为什么失去一只狗可能会比失去一个亲戚或朋友更难

为什么失去一只狗可能会比失去一个亲戚或朋友更难
狗是其主人常规的重要组成部分 - 这使得他们的损失更加激烈。
照片:玛丽·T·拉塞尔和狗,天使(现已故)和博(活着和幸福)。

最近,我和我的妻子经历了我们生活中更令人痛苦的经历之一 - 我们心爱的狗墨菲的安乐死。 我记得在她最后一口气之前与墨菲眼神接触 - 她闪过我的眼神,这是令人难以置信的混乱,让人放心,因为我们都在她身边。

当一个从未有过狗的人看到他们拥有狗的朋友哀悼宠物的丧失时,他们可能认为这是一种过度反应; 毕竟,这只是一只狗。

然而,那些爱过狗的人知道真相:你自己的宠物永远不是“只是一只狗”。

很多时候,我有很多朋友向我坦白地说,他们因为失去了一只狗,而不是因为失去了朋友或亲戚而感到悲伤。 研究已经证实 对于大多数人来说,狗的丧失几乎在所有方面都可以与人类所爱的人的丧失相比拟。 不幸的是,在我们的文化手册中没有什么 - 没有悲伤的仪式,在当地的报纸上没有讣告,也没有宗教服务 - 帮助我们渡过了一只宠物的失落,这可以让我们感觉不止一点 尴尬的表现出对我们死狗的太多的公众悲痛.

也许如果人们意识到人与狗之间的联系是多么的强大和强烈,那么这种悲伤就会越来越被人们所接受。 这将大大帮助狗主将死亡融入他们的生活,并帮助他们前进。

没有其他的种间联系

关于狗,究竟是什么使人类与他们密切联系?

对于初学者来说,在过去的10,000年中,狗必须适应与人类的生活。 而且他们做得非常好:他们是专门成为我们的同伴和朋友的唯一动物。 人类学家Brian Hare 开发了“归化假说”来解释狗如何从灰狼祖先变成现在与我们互动的社会技能型动物,与我们与其他人互动的方式非常相似。

也许我们与狗的关系比我们的人际关系更令人满意的一个原因是狗给我们提供了无条件的,不加批判的正面反馈。 (正如那句老话所说的那样,“我可以成为我的狗以为我已经是那种人了吗?”)


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这不是偶然的。 他们已经有选择地孕育了几代人来关注人 MRI扫描显示 狗的大脑就像对食物一样强烈地回应他们的赞美(对于一些狗来说,赞美是比食物更有效的诱因)。 狗识别人,可以学习解释人的情绪状态 从单独的面部表情。 科学研究也表明,狗可以理解人的意图, 尽量帮助他们的主人甚至避免人 谁不与业主合作或善待他们。

毫不奇怪,人类积极回应这种无情的感情,帮助和忠诚。 只要看着狗 可以让人微笑. 狗主人的福祉措施得分较高 平均而言,他们比拥有猫或没有宠物的人更快乐。

像家庭成员一样

我们对狗的强烈依恋在微妙中透露出来 最近的一项研究 “误会”。当你用错误的名字打电话给某人时,误会就会发生,比如当父母错误地用兄弟的名字叫他们的一个孩子时。 事实证明,家犬的名字也与人类家庭成员混淆,表明狗的名字是从同一家庭的其他成员的认知池中拉出来的。 (奇怪的是,同样的事情很少发生与猫的名字。)

怪不得狗主们在离开的时候非常想念他们。

心理学家朱莉·阿克塞尔罗德(Julie Axelrod)指出 狗的损失是如此痛苦,因为业主不只是失去了宠物。 这可能意味着失去了无条件的爱的来源,一个提供安全和舒适的主要伴侣,甚至可能是一个被指导为小孩的门徒。

一只狗的流失也会比一般亲友的流失更严重地破坏业主的日常生活。 对于业主来说,他们的日程安排 - 甚至是他们的度假计划 - 都可以围绕着宠物的需求。 生活方式和常规的变化是 一些压力的主要来源.

根据最近的一项调查许多失去亲友的宠物主人甚至会错误地将暧昧的景象和声音解读为已故宠物的动作,裤子和呜咽声。 这种情况最有可能发生在宠物死亡后不久,尤其是那些对宠物有很高依恋的业主。

虽然狗的死亡是可怕的,但狗主们已经习惯了犬类同伴的放心和非争议的存在,而且往往会得到一个新的。

谈话所以是的,我想念我的狗。 但是我相信在未来的几年里,我将会再一次度过这个磨难。

关于作者

Frank T. McAndrew,Cornelia H. Dudley心理学教授, 诺克斯学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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