女性生物学家如何为科学带来更多需要的视角

女性生物学家如何为科学带来更多需要的视角 越来越多的女性成为生物学家,这一包容性意味着我们正在更多地了解女性物种和生殖。 (存在Shutterstock)

在国际妇女节上,世界各地的人们都参加了维基百科 编辑 解决在线百科全书中的性别偏见。

目前,只有 17% 维基百科的传记页面中有关于女性的。 许多编辑将专门针对STEM中的女性。

科学领域不仅忽视了女性研究人员,而且也忽视了对人类和动物女性生物学的研究。 几个世纪以来,我们对自然界的理解一直以男性为主。 但这要改变了,这要归功于生物学家的开创性。

男女行为

例如,进化生物学家Sara Lipshutz 热带涉禽jacana中性角色逆转的潜在机制。 贾卡纳雌性动物积极竞争配偶,而雄性动物则提供父母照料。

分子生物学家Mariana Wolfner 研究如何 雌性昆虫的遗传学影响“选择”雄性(与之交配的许多雄性)精子使卵子受精。 动物学家Kay Holekamp研究了 繁殖受到雌性鬣狗竞争和合作的影响.

主动男,被动女?

将女性纳入临床试验 近年来,临床前试验中的雌性和雌性动物受到了很多关注,但是我们对自然界的理解也受到雄性占主导地位的文化的影响。 这个问题可以追溯到古代。


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“让我们回到亚里士多德,”马萨诸塞州北安普敦市史密斯学院的一名乳腺学家弗吉尼亚·海森(Virginia Hayssen)说。亚里士多德认为,在受孕期间, 父亲贡献了形式-换句话说,是事物的永恒不变-母亲提供了这种形式发展的容器。.

海森说:“尽管我们现在对过程有了更好的了解,但我们还没有真正摆脱男性是主动的而女性是被动的这一想法。”

她说,传统上,受孕是精子向卵子的竞争。 但是,女性生殖道实际上在将精子运送到卵子以及确定哪个精子是赢家方面具有很大的影响力。

女性生物学家如何为科学带来更多需要的视角 雌果蝇。 分子生物学家玛丽安娜·沃尔夫纳(Mariana Wolfner)进行的研究正在确定繁殖发生的机制。 (存在Shutterstock)

扩大重点

许多生物学家开始意识到,由于关注范围如此狭窄,我们已经错过了很多东西。 Lipshutz说:“如果我们将偏见强加于动物系统上,我们就无法用科学来讲述整个故事。”

如果不完全了解生殖​​的男性和女性方面,我们将无法理解物种如何进化,因为生殖是进化的核心部分。 利普茨(Lipshutz)还指出,更多地了解女性如何交流,竞争和选择伴侣可能会对保护产生重要影响。

那么,作为一个整体,该领域是否最终发生了文化转变,以重视女性研究和重视男性研究? 有人说不。

“我想说的是,男性的观点一如既往地占主导地位,”海森(Hayssen)说。 在2020年XNUMX月举行的整合与比较生物学协会年会上从女性角度进行生殖繁殖.

但其他人的前景则略微乐观。 承认还有很长的路要走,包括Lipshutz和Teri Orr在内的科学家, 新墨西哥州立大学拉斯克鲁塞斯分校的进化生态学家 研讨会的共同组织者表示,他们感到正在取得进展。

其中一些进步至少部分是由技术进步推动的。

奥尔说,这方面的一个例子是红翅黑鸟繁殖。 长期以来,生物学家一直认为雄性与许多雌性保持着领土,而雌性只与该雄性交配。 只有DNA测试变得可用,科学家才能够运行 幼鸟的亲子鉴定 并确定许多人不是由负责该领土的男性所生,表明女性的行为举止异常。

包容性和代表性

但是利普茨(Lipshutz)和奥尔(Orr)表示,其中许多变化也是由该领域的文化驱动的。 毕竟,如果科学家使用新技术回答有关男性生物学的相同旧问题,新技术不会有任何改变。

Lipshutz说:“我认为这与代表性有关。” “有很多模型可以说明女性在学术界仍无法获得平等的代表,但是我认为它比20年前要好得多。 因此,我认为我们的观点经常受到这种多样性的影响是有道理的。”

奥尔说,她也看到了一代人之间的巨大差异。 她说,年轻一代的学者意识到这些是需要解决的重要问题。

尽管如此,在学术界内部和外部仍然有许多工作要做。 一方面,在我们对女性生物学的理解赶上对男性生物学的理解之前,仍然需要进行大量的研究。

Orr,Lipshutz和Hayssen还强调了教育和指导在帮助解决这些问题方面的重要性。 关于女性生物学的重要性,奥尔说:“问题是我们如何将其带回课堂? 因为这就是刻板印象的挑战,所以人们才是真正学习材料的地方。” 为了改善对女性的教育,奥尔和海森撰写了一本教科书, 哺乳动物生殖:女性视角.

海森指出,媒体也可以发挥重要作用。 她说,接下来会发生什么,“取决于这一切是否仍被推到地毯下,还是(新闻工作者)是否将火炬向前推进并使其他人对此感兴趣。”

但是许多生物学家对未来会充满希望。

“该领域的年轻人真的很热情,”奥尔说。 “我确实认为即将发生一些重大变化,我很高兴看到发生了什么。”谈话

关于作者

达拉拉纳公共卫生学院全球新闻研究员Hannah Thomasy, 多伦多大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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