贫穷不是不可避免的:我们现在能做些什么来扭转局面

贫穷不是不可避免的:我们现在能做些什么来扭转局面

世界上最富裕的国家有穷人是一种选择。 我们有钱来解决这个问题。 但是,我们有意愿吗?

不平等和贫穷突然成为热门话题,不仅在美国,而且在全球范围内。 自从早期的1980s以来,美国的下层社会越来越多。 与此同时,一个更小的阶级,现在称为超级富豪,把自己的财富建立在自法国路易十六以来从未见过的富裕水平上。 尽管如此,由此产生的不平等大多未被注意到。

当2008大衰退袭来,富豪和我们其他人之间的分歧突然成为焦点的时候,包括占领运动在内的各界人士开始更加公开地表示我们要减税。 但是,帮助穷人主要还是围绕边缘进行讨论。 最后,公共辩论的条款发生了变化,因为现在不平等和贫穷现在在主流媒体和政治范围内经常被辩论,而不仅仅是劳动,左派和其他人想象着新的经济。

法国经济学家托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)将这样一个有争议的话题插入主流话语。 他的700页面tome, 二十一世纪资本论,今年所有人都震惊了 纽约时报 畅销书排行榜和书店发现自己倒序了 经济学 为渴望读者的军团书。

皮凯蒂对英国,法国和美国的税收记录进行了详尽的搜索,早在18th世纪后期在法国。 巴黎经济学院的教授利用精密的计算机建模和分析,揭示了一个长期的假设,即工资收入倾向于以与财富大致相同的速度增长,并且随着时间的推移,资本主义的工具比工资更快地发财。 结果:富人与其他人之间的不平等会越来越快, 而且,如果没有累进税收,他的数据显示我们将回到自“镀金时代”以来从未见过的不平等水平。

没有一个马克思主义者的皮凯蒂(Piketty)说,解决办法就是对财富征税:对全球500,000税收的80税以及全球15的税收。 每年。

皮克蒂说,除非我们能扭转过去十年来的不平等趋势,否则随之而来的社会混乱将最终破坏民主。 不幸的是,连皮凯蒂都没有看到地球上所有国家同时制定税收计划的可能性很大。

但至少他引发了广泛的讨论。 幸运的是,其他人深入挖掘,仔细思考同样的问题,为扭转贫困和不平等的趋势提供了切实可行的想法。

调查

普利策奖得主赫德里克·史密斯(Hedrick Smith)创作了一个名叫“ 谁偷走了美国梦? 史密斯尽管有他的头衔,但是在你完成这本书之前很久就已经揭示出了这个秘密。 前者 “纽约时报” 记者利用数据和现实生活中的故事构建了一个针对美国首席执行官和竞选政治家的案例。

贫穷水平2史密斯指出,在1945和1973之间,美国工人的生产力增长了96百分比,并且他们的工资增加了94百分比。 在1973和2011之间,与中产阶级垮台的年份相比,美国工人的生产力增长了80%,然而那些生产率更高的员工只看到了10工资增长的百分比。 那些创造这种财富的百万人被推入了贫穷或者悬崖峭壁,而那些幻想着一个新中世纪的经济体系的人却将这个劳动所产生的数十亿美元的利润转移到自己身上。

Gar Alperovitz是马里兰大学政治经济学教授。 像史密斯一样,阿尔罗维茨对他的书的标题提出了一个问题: 那我们该怎么办? 为了更加准确,他可能会把它称为“这就是我们已经做的事情” - 创造出可以激发新经济的新模式。

是什么让阿尔罗维茨的想法变得有价值的是,他不仅列出了一系列已经使人们摆脱贫困的替代方案,而且我们还可以利用解决方案来制定一些战略,这些战略随着时间的推移可能会取代公司的资本主义。

贫困水平

而取代资本主义不再牵强。 在2013上,Alperovitz受邀在全球范围内与20,000成员一起主要担任企业顾问和商学院教授的管理学院。“会议的整个重点是:资本主义是否已经结束?如果是的话,我们去吗?“Alperovitz在长时间的谈话中指出。 “即使这些人现在也接受新的想法。”

史密斯也有类似的观点。 现在美国的体制如此明显地被打破了,甚至一些企业领导人也在呼吁制定一个“国内马歇尔计划”来修复我们的经济。 从他们的思想和他人的角度,他提出了回收美国梦的建议。

开始,他说,通过建立一个公私合作伙伴关系,为重建基础设施 - 桥梁,高速公路和铁路走廊创造新的数百万新就业机会。 加大政府对科学和高科技研究的投入,加强美国的创新力度,促进制造业的复兴。

使所得税更公平,这将减少不平等,然后修正公司税收结构,从而促进美国的就业机会,减少外包。 同时,迫使中国恪守道德贸易原则,因为这将产生高达X×N万美元的就业机会。

史密斯说,我们可以把五角大楼的预算削减1万亿美元,比未来十年的军费支出的10少很多,并将这笔资金用于国内马歇尔计划。 我们还应该为现在的“水下”数百万家庭提供再融资,并加强社会保障和医疗保险等安全网计划。

坏消息是,这个新的“马歇尔计划”大部分依赖于国会的行动,只要目前的僵局流行,这种想法几乎没有机会。

史密斯说:“改变美国的方向并不容易。 “只有在民粹主义,基层社会要求这样的浪潮时,才会发生,就像1960和1970的群众运动一样。”

我们的政治制度和我们的经济制度一样破裂。 但美国人可以动员改革选举政治,减少选举中的金钱影响。 对那些对政府不以为然的人来说,史密斯建议他们看看这个动员和积极的金融超级大国的工作效果如何。

