为什么消除粮食荒漠并不能帮助贫穷的美国人更健康地饮食

为什么消除粮食荒漠并不能帮助贫穷的美国人更健康地饮食
我们喜欢垃圾食品。 Mumemories / Shutterstock.com

在美国,富人倾向于 吃得更健康 比穷人

因为不良饮食会导致肥胖, II型糖尿病 和其他疾病,这种营养不平等加剧了 不平等的健康结果。 最富有的美国人可以期望生活 10-15年 比最穷的

很多人认为 一个 关键原因 营养上的不平等是食荒-或没有超市的街区,大多在低收入地区。 叙事 就是生活在食物沙漠中的人们被迫在当地的便利店购物,因为那里很难找到健康的食品。 人们认为,如果我们能在那些街区开一家超市,那么人们就可以吃得健康。

数据讲述了一个截然不同的故事。

微不足道的变化

We 最近研究过 与其他经济学家进行的研究对在食品沙漠中开设超级市场的​​影响 丽贝卡·戴蒙德(Rebecca Diamond), 杰西·汉德伯里(Jessie Handbury) 伊利亚·拉科夫斯基(Ilya Rahkovsky).

从2004到2016,超过1,000的超市在该国以前曾经是食物荒的街区开张。 我们分析了居住在这些社区的10,000个家庭的杂货购买情况。

在附近的超市开业后,他们是否开始购买更健康的食品?


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尽管许多人在新的当地超市开业后就开始在这里购物,但他们通常不买更健康的食物。 从统计学上我们可以得出结论,开设新的超市对健康饮食的影响最多可以忽略不计。 我们计算得出,当地人进入超市所获得的收入,不足以解释低收入家庭与高收入家庭之间健康饮食差异的1.5%。

怎么会这样?

为什么食物沙漠不是问题

荒漠的食物叙事表明,缺乏健康食品是导致对它们需求减少的原因。

但是在现代经济中,商店已经非常擅长向我们出售我们想要购买的商品。 我们的研究提出了相反的说法:对健康食品的较低需求是导致供应不足的原因。

此外,由于我们经常在社区外冒险,因此当地社区的条件并不重要。 我们 计算 美国人平均购物要行驶5.2英里。 低收入家庭没什么不同:他们旅行4.8英里。

考虑到我们愿意走那么远,即使在街上没有一家,我们也倾向于在超市购物。 我们发现,即使居住在没有超市的邮政编码地区的人,仍然可以从超市购买85%的食品。

征税糖,补贴农产品

换句话说,人们不会突然从在不健康的便利店购物到在新的健康超市购物。 实际上,人们从在遥远的超市购物到在提供相同类型食品的新超市购物。

需要明确的是,新的杂货店确实提供了许多好处。 在许多社区中,新零售商店可以带来工作,结识邻居的地方以及 振奋精神。 住在附近的人们有更多选择,而不必出行就去购物。

但是数据表明,饮食健康并不是这些好处之一。

相反,我们建议调整价格,作为鼓励更健康习惯的更好方法。 含糖饮料税 可以阻止他们的消费,而食品券计划可以 改性 使水果和蔬菜便宜。

而且,鉴于 我们发展 长期饮食习惯 作为孩子,父母和 学校 可以鼓励孩子吃得更健康。

健康不平等是我们社会最重要的问题之一。 我们希望这项研究可以将精力引导到可以实质性改善健康状况的想法上,而不是摒弃那些没有效果的想法。

作者简介

亨特·奥尔科特(Hunt Allcott),经济学副教授, 纽约大学; Jean-PierreDubé,Sigmund E. Edelstone市场营销学教授, 芝加哥大学以及经济学助理教授莫莉·史内尔 西北大学(Northwestern University)

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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