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为什么拥抱感觉很好?

拥抱很好 5 6

新的研究表明为什么拥抱和其他形式的“愉快的触摸”感觉很好。

这项在老鼠身上进行的研究确定了一种化学信使,它在神经细胞之间传递信号,将被称为愉悦触感的感觉从皮肤传递到大脑。

这种触摸——例如通过拥抱、牵手或爱抚——会触发对情绪健康和健康发展很重要的心理刺激。

识别指导愉悦感的化学信使——神经回路和神经肽 触摸 最终可能会帮助科学家更好地理解和治疗以避免接触和损害社会发展为特征的疾病,包括自闭症谱系障碍。

“愉快的触觉对所有哺乳动物来说都非常重要,”圣路易斯华盛顿大学麻醉学教授、精神病学、医学和发育生物学教授、该研究的首席研究员 Zhou-Feng Chen 说。 科学.

“婴儿的主要方式 培育 是通过触摸。 握住垂死之人的手是一种非常强大、令人欣慰的力量。 动物互相梳理毛发。 人们拥抱和握手。 按摩疗法可以减轻疼痛和压力,并且可以为精神疾病患者带来益处。 在这些对小鼠的实验中,我们已经确定了一种关键的神经肽和一种专门用于这种感觉的硬连线神经通路。”

Chen 的团队发现,当他们在没有神经肽原激活素 2 (PROK2) 的情况下培育小鼠时,小鼠感觉不到愉快的触摸信号,但对瘙痒和其他刺激继续正常反应。

“这很重要,因为现在我们知道哪种神经肽和受体只传递愉快的触觉,有可能在不干扰其他电路的情况下增强愉快的触摸信号,这至关重要,因为愉快的触摸会增强大脑中的几种激素,这些激素对于 社交互动 和心理健康,”陈说。

在其他发现中,Chen 的团队发现,缺乏 PROK2 或表达其受体 (PROKR2) 的脊髓神经回路的小鼠也避免了诸如梳理毛发等活动,并表现出在正常小鼠中未见的压力迹象。

研究人员还发现,与成年后愉悦触觉反应受阻的小鼠相比,出生时缺乏愉悦触觉的小鼠有更严重的压力反应,并表现出更大的社交回避行为。 陈说,这一发现强调了母性接触在后代发育中的重要性。


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“母亲喜欢舔他们的幼崽,成年老鼠也经常互相梳理毛发,这是有充分理由的,比如帮助情感联系、睡眠和缓解压力,”他说。 “但这些老鼠会避开它。 即使他们的笼友试图梳理他们,他们也会撤离。 他们也不修饰其他老鼠。 他们被孤立和孤立。”

科学家通常将触觉分为两部分:辨别触觉和情感触觉。 辨别触摸允许被触摸的人检测到该触摸并识别其位置和力度。 情感的、愉快的或厌恶的触摸将情感价值附加到该触摸上。

研究人的愉悦触感很容易,因为人们可以告诉研究人员某种触感的感觉。 另一方面,老鼠不能这样做,因此研究小组必须弄清楚如何让老鼠允许自己被触摸。

“如果动物不认识你,它通常会远离任何形式的触摸,因为它会将其视为威胁,”瘙痒和感觉障碍研究中心主任陈说。 “我们的艰巨任务是设计有助于摆脱动物本能避免触摸的实验。”

为了让老鼠合作——并了解它们是否体验到抚摸的愉悦——研究人员将老鼠与笼友分开一段时间,之后这些动物更愿意用软刷抚摸,类似于宠物被抚摸和梳理.

经过几天这样的刷牙,然后将小鼠置于具有两个腔室的环境中。 在一个房间里,给动物刷牙。 在另一个房间里,没有任何刺激。 当有选择时,老鼠会去刷牙的房间。

接下来,Chen 的团队开始努力识别被愉快的刷牙激活的神经肽。 他们发现感觉神经元中的 PROK2 和脊髓中的 PROKR2 将愉快的触觉信号传递到大脑。

在进一步的实验中,他们发现他们所依赖的神经肽不参与传递其他感觉信号,例如 . 陈的实验室是第一个发现类似的、专门的瘙痒途径的人,他说愉悦的触觉是由一个完全不同的专门网络传播的。

“就像我们拥有瘙痒特异性细胞和肽一样,我们现在已经确定了令人愉悦的触觉特异性神经元和传递这些信号的肽,”他说。

国家关节炎和肌肉骨骼和皮肤病研究所以及美国国立卫生研究院的国家神经疾病和中风研究所资助了这项工作。

来源: 华盛顿大学在圣路易斯

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