同时

贫穷水平1当我们正在动员收回民主的时候,我们可以从下到上开始“财富民主化”,正如Piketty和Alperovitz所说的那样。 阿尔佩罗维茨对自上而下的机构的信任比史密斯(小说的副标题)少 那我们该怎么办? is 直接谈下一场美国革命 )。 他列出了自下而上的解决方案已经在整个美国实践提供了更好的替代现状。 这是一个抽样:

工人的所有权

这不仅是小创业公司和合作社。 Alperovitz指出该公司在48th上排名第一 “福布斯” 美国最大的私营公司名单:中西部连锁超市Hy-Vee目前拥有超过69,000员工,销售额超过8十亿美元,由员工通过利润分享计划持有。 Gore-Tex的制造商WL Gore&Associates自1974以来一直由10,000的员工所拥有 - 目前30在3国家拥有超过XNUMX的年收入约为XNUMX十亿。

已经有一些11,000公司雇用10.3人,在这样的员工持股计划下经营,定期更多地成立。

社会企业

西雅图的先锋人力服务公司就是这种模式的一个教科书的例子。这种模式是一种民主化的所有制形式,它使用它所赚的钱以及它创造的企业来实现更广泛的社会目的。 根据Alperovitz的说法,先锋的67年度预算中有很大一部分来自其创建的企业。 该组织为波音生产数千个机加工零件,每天为医院和其他设施提供更多的1,500膳食,雇佣几乎通常被归类为受损或失业的1,000人员。 先锋只不过是许多这样的社会企业中的一个,他们在做善事和民主化的财富。

传统的合作社

Alperovitz说,超过130百万美国人(超过40人口的百分比)属于一个或多个合作社。 不仅是食品合作社,还包括农业合作社,电力合作社,保险合作社,零售合作社(如REI)和零售商所有的合作社(如ACE Hardware),医疗保健合作社, ops,高科技产业合作社,艺术家合作社和信用社。 马萨诸塞州西部的发展联盟已经发展了Alperovitz所谓的住房合作社和其他合作控制企业的“X社区经济”。

社区发展公司

几乎5,000这样的组织现在在美国较大的城市运营。 这些主要是孵化小企业,发展低收入住房。 在纽瓦克,Alperovitz说,新社区公司雇佣了600社区居民,管理2,000住房单元,并建立了$ 500的资产。 包括一个购物中心在内的商业利润可以帮助支持日托和课外活动以及疗养院。

土地信托

今天,城市和农村有数以百计的人。 通过夺取投机性市场的土地和实现所有制的民主化,这些非营利组织防止高档化,支持中低收入家庭获得发展利润。 通过2012,Alperovitz说,255土地信托在45州和哥伦比亚特区经营。

政府所有和经营的企业

如今,超过50的100,000百分比城市正在对当地业务进行市政股权投资。 Alperovitz说,现在是将这些投资扩展到合作社,员工所有企业,社会企业和非营利性土地开发的时候了。 “如果你要认真对待系统性变革 - 不仅仅是'项目' - 你最终将不得不考虑政府做什么,”他说,“以及如何利用它来推进愿景和模式你肯定了。“

这已经形成从克利夫兰到圣地亚哥。 其中一家是波士顿,它在1976重新装修了历史悠久的Fanueil Hall,将其改造成为法尼尔厅市场,一个拥有49商店,18餐厅和酒吧以及44手推车的市中心零售中心。 Rouse公司并没有把它转交给其合资伙伴Rouse公司,而是把这个财产置于市政所有权之下,并从Rouse那里获得利润来代替财产税。 这个策略使得40公司在税收方面获得了更多的收入。

另一个例子:越来越多的城市正在建设和拥有酒店,并利用这些利润来弥补他们消瘦的预算。 得克萨斯州达拉斯不为左翼集体主义着称,在500开设了23-1001-2011-room Omni Dallas Hotel。

转换太大到失败银行

“从下到上,随着时间的推移,实际上是如何改变系统的。”

将破产无力的银行和其他私营公司转变为公共事业。 下一次美国银行高风险的骗局可能会破坏世界经济,阿尔罗维茨说,我们应该拯救银行,并承担公司的公有制。 如果这个观点看起来很激进的话,那就是大萧条时期芝加哥经济学派的军事保守派经济学家。

“每个行业都应该是有效竞争或者社交化的,”哈里·西蒙(Harry C. Simon)这位学校的着名思想家之一写道。 西蒙和他的七位保守派同事提出了一个“芝加哥计划”,要求联邦储备银行的公有制,国有化创造货币,并将私人银行变成高度受限的储蓄和贷款协会。

或者,在Alperovitz的21st世纪版本中,“把他们带走; 把他们变成公共事业。“

需要战略

现在还有很多其他的民主化财富的想法,所有这些想法都可以从小规模开始,扩大到提供良好工作岗位的大型甚至全国性企业。 但是,Alperovitz警告说:“尚未发生的事情是人们没有从战略上看到这种变化。 他们主要是在开发“项目” - 我想下一个层次是人们开始意识到,这可能是一个强大的策略,不仅仅是为了建立一个运动,而是为了建设政治权力。“

目前公司“当然有权力。 但我是一位历史学家, 我想几十年来,“他说,”不是几个月。 权力来来去去。 这可能需要20,甚至50年“,并补充说,面对如此多的金钱和企业力量,可能无法改变系统。

“或者,”他在停顿一段时间之后补充道,“就像结束种族隔离的情况一样。 如美国革命的情况; 就像法国大革命的情况一样; 如同妇女革命的情况一样; 就像共产主义从下而上的崩溃一样,随着时间的推移,实际上是如何改变系统的。“

贫穷水平3

这篇文章最初出现在 是! 杂志


A巴顿校长布特作者

帕顿院长为此写了这篇文章 贫穷的终结,秋季2014的问题 是! 杂志。 Dean是YES的执行编辑! 杂志。


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