Roman Krznaric博士,这本书的作者:我们应该如何生活? 日常生活中的伟大想法Roman Krznaric博士写了这篇文章 是! 杂志,一个非营利性的国家媒体组织,将强大的想法与实际行动融合在一起。 罗马是澳大利亚文化思想家,也是伦敦生活学校的创始人之一。 这篇文章是基于他的新书, 我们应该如何生活? 日常生活中的伟大想法 (BlueBridge)。 www.romankrznaric.com @romankrznaric

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