野生生物受到的污染程度超过以前的想象

野生生物受到的污染程度超过以前的想象
空气,水,土地和野生动植物充满了成千上万种我们看不见,闻不到或接触不到的化学物质,也可能不被视为对野生生物的威胁。 (存在Shutterstock)

有时,污染是显而易见的:漏油的虹彩,在海滩上冲洗的刺槐藻类或从烟囱冒出来的黑烟。 但是,污染往往不那么明显。

我们的空气,水,土地和野生动植物充满了成千上万种我们看不见,闻不到或摸不到的化学物质。 那么,这种未被注意的污染并未被认为应该对野生动植物构成重要威胁就不足为奇了。

地球已经进入第六次动植物大灭绝据科学家称,加拿大也不是没有免疫力。 加拿大一半以上 仅50年,草原鸟类和空中食虫动物就消失了,以及在1970和2014之间,加拿大监测的500个以上的哺乳动物种群 平均缩水43%.

但是对物种进行评估以确定濒临灭绝的物种的评估是 低估了污染的重要性。 好消息是,我的同事和我认为我们已经提出了解决该问题的潜在方案。

这么多的化学药品,那么多的污染

在全球范围内,当今商业中存在成千上万种化学药品。 的 全球化学工业的5规模超过2017万亿美元,并且预计2030会翻一番。 这些化学药品被用于我们日常生活的各个方面,从药品和肥料到农药和阻燃剂。

在加拿大,大约 超过7,000个工业设施每年产生500万吨污染物。 每年有超过150亿升的污水排入加拿大水域。

相近 700管道泄漏 在过去的十年中,导致天然气,原油和其他物质释放到空气,土壤和水中。 已知或怀疑有23,000个以上受联邦污染的地点(例如废弃的地雷,机场和军事基地) 被石油碳氢化合物,重金属和其他污染物污染.


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简而言之:当前流程

专家意见是必不可少的重要组成部分 评估过程中列出加拿大濒临灭绝的野生动植物物种.

这个过程依赖于科学家来估计可能受到污染源影响的物种种群的比例,这称为范围。 一小组由对该物种具有专门知识的科学家小组考虑范围以及影响的潜在严重性,以确定污染威胁以及其他十种潜在威胁。

野生生物受到的污染程度超过以前的想象 幻影兰花是太平洋西北地区特有的。 加拿大有八个已知种群。 (维基媒体/ sramey), 创用CC BY-SA

但是,评估特定物种的团队的专业知识广度 不一定涵盖所有类别的威胁,根据我们的经验,生态毒理学家(研究环境污染物的命运和影响的科学家)在这些委员会中的代表性通常不足。

我和我的同事们怀疑委员会可能低估了污染对物种的威胁,因此我们着手确定是否是这种情况。

我们做了什么,我们发现了什么?

我们首先绘制了加拿大的所有主要污染源地图,我们可以从现有的公共访问数据库中找到。 其中包括家庭污水和城市废水,工业和军事废水,农业和林业废水等。 我们使用与COSEWIC相同的污染类别,但是我们针对所有已知污染源建立了一个庞大的地理空间信息数据库。

接下来,我们获得了有关近500种陆生和淡水物种(包括从苔藓和地衣到鸟类和哺乳动物的所有物种)的位置的信息 自然服务,这是一家非营利性组织,负责收集整个北美物种发生的数据。

我们将这两个信息源(即污染源和物种发生)放到一张地图上,这样我们就可以计算被污染覆盖的物种栖息地的百分比。 然后,我们将计算结果与COSEWIC过程中专家意见确定的计算结果进行了比较。

我们发现了两个重要的事情。

首先,我们发现,平均而言,每个物种的栖息地中有一半以上受到某种方式的污染。 在大多数(如果不是全部)住所中受到污染的物种包括原知觉的鸣鸟,吉普赛杜鹃大黄蜂,铜红马鱼,淡水贻贝(称为圆形山核桃)和数种多年生植物,包括美洲American,绿龙和幽灵兰花。

野生生物受到的污染程度超过以前的想象 原知觉的鸣鸟是具有高度污染的栖息地的物种之一。 (朱迪·加拉格尔/ flickr), CC BY

其次,我们发现所计算物种的污染范围与COSEWIC过程中专家意见所评估的污染范围之间的关系非常弱。

换句话说,对威胁进行评分的科学家并不是特别擅长识别污染源,这些污染源可能对他们试图保护的濒危物种产生负面影响。 科学家有时发现,即使对于整个范围与污染源重叠的物种,污染暴露也可以忽略不计。 对于维管植物和陆地哺乳动物而言尤其如此。

我们尚未评估该物种栖息地内发现的污染类型是否对该物种构成已知威胁。 但这是未来研究合乎逻辑的下一步。

前进的道路

我们的工作是朝着更加客观和严格地评估污染在加拿大高危物种减少中的作用迈出的重要第一步-我们希望这一点将被采纳。

从更广泛的意义上讲,它指出了需要采取一种更全面的方法来保护野生生物物种及其栖息地。

特鲁多政府已承诺通过采取必要的措施来恢复野生动植物物种的灭绝, 根据其2020加拿大生物多样性目标和指标。 然而,我们在加拿大许多野生动植物物种的家中发现的污染普遍存在,这提醒我们,如果我们要真正保护加拿大的生物多样性,政府必须采取更加积极主动的方法来监管环境中的化学物质。

关于作者

Diane Orihel,环境研究学院助理教授, 安大略女王大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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