最大的海洋动物有望消失

最大的海洋动物有望消失

一项新的研究显示,今天海洋中一种史无前例的灭绝模式,主要是针对大型动物,而不是小型生物。

斯坦福大学(Stanford University)古生物学家乔纳森·佩恩(Jonathan Payne)说:“我们发现现代海洋中的灭绝威胁与更大的体型密切相关。 “这很可能是因为人们首先把更大的物种作为消费的对象。”

“你越大,你越有可能面临灭绝。”

Payne及其同事在过去的500年中,研究了灭绝威胁水平与两大类海洋动物 - 软体动物和脊椎动物 - 的身体尺寸等生态特征之间的关系,并将其与古代历史进行了比较,可以追溯到445百万年并特别强调最近的66百万年。 他们的发现将出现在杂志上 科学。

佩恩实验室的博士后研究员Noel Heim说:“我们用化石记录以一种具体,令人信服的方式表明,现代海洋中发生的事情与过去发生的事情是完全不同的。

具体而言,他们发现,现代时代在身体尺寸较大的生物被优先瞄准灭绝的程度上是独一无二的。 佩恩说:“我们的分析表明,10体重每增加一个因素,受到灭绝威胁的几率就会增加13左右,”Payne说。 “你越大,你越有可能面临灭绝。”

大型动物的选择性灭绝会对海洋生态系统的健康产生严重的后果,因为它们往往处于食物网的顶部,并且通过水柱和海底帮助循环营养物质通过海洋。


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该研究项目资助的美国国家科学基金会地球科学部的项目主任Judy Skog说,研究结果应该纳入关于我们如何管理海洋资源的决定中,例如渔业。

“这些结果表明,较大的海洋动物准备比较小的海洋动物更快地从海洋中消失。 对化石记录的研究表明,这种趋势在过去并不存在 - 这是当今世界的新发展。“

最大的动物首先被杀死

虽然研究人员没有直接研究为什么大型现代海洋动物灭绝的风险更高,但他们的发现与越来越多的科学文献一致,这些文献指出人类是主要的罪魁祸首。

佩恩实验室的前博士后Matthew Knope说:“这与渔业首先利用较大物种并随后向下移动食物网和瞄准较小物种的趋势是一致的。”该研究所现在是佩内大学生物学助理教授,夏威夷在希洛。

这是科学家之前看到的一种模式。 例如,在陆地上,有证据表明,古代人类是造成全球猛犸象和其他巨型动物屠杀的罪魁祸首。

“我们一遍又一遍地看到这个,”海姆说。 “人类进入一个新的生态系统,最大的动物首先被杀死。 海洋系统到现在为止一直备受瞩目,因为直到最近,人类才被限制在沿海地区,而且没有技术在工业规模的深海里捕鱼。

佩恩说,如果在令人不安的新发现中有一线希望的话,人类还有时间改变自己的行为。

“我们不能很快地扭转海洋变暖或海洋酸化的趋势,这些都是必须解决的真正威胁。 但是,我们可以改变有关我们如何捕鱼和捕鱼的条约。 与气候或海洋化学相比,鱼类种群也有可能更快地恢复。

我们可以在国家和国际层面做出适当的管理决策,相对迅速地扭转这种局面。“

康涅狄格大学和加州大学圣巴巴拉分校的研究人员是这项研究的共同作者。

来源: 斯坦福大学

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