如果是道德的安乐死你的​​宠物?

如果是道德的安乐死你的​​宠物?

根据一些调查,超过90%的业主将他们的宠物视为家庭成员。 '狗'通过www.shutterstock.com

在1960中,我知道有些人在休假之前会把他们的狗带到避难所进行安乐死。 他们推断,让一条狗安乐死 - 在返回时购买一条新狗便宜 - 比支付狗窝费用更便宜。

二十年后,我在科罗拉多州兽医医院工作,当时一群心急如焚的哈雷戴维森的骑车人拉着病鬼。 这只狗病得很厉害,需要安乐死来预防进一步的痛苦。 之后,医院的顾问们觉得不得不去找一个汽车旅馆的房间:他们的悲痛程度如此之深以至于工作人员并不认为他们骑摩托车是安全的。

这两个故事说明了动物如何被感知的巨大变化。 对于 几千年来,人类把动物当成宠物。 但是只有在过去的40年,他们才被视为家庭。

虽然它肯定是一个积极的发展,动物正在接受治疗人道的缺点之一,以更好的治疗镜子 的一些问题 (人)的保健系统面临着结束的生活护理。

和人类一样,在许多情况下,宠物的生命被不必要地延长,这会给动物造成不必要的痛苦,给家庭带来更大的经济负担。

兽医和伦理学的发展

在1979,我开始在科罗拉多州立大学的兽医学院教授兽医医学伦理学,这是世界上第一个这样的课程。


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一年后,这家兽医学院聘请了一名肿瘤学家领导一个新的动物肿瘤学项目。 很快,我们的诊所正在将人类治疗方式应用于动物癌症。 这个有远见的兽医方面的负责人也聘请了一些辅导员来帮助宠物主人管理他们的悲伤 - 这在兽医界也是第一位。

我曾经有过这样的印象:人们不愿意花费很多钱在动物治疗上,所以当接下来的四月,“华尔街日报”报道说,个人在宠物的癌症治疗方面花费了六位数的时候,我感到非常震惊。

作为加强对社会动物福祉的强烈倡导者,我对这一史无前例的事态发展感到高兴。 我很快意识到,除了癌症之外,对治疗宠物疾病的关注也急剧增加,兽医专业实践显着增加就证明了这一点。

其中一个家庭

那么,在移位背后宠物如何看待和对待?

首先, 调查 在过去的二十年进行表明 数量越来越多 的宠物主人称自己的动物是“家庭成员”。在一些调查中,这个数字与95%的受访者一样高,但几乎所有调查中的数字都高于80%。

此外,核心家庭的破裂,离婚率的上扬 有贡献 形成与伴侣动物更严格的债券单打。

这种态度和趋势可能会引起社会安乐死观念的深刻变化。 而之前,很多业主都没有考虑放下宠物,现在很多人都不愿意安乐死,往往会竭尽全力让生病的动物活着。

维特陷入了中间

然而,兽医仍然经历着巨大的压力,因为他们经历了两个相反但同样困难的困境:过早地结束动物的生命,或等待太久。

在我发表的一篇文章中 安乐死和道德压力,我描述了兽医,兽医技术人员和人道社会工作者经历的重大压力。 许多人选择他们的行业出于改善动物的愿望, 相反,他们总是以不道德的理由结束对他们的大量安乐死。

其中包括“我和狗跑步,现在跑得太老了”,“如果我死了,我要你把这个动物安乐死,因为我知道不能忍受没有我的生活”。

在其他情况下,动物正在经历相当大的痛苦,但是主人不愿让动物走。 随着业主越来越多地将宠物视为家庭成员,这种情况越来越普遍,许多业主害怕过早杀害动物的罪过。

具有讽刺意味的是,这也会给兽医造成不必要的伤害:他们知道动物正在遭受痛苦,但除非主人允许,否则他们无能为力。

后果是明显的。 最近的一项研究 显示六分之一的兽医已经考虑自杀。 另一个 发现兽医领域的自杀风险增加。 被要求杀死健康的动物为业主方便无疑是一个重大贡献。

如何管理安乐死的决定

对于想要得到宠物的人来说,这是我的建议:当你第一次得到宠物的时候,创建一个可以让动物高兴的东西(吃东西,追逐球等等)。 把这个清单放在一边,直到这个动物正在接受一种最终的疾病如癌症的治疗。 在这一点上,回到名单:是能够追逐一个球的动物? 动物对接受治疗感到兴奋吗?

如果动物失去了积极体验的能力,往往容易放手。

这个策略可以通过指出人类和动物意识的差异来扩大。 正如哲学家海德格尔(Martin Heidegger)所说的那样 指出:,对于人类来说,生活的许多意义来源于平衡过去的经验和未来的愿望,比如希望看到自己的孩子毕业,或者希望再次看到爱尔兰。

另一方面,动物缺乏让他们预测未来的语言工具,或者创造过去的内部叙述。 相反,他们活在当下。 所以如果一个宠物主人不愿意安乐死,我会经常指出,这个动物不再有愉快的“黑夜”。

谈话最后,管理安乐死是社会宠物增加状况的一个主要复杂因素。 理想的情况是,伴侣动物的主人应该和他们的兽医一直保持良好的关系,他们一生都在这个动物身上知道这个动物,并且可以在安乐死成为痛苦的替代品的困难时期成为对话的伙伴。

关于作者

Bernard Rollin,动物科学与生物医学科学哲学教授, 科罗拉多州立大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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