DNA揭开了人类首先到达美国的光芒

DNA揭开了人类首先到达美国的光芒

现代人类 开始传播 从非洲到欧洲,亚洲和澳大利亚的一些100,000年前 - 这个过程大约花了70,000年。 我们也知道,在过去的25,000年的某个时候,一个组织在上个冰河时代结束时从西伯利亚到达了美洲。

然而,究竟何时发生这些早期的先驱者所采取的路线早已有争议。 现在基于古代DNA和植物遗传的新的研究来自湖泊沉积物, 发表在Nature上终于帮助我们回答这些问题。

这项研究调查了位于加拿大不列颠哥伦比亚省阿尔伯塔省的冰河时期的一条“无冰走廊”的1,500km长条地带。 多年来,科学家们认为这个地区是上个冰河时期覆盖加拿大大部分地区的两块巨大冰盖没有遇到的地方。 人类迁徙理论因此暗示来自西伯利亚的最早的移民 穿过白令陆桥当时由于海平面下降而穿过阿拉斯加,然后沿着这条开放的走廊在这段时间之后殖民北美。

然而,随着新证据的积累,科学家们开始质疑这是否合理。 放射性碳测年是一个非常棘手的问题,这意味着事实上,冰层实际上正好相遇,使得走廊在几年前从23,000附近到14-15,000年前的某段时间内无法通行。 更重要的是,新的考古发现显示,来自美国的最早的人类遗体可以追溯到多年前的14,700--它们是 发现 数千公里的智利南部。 到了这个时候到智利的路上,这些人肯定早就来到了美洲 - 当时不可能经过冰河。

北美早期考古遗存的分布也不集中在无冰走廊地区,表明人类没有进步的南移。

追溯古代的气候

研究考察了走廊过去的环境条件。 如果这确实是一个人类迁徙的途径,它一定会支持人类赖以生存的动植物。 来自其他地区的考古证据表明,早期的北美人在冰河时代的后期,猎杀了野牛,猛犸等大型动物,以及鱼类和水禽。

湖泊沉积物可以帮助揭示这一时期的植物和动物的生活,因为连续的沉积层使我们能够及时回顾过去的环境历史。 研究人员从被认为是最后变成无冰的走廊地区回收了几乎可以追溯到13,000的沉积物岩芯。 沉积物中花粉粒和植物小片段的识别对揭示植被发育具有重要意义。


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湖沉积物包裹了部分分解的化合物和有机残留物的混合物,包括来自组织和生物体排泄物的DNA - 留下它们存在的独特标记。 随着年龄的增长,DNA分解成小片段,增加了隔离信息的挑战。 研究人员使用“霰弹枪排序“它筛选整个DNA鸡尾酒寻找与已知的DNA数据库匹配。

这些分析表明,几年前12,900周围有一个由冰川融水形成的大湖。 周围的植被非常稀疏,由几种草和草本组成。 在12,700年前的几年前,北美的草原(又名北美草原)发展成了一片 - 有山茶树,桦树和柳树。 12,600几年前使这些野牛能够在这个地区漫游,其次是12,400的小型哺乳动物,猛犸,麋鹿和秃鹰。

因此,作者认为,走廊只是在几年前12,700周围人类旅行的一条可行的通道,意味着它不可能成为第一个进入美国的迁徙路线。 相反,它稍后成为一种替代路线。

那么第一批人类进入美洲的地方呢? 目前最受青睐的理论是,当海平面较低时,人类通过沿西太平洋海岸线的白令陆桥迁徙,露出无冰的海岸线,有可能在水上运输。 所谓的 ”海带高速公路假说“也表明海洋资源在这个时候是非常丰富的,而且很容易支持流动人口。 考古学家们迄今为止还没有彻底调查过这个假说,因为大部分的遗体被淹没在海面之下,现在比在冰河时期还要高120米。

第一批美国人9 12地图概述了本研究结果所揭示的北美人类移民路线的开放情况。 Mikkel Winther Pedersen

这项研究对后来的美国人群体有影响,包括“克洛维斯人“几年前曾在13,400-12,800之间存在过。 新的数据表明 这些人 可能没有太多的使用走廊 - 草原直到12,700年前才发展。 然而,这是有争议的,因为另外一个最近从该地区野牛的遗传分析 建议这些动物 几年前在13,400周围的走廊上漫游 - 使它成为人类可行的。

处理这些相互矛盾的证据的最好办法是委托进一步的研究,将古生物学,考古学和古环境工作结合起来解决这个问题。

关于作者

联合国地理学校(UNMC)负责人苏珊·麦高文(Suzanne McGowan) 诺丁汉大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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