什么让人不信任科学? 令人惊讶的是,不是政治

相信科学6 27

今天,科学界存在信任危机。 许多人 - 包括政治家,甚至是总统 - 公开表示怀疑科学发现的有效性。 同时,科学机构和 期刊 表达他们对公众越来越不信任科学的担忧。 科学如何渗透到我们的日常生活中,使它们在许多方面更加舒适,从而在相当大的一部分人口中引起这种消极态度? 了解人们为什么不相信科学将会对理解人们认真对待科学需要做什么有很大的帮助。

许多研究人员认为政治意识形态是科学怀疑主义的罪魁祸首。 社会学家戈登Gauchat已经 如图 美国的政治保守派变得更加不信任科​​学,这种趋势始于1970s。 和最近的一片 研究 由社会和政治心理学家进行的研究一直表明,气候变化的怀疑论特别是在政治光谱的保守派人士中间。 然而,科学怀疑主义不仅仅是政治意识形态。

观察政治意识形态对气候变化态度影响的同样研究也发现,政治意识形态是 预测对其他有争议的研究主题的怀疑。 工作 由认知科学家Stephan Lewandowsky,以及 研究 由心理学家悉尼斯科特领导,观察到政治意识形态和对基因改造的态度之间没有关系。 Lewandowsky也发现政治保守主义和疫苗怀疑论之间没有明确的关系。

So除了政治保守主义之外,还有更多的基础是科学怀疑主义。 但是什么? 重要的是要系统地确定哪些因素对科学怀疑主义和科学(dis)信任有所贡献,哪些因素无助于科学怀疑主义和信仰,以便为越来越多的人拒绝人为气候变化的概念提供更准确的解释,或者害怕吃转基因食物。产品很危险,或者认为疫苗导致自闭症。

我和我的同事最近发表了一套 研究 调查科学信任和科学怀疑论。 我们研究的一个重要信息是,不要把各种形式的科学怀疑主义混在一起是至关重要的。 虽然我们当然不是第一个超越政治意识形态的人,但我们确实注意到文献中有两个重要的缺陷。 首先,宗教信仰迄今被人们好奇地认为是科学怀疑主义的先驱,可能是因为政治意识形态受到如此多的关注。 其次,目前的研究缺乏对各种形式的怀疑主义的系统研究,以及更一般的科学信任度量。 我们试图纠正这两种疏忽。

人们可能出于不同的原因对科学持怀疑态度或不信任,无论是关于一个学科的一个特定发现(例如,“气候不是变暖,但我相信进化”),或者是关于科学的一般('科学是只是众多意见中的一个')。 我们确定了科学接受和科学怀疑主义的四个主要预测因素:政治意识形态; 宗教; 道德; 和科学知识。 这些变量往往相互关联 - 在某些情况下相当强烈 - 这意味着它们可能会混淆。 为了说明,观察到的政治保守主义和科学信任之间的关系实际上可能是由另一个变量引起的,例如宗教信仰。 如果不同时测量所有结构,很难正确评估每种结构的预测价值。

因此,我们调查了北美参与者样本中科学怀疑主义的异质性(随后将对欧洲及其他地区的科学怀疑论进行大规模的跨国研究)。 我们向参与者提供了关于气候变化的陈述(例如,'人类CO2排放导致气候变化'),遗传修饰(例如,'食品转基因是一种安全可靠的技术')和疫苗接种(例如,'我相信疫苗有负面影响超过儿童接种疫苗的好处)。 与会者可以表明他们在多大程度上同意或不同意这些陈述。 我们还测量了参与者对科学的一般信念,并包括一项任务,在这项任务中,他们可以指出与其他各个领域相比,联邦资金应该花在科学上多少钱。 我们评估了政治意识形态,宗教信仰,道德关注和科学知识的影响(用科学素养测试来衡量,包括真实或虚假的项目,例如'所有放射性是由人类制造的','地球的中心非常热')参与者对这些措施的回应。

在我们的大部分措施中,政治意识形态并没有发挥有意义的作用。 在我们研究中政治上保守的受访者中,唯一一种科学怀疑主义的形式一直比较明显,气候变化的怀疑主义并不令人惊讶。 但是其他形式的怀疑主义或科学的怀疑主义呢?

对遗传修饰的怀疑主义与政治意识形态或宗教信仰无关,尽管它确实与科学知识相关:人们在科学素养测试中做得越差,他们对转基因食品的安全性就越持怀疑态度。 疫苗怀疑论与政治意识形态也没有关系,但它在宗教参与者中最为强大,特别与关于疫苗接种自然性的道德问题有关。

超越特定领域的怀疑主义,我们观察到对科学的普遍信任以及更广泛地支持科学的意愿是什么? 结果非常清楚:对科学的信任是宗教中最低的。 特别是,宗教正统教育是对科学信仰的强烈负面预测,而正统参与者对于将联邦资金投入科学研究也是最不积极的。 但请注意,政治意识形态在宗教信仰之外没有任何有意义的差异。

从这些研究中可以获得关于困扰科学的当前信仰危机的一些经验教训。 科学怀疑主义是多种多样的。 此外,对科学的不信任与政治意识形态没有多大关系,除了气候变化怀疑主义,这一直被认为是政治驱动的。 此外,这些结果表明,科学怀疑主义不能简单地通过增加人们对科学的认识来弥补。 科学素养对科学怀疑主义,科学信任和支持科学的意愿的影响是微不足道的,除了遗传修饰的情况。 人们不愿意接受 特别 科学发现,为 各个 原因。 当目标是打击怀疑和增加对科学的信任时,一个好的起点是承认科学怀疑主义有许多形式。永旺计数器 - 不要删除

关于作者

Bastiaan T Rutjens是荷兰阿姆斯特丹大学心理学系的助理教授。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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