宗教与信仰

为什么水是美洲原住民的圣物?

为什么水是美洲原住民的圣物?

拉科塔短语“Mníwičhóni”或“水就是生命”已经成为一个新的国家抗议歌。 谈话

这是由5,000游行者在高空掷骰子 原住民三月 10三月份在华盛顿特区,以及去年在全美数百起抗议活动中。 “Mníwičhóni”成为近一年来停止建筑的斗争的赞歌 达科他访问管道 在北达科他州的密苏里河下。

这吟诵反映了 公民权利的国歌 从非洲裔美国人的教会出现的过去。 拉科塔语中的“Mníwičhóni”也具有精神意义,其根源在于与大自然的联系。 作为一个 美洲原住民学者 我了解是什么使得土着人民与自然界的关系变得独特。

对于印第安人来说,水不仅能维持生命,而且是神圣的。

水和美国西部

北美洲的大平原,拉科塔,黑脚和其他部落的所在地,是一个干燥,干旱的地方。 美国政府花费数十亿美元来控制和保留这个“伟大的美国沙漠,“正如19世纪初所描述的那样。

地质学家 约翰·韦斯利·鲍威尔,美国地质调查局早期主任,在一个重要的指出 1878政府研究 大平原和西方的特征是缺水。 他试图促进以流域为基础的土地所有权,而不是把土地划分成今天仍在使用的矩形土地。

鲍威尔还建议美国采取一种新型的土地开发方式 - 一种与大自然共事的方式,这样每个人都有机会获得水资源。

但美国政府却忽视了鲍威尔的想法。 以后在这个问题上写作者 华莱士Stegner他对西方充满热情, 评论,

“你干嘛要干嘛......你可以否认一会儿。 那么你必须要么适应它,要么尝试去设计它。“

拉科塔,黑脚和其他部族懂得如何与自然共存。 他们知道在大平原有限的供水限制之下生活是最好的。


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水是神圣的地方

几千年来,美洲原住民部落遍布全境 大平原 发展了自己的自然生活方式和有限的供水。 他们通过观察和实验学到了知识,可以说这个过程与我们今天所称的科学非常相似。 他们也从自己的宗教观念中学习,以故事的形式代代相传。

我从祖父母那里了解到蒙大拿州Blackfeet部落的两个成员关于水的神圣性。 他们同意黑豹相信存在三个不同的领域 - 地球,天空和水。 Blackfeet认为,人类或“Niitsitapi”和地球生命,或“Ksahkomitapi”生活在一个领域; 天空众生,或“Spomitapi”,生活在另一个领域; 和水下的生物,或者说“索伊蒂皮”,又是另一个境界。 Blackfeet把这三个世界看成是神圣的,因为在他们内部生活着神圣。

水世界尤其受到特别的关注。 布莱克菲特相信,除了他们从中学到的神圣生命之外 他们的故事, 有神圣的动物,比如海狸。 可以与人类交谈的神圣海狸教会了Blackfeet他们最重要的宗教仪式。 Blackfeet需要这个仪式来重申他们与现实三个不同领域的关系。

Soyiitapi,神圣的水,也指示Blackfeet保护他们的家,水世界。 Blackfeet不能杀死或吃任何生活在水中的东西; 他们也不能扰乱或污染水源。

Blackfeet将水视为一个独特的地方 - 一个神圣的地方。 这是神圣的生物和神圣的动物的家园,教导黑人的宗教仪式和人类行为的道德限制。 它实际上可以和西奈山相比 旧约,这被视为“圣地”,上帝给了摩西十诫。

水如生命

美国大平原上的美洲原住民族对海狸与水之间的关系知之甚少。 他们通过观察得知海狸帮助在干旱和干旱的风景中创造了一个生态绿洲。

正如加拿大人类学家R.Grace Morgan在其论文“海狸生态/海狸神话,“Blackfeet把海狸圣化了,因为他们理解海狸行为的自然科学和生态。

摩根认为,黑脚并没有伤害海狸,因为 海狸造堤 在小溪和河流。 这样的水坝可以产生足够的分流,以创造一个新鲜的清洁水池,使植物生长的绿洲成长,野生动物繁荣。

海狸池塘为Blackfeet提供日常生活用水。 池塘也吸引了动物,这意味着Blackfeet不需要长途跋涉去打猎。 Blackfeet也不需要去用于药物或食物的植物。

海狸池塘是“美国大沙漠”所有有关方面的双赢 现代生态学家和保护主义者 现在才开始学习。

对于Blackfeet,Lakota和大平原其他部落来说,水是“生命”。他们明白生活在一个干旱的地方,通过他们的宗教和生态知识表达自己的意思。

地球母亲的权利

来自世界各地的原住民分享这些关于水的神圣的信念。

新西兰政府最近认识到毛利人与他们的水的祖先联系。 在15三月份,政府通过了“Te Awa Tupua 旺加努伊河索赔和解 比尔“,为新西兰北岛最大的河流之一旺格努伊河提供了”人格“地位。 这条河被认为具有“法人的一切权利,权力,义务和责任” - 这是毛利人一直以来的信仰。

许多其他国家也从相似的角度来看待自然界和水源。 例如在玻利维亚,政府通过了2010和2012的“地球母亲权利法,“这是出于自然拥有合法权利的信念。 该 厄瓜多尔宪法 在2008中承认“自然,或Pacha妈妈”的权利,“尊重其存在”,其中包括水。

美国没有这样的法律。 这就是为什么Standing Standing Lakota石油公司要求将近一年的清洁水权 - 免受潜在环境危害的威胁,并保护其神圣性。

关于作者

Rosalyn R. LaPier,哈佛神学院妇女研究,环境研究和美洲原住民宗教研究助理, 哈佛大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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