不同文化如何教导我们关于老年痴呆症的事情?

不同文化如何教导我们关于老年痴呆症的事情?在整个生命中拥有广泛的朋友可能是处理痴呆症的重要部分。 Rawpixel / Shuttersock.com

想象两个不同的家庭,每个家庭在其中一个成员中处理痴呆症的诊断。 在一个案例中,患者是退休的管理人员,其家人尽可能长时间地保持诊断秘密,主要依靠专业护理人员,最终依赖养老院。 在另一个案例中,患者是祖母。 一旦怀疑有诊断,她的家人就会齐心协力,将她带回家,并亲切地围着她。

这两种痴呆症的方法反映了对疾病的非常不同的态度。 人们认为它是一种不可逆转的神经系统疾病,伴随着相当大的耻辱感,这个问题最好留给健康专业人士,并且不受公众的注意。 虽然不否认痴呆症是一种医疗状况,但另一方却抓住它作为一个机会,围绕有需要的人聚集在一起,给予家庭成员一个秘密,但却有机会照顾。

患者及其家属的疾病

痴呆症触及许多生命。 例如,最常见的痴呆症, 阿尔茨海默氏病,目前折磨5.7百万美国人,预计14将折磨2050万。 这一增长部分反映了人口增长。 但由于风险随着年龄的增长而增加,这一上升也反映了我们在与其他死亡原因(如心脏病和中风)作斗争方面取得的成功,使人们能够长寿。 而且 影响 这种疾病并不仅限于患者; 16.1百万美国人现在为痴呆患者提供无偿护理。

如果您要求医生定义痴呆症,我们大多数人可能会将其描述为以认知能力和记忆能力下降为特征的神经退行性疾病。 尽管这个说法是正确的,但是存在一个问题:严格地攻击大多数类型的痴呆症 生物实体 很大程度上未能提高我们诊断和治疗它的能力。 在阿尔茨海默病的情况下,明确的诊断仍然需要进行活组织检查,并且预防,延缓或逆转它的新药已被证明是令人失望的。

文化视角

也许现在是时候了 扩大我们对痴呆症的看法 不仅包括细胞,还包括文化观点。 我们的社会需要认识到,痴呆症不仅是患有痴呆症的人的脑部疾病,也是一种疾病 社会混乱 可以通过各种不同的方式理解。 在其他情况下,这种紊乱倾向于根据更大的社会关系和文化传统来观察。 所有的概括必须是合格的,但我们可以从其他文化中学到很多东西。

In 日本例如,要好好养老,不仅要避免感染疾病,还要保持一个家人和朋友圈,直到我们呼吸最后一刻。 健全的身心意味着继续在精神和身体上发挥自己的作用,继续深入投资于我们的人际关系,并从他人那里获得帮助和帮助。 只要我们继续丰富他人的生活,我们就可以保持“整体”,而不仅仅是缺乏医学诊断。

传统的一大部分 中国文化 倾向于看到类似的事情。 儒家思想对家庭至关重要,那些长期和充实生活的人的认知能力的下降不仅仅是疾病的发生,而是朋友和家人表达他们关心的程度的机会。 假设对老龄化爱人的责任越来越大,这表明有机会展示家庭的真正实力。

在此 印度文化 印度也有机会照顾父母。 美国人倾向于认为可悲的医疗状况可以被视为生命自然循环的一部分,也可以看作是第二个童年时代的一部分。 重点不在于痴呆症的耻辱,而在于退出世俗事务,专注于其他更重要的事项。 当一个老年人开始出现这种迹象时,是时候将权力自然转移给年轻的家庭成员了。

再次看痴呆症

从其他文化的角度来看痴呆症可以帮助美国人以新的眼光看待它,并重新构建其核心的基本问题。 例如,一个人是什么,人格如何位于家庭和社区的大背景中? 这样的条件如何与成为一个好人并过上美好生活的意义相关? 痴呆症在多大程度上使我们骨折,它们可以使我们更接近的可能性有多大?

这种文化方法的观点并不是说痴呆症的生物医学说法从根本上是错误的。 在几乎任何疾病状态中,特别是在患有痴呆症的情况下,患者和家庭的经历涉及社会,道德甚至精神方面的观点,不亚于生物学观点。 也许是因为我们高度重视自给自足和独立, 痴呆 在美国,它往往相对耻辱。

以不同方式构想痴呆症可为预防和治疗提供新的机会。 例如,假设我们美国人用类似于身体健康的方式来看待它。 如果我们不这样做 利用 我们的心理,身体和社交能力,他们往往会减少 - 使用它或失去它。 另一方面,如果我们在这些领域中保持活跃和挑战,在我们能够丰富他人生活的地方做出贡献,我们就可以减轻我们生活中痴呆症的压力。

可以肯定的是,健康的神经元需要充足的休息,营养,甚至医疗保健。 但是一个人的健康不仅仅是细胞的运作。 人们还需要有机会将能力用于测试,与他人联系,并引领生活,做出真正的贡献。 如果我们不仅倾向于我们的神经元,而且倾向于我们的智力,性格和关系,我们有充分的理由认为我们可以减轻老年痴呆症的负担并充分利用照顾生活在其中的人的机会。

关于作者

理查德·格曼(Richard Gunderman),大学医学,文科和慈善事业教授, 美国印第安纳大学 和莉莉沃尔夫,医科学生, 印第安纳大学医学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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