在亲人的最后时刻,您会期待什么?

在亲人的最后时刻,您会期待什么?
不幸的是,每一次“好的”死亡,都会有许多风雨如磐,引人入胜。
图片由 理查德·麦考尔

很难预测一个人生命的最后几天和几小时内发生的事件。 有些死亡是奇妙的–客气的消亡之前,它的温和下降。 当然,这些都是我们在电影或电视上看到的死亡,垂死的病人在轻轻地闭上眼睛之前告别了聚集的家人和朋友。

这些温柔的离开也发生在现实生活中-许多人只是在睡眠中死亡,许多家庭和朋友共享亲眼目睹亲人的平静和安宁离开的特权。 当然,悲痛随之而来,但留下来的人能够在和平过世的知识和记忆中获得慰藉。

不幸的是,每一次“好的”死亡,都会有许多风雨如磐,引人入胜。 这些死亡可能使家庭遭受多年的痛苦,或者仅仅是使痛苦变得更加艰难。

看不见

西方社会的大多数人死于医院或机构照料。 以这种方式使死亡不被看见和忘却意味着大多数人几乎没有死亡和死亡的真实经验。


在这个社会中很难接受死亡,因为它不熟悉。 尽管事实总是发生,但我们从未见过。
–伊丽莎白·库伯勒罗斯, 死亡:成长的最后阶段


垂死的过程是不可预测的。 虽然死亡可能会迅速而出乎意料地发生,但可能要花费很多,很多小时甚至几天。

一些家庭将漫长的过程解释为他们垂死的亲人的力量的反映,并积极地将这段时间视为一次反思的机会。


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但是,许多人努力在长期的,面对床边的守夜,观察和等待不可避免的结果中寻找任何积极的意义。 对于年老体弱的家庭成员而言,这可能尤其令人压力大,而其他家庭成员则担心身体和情感上的影响。

当伴随过程的更改不像我们希望的那样温和和可预测时,尤其是这种情况。 伴随死亡的身体反应可能非常轻微。 大多数患者在接近死亡时会感到不安。

身体反应

随着末日的临近,呼吸模式发生改变的情况并不罕见,包括呼吸停止的反复循环(对于年龄而言),只是重新开始。 这种重新开始的呼吸通常是非常迅速和深的。 然后,它减速并再次停止,并且此循环不断重复。 (这种呼吸称为 Cheyne-Stokes呼吸,以19世纪描述它的John Cheyne博士和William Stokes博士的名字命名)。

对于家庭来说,每次呼吸停止都会很困难,似乎死亡终于来了,但是没有。 死亡似乎和他们在一起。

最重要的是,呼吸常常变得嘈杂。 这就是所谓的“死亡嘎嘎声”。 在垂死期间,吞咽会受到损害,通常会被吞咽或引起轻咳的分泌物位于喉咙的后部。 每次呼吸,气泡都会通过这种液体,所产生的喉咙噪音常常引起旁观者的关注和困扰。

干燥分泌物的药物可能会有帮助,以不同的方式放置患者也可能有帮助,但很少能完全消除噪音。

警告家人可能会看到的这些共同变化可能有助于他们为未来做好准备,但有些人仍然感到不安。

等待游戏

对于某些人(包括患者及其家人)来说,死亡很难。 爱尔兰作家谢里丹·勒·范努(Sheridan le Fanu,1814-1873年)评论说:“有时候,老人不愿像疲倦的孩子说晚安和上床睡觉那样死去。” 对于精疲力尽和情绪激动的亲戚来说,似乎是这种方式。

家庭成员经常问是否可以采取任何措施来加快这一过程-无论如何患者都是昏迷的,其结果将是相同的。 其他人担心缓解症状的药物可能会加速死亡。

我最近收到一位遭受痛苦折磨的女士的信,这位女士与她的丈夫坐在一起,经历了漫长而艰难的死亡,长达数小时之久,报告中他如何咳嗽,and咽,喘息,呼吸不规律,零星地喘着气。 他似乎一直在死亡,只是再次开始呼吸。 这个可怜的女人完全受伤了,与她深爱的丈夫日夜坐着。

她写道:“这是一场完整的噩梦,就像恐怖电影中的某件事一样。。。我只是想结束它,但是它持续不断。 我永远不会忘记它,我希望它能变得更加端庄。”

亲人的死亡令人悲伤和具有挑战性,而不必应对艰难的结局所造成的额外创伤。

减少困扰

当疾病或年龄对生活提出不可避免的结论时,确保好死是医生的两难选择。 然而,挑战在于,这种良好的死亡必须发生在不能给予药物以加速死亡或缓解对家庭造成困扰的症状的限制内(因为仅允许患者直接受益才允许治疗)。

也许现在是时候质疑这样一种信念了,即对待垂死的患者以使他们的垂死可能导致其最亲属的痛苦最小化是错误的。 毕竟,我们当中很少有人会希望将自己的死亡视为“恐怖电影中的某物”,并且会支持在这个困难时期可能帮助我们家庭的行动。


看着一个人的和平死亡使我们想起一颗流星。 在广阔的天空中,一百万盏灯中的一盏会突然亮起,直到永远消失在无尽的夜晚中。
–伊丽莎白·库伯勒罗斯, 关于临终与死亡


作者简介

医学副教授Charles Corke, 迪肯大学 和姑息治疗医师Peter Martin, 巴旺健康

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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