白度是一个被用作压迫工具的发明概念

 白人只有 7 15
南非的种族隔离制度化和监管白人至上。 联合国照片| 弗里克, CC BY-NC-ND

白度 是一个现代的、殖民的 发明. 它是在 17 世纪设计的,用于提供 种族灭绝和奴隶制的逻辑。 该 首次记录提及 历史学家一致认为,“白人”的形象出现在英国剧作家托马斯·米德尔顿 1613 年的戏剧《真理的胜利》中。

自 17 世纪以来,世界各地的人们——从 多明尼加共和国摩洛哥印度New Zealand – 基于被视为白人或非白人而被授予或拒绝的各种权利。 因此,白度始终伴随着对立、权力和征服。

研究表明,这一主题 白度 即使白人的界限发生了变化,权力和团结仍然存在。

随着欧洲列强在世界各地殖民,他们实施并完善了种族分类。 在殖民地 巴巴多斯,17 世纪的劳工法典将契约欧洲人描述为“白人”,并在此基础上赋予他们比被奴役的非洲人更多的权利。 这确保了两个群体不会联合起来反抗富有的种植园主。 作为非裔美国人研究专家 Edward B Rugemer 辩称,这也“将种族区别编纂为掌握的工具”,并在 牙买加 和南卡罗来纳州。 至关重要的是,这取决于这样一个事实,即被奴役的黑人没有法律承认的权利,而欧洲出生的白人仆人却有。 奴隶身份是终身的,没有追索权,并且可以遗传。

在其他加勒比和拉丁美洲殖民地,“白人”一词逐渐取代了“基督徒”一词,成为对欧洲定居者的称呼。 在 海地, 法国殖民官员将人们分为一系列将种族和阶级混为一谈的类别:“grands blancs”(大白人)、“petits blancs”(小白人)、“自由有色人”和“奴隶”,最重要的区别是介于白人和非白人之间。

西班牙和葡萄牙殖民者 与此同时,在拉丁美洲,发展了复杂而僵化的 种姓 系统。 在这个以种姓为基础的等级制度的顶部是半岛西班牙人(来自伊比利亚半岛的人),在底部是被奴役的非洲人。

白人作为一种政治工具

使白度成为如此持久强大的工具的原因是它 “废话逻辑”,正如作家罗伯特·P·贝尔德(Robert P Baird)最近所说的那样——它作为一个标签是多么不明确。 它可以而且已经以任何最有助于巩固统治集团权力的方式来定义。

与几个世纪前被奴役的人和契约仆人之间的划分相呼应,20 世纪的工人阶级人民通过呼吁 白度.

在他的1995书中, 爱尔兰人如何成为白人, 美国历史学家 Noel Ignatiev 着眼于 19 世纪爱尔兰移民到美国。 他详细介绍了这些工人阶级的新来者如何强调他们与黑人劳工的距离,从而声称自己是白人。


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作为一名激进的社会主义者,他质疑为什么他们有效地站在压迫者(美国白人)而不是被压迫者(被奴役的黑人)一边。 “想象一下,如果爱尔兰人(北方的非熟练劳动力)和奴隶(南方的非熟练劳动力)统一起来,历史会如何不同。 我希望了解过去没有发生这种情况的原因可能会在下一次开辟新的可能性,”他 稍后解释.

当白人被用来制造暴力时

然而,尽管白能带来力量,但它也助长了焦虑。 因为这个类别既不明确又赋予了强大的力量,因此发现自己属于该类别的人一直在竭尽全力保护它。 从历史上看,直到今天,在许多从中受益最多的人的心目中,白度必须保持“纯洁”。

因此,大英帝国的殖民官员将白人定居者视为 有权利的公民,但原住民和被奴役的人是要被压制和控制的威胁。

数百年, 大学和学校 整个欧洲通过以下方式正式确立了白人至上的概念 知识生产和传播. 瑞典植物学家卡尔·林奈(Carl Linnaeus)教导说,每一个生物都可以被分类和分类。 德国博物学家约翰·弗里德里希·布鲁门巴赫声称,人类根据头骨形状和“高加索人”头骨分为五个“科学”种族 描述 被誉为“最帅最变”。

在印度,在科学种族主义的鼎盛时期, 殖民科学家 认为种族和种姓是物理属性,分配等级地位和特权接近白人。 随着科学种族主义成为主流,白人被归化为几代学生的“常识”。

更险恶的是白人为之辩护的政治和社会计划: 优生学,强制 消毒种族灭绝. 在 20 世纪,人文和社会科学也是白人至上的代理人。 社会学 试图通过普遍化欧洲和北美社会的经验来解释现代性,同时要么将非洲和亚洲社会描述为“原始”社会,要么将它们从历史中抹去。

后一点至关重要。 白人和白人机构长期以来 以他们的经验为中心,想象它们是通用的。 反过来,将他们的经历普遍化,使白人能够将自己说成是不受种族和种族主义影响的个体。

这与非白人和黑人集体的方式形成鲜明对比 其他 并被种族化。 它继续产生有形的,通常是可怕的,日常后果。

大学和学校强加 以白人为中心的课程统一政策 歧视黑人学生。 长官 过度警察黑人社区 以法律和秩序的名义。 当局 使黑人儿童成人化,这导致他们被视为罪犯。

在每种情况下,白人都会在不说话的情况下实施暴力。 然而,通过记住白人的历史,我们可能会开始处理帝国和奴隶制的遗产。谈话

关于作者

梅根·廷斯利,种族和不平等问题总统研究员, 英国曼彻斯特大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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