脑游戏有帮助吗?

脑游戏有帮助吗? 你正在练习的游戏可能会变得更好。 Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

你可能已经看到过应用程序的广告,它们有希望在一天的短短几分钟内让你更聪明。 可以购买数以百计的所谓“大脑训练”程序进行下载。 这些简单的游戏旨在挑战心智能力,最终目标是提高重要日常任务的表现。

但是,只需点击手机上的游泳鱼或闪烁的街道标志动画,真的可以帮助你改善大脑的运作方式吗?

两个大型的科学家和心理健康从业者在2014上发表了一些关于这类大脑游戏有效性的共识声明。 两人都包括具有多年研究经验和认知,学习,技能获取,神经科学和痴呆的专业知识的人。 两个小组都仔细考虑了当时可用的同一证据。

然而,他们发表了完全相反的陈述。

一个结论 “几乎没有证据表明,玩大脑游戏可以提高潜在的广泛认知能力,或者能让人们更好地驾驭日常生活的复杂领域。”

他们认为,“大量且不断增长的证据表明,某些认知训练方案可以显着改善认知功能,包括以日常生活推广的方式。”

这两个相互矛盾的相互矛盾的陈述凸显了专家们之间的深刻分歧,以及对于什么是真实的令人信服的证据的基本争议。

然后,在2016中,美国联邦贸易委员会通过一系列裁决加入竞争,其中包括一项50百万美元的判决(后来减少到2百万美元) 针对最广告宣传的大脑训练套餐之一 在市场上。 联邦贸易委员会得出结论,Lumos Labs的广告 - 宣传其Lumosity大脑训练计划的能力,以提高消费者的认知能力,提高他们在学校和工作中的表现,保护他们免受阿尔茨海默病和帮助治疗ADHD的症状 - 没有基于证据。

脑游戏有帮助吗? 点击笔记本电脑真的有什么改进? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

鉴于相互冲突的主张和科学声明,广告和政府裁决,消费者应该相信什么? 投资大脑训练是否值得花时间和金钱? 您可以期待什么类型的福利? 或者你的时间会更好地花在做别的事情上吗?

我是一名认知科学家 和佛罗里达州立大学的成员 成功长寿研究所。 近二十年来,我研究了认知,人类表现和不同类型训练的影响。 我进行了实验室研究,直接测试了大脑训练公司提出的主张的基础。

基于这些经验,我对大脑训练是否值得的问题的乐观回答将是“我们只是不知道。”但实际答案很可能是“不”。

研究衡量改进的程度如何?

我和我的同事们争论了大部分相关研究 远远不能提供明确的证据 无论哪种方式。

其中一些问题本质上是统计性的。

大脑训练研究经常考虑其对多种认知测试的影响 - 注意力,记忆力,推理能力等 - 随着时间的推移。 这种策略有意义,以揭示潜在收益的广度。

但是,对于每次进行的测试,只有偶然的机会才有可能提高分数。 管理的测试越多,研究人员的机会就越大 至少会看到一个误报.

大脑训练研究包括许多测试,然后仅报告一个或两个重要结果,除非他们控制所管理的测试数量,否则不可信任。 不幸的是,很多研究都没有,他们的研究结果受到质疑。

脑游戏有帮助吗? 从许多演员那里挑选出她改进的一项任务,对该研究的有效性产生了怀疑。 De Visu / Shutterstock.com

另一个设计问题与此有关 对照组不足。 要声称治疗有效,需要将接受治疗的组与未接受治疗的组进行比较。 例如,接受大脑训练的人可能仅仅因为他们已经接受过评估测试而在培训之前和之后再次接受评估测试。 由于对照组也进行了两次测试,因此可以排除基于练习效果的认知改善。

许多用于支持大脑训练有效性的研究将大脑训练的效果与没有做任何事情的对照组进行了比较。 问题是在这些病例中训练组和对照组之间观察到的任何差异都可以通过安慰剂效应轻易解释。

安慰剂效应是改善,不是治疗的直接结果,而是由于参与者 期待感觉或表现更好 由于接受了治疗。 这是任何干预研究中的一个重要问题,无论是旨在了解新药或新的大脑训练产品的效果。

研究人员现在意识到了 做某事会比无所事事产生更大的改善期望。 对安慰剂效应可能性的认识正在改变测试大脑游戏有效性的标准。 现在研究更有可能使用由参与者组成的主动控制组,他们执行一些替代的非大脑训练活动,而不是什么都不做。

尽管如此,这些主动控制还不足以控制预期。 例如,具有计算机化填字游戏或教育视频的控制条件下的参与者不太可能期望改善与参与分配以尝试快节奏和适应性商业大脑训练产品的参与者 - 特别被吹捧为能够改善认知的产品。 然而,研究这些不充分的设计 继续声称提供证据 商业大脑训练有效。 为了帮助理解和抵消潜在的安慰剂效应,研究测量期望值仍然很少见。

我们研究的参与者确实根据他们的训练条件制定期望,尤其如此 对大脑训练的影响持乐观态度。 群体之间无与伦比的期望是一个严重的问题,因为越来越多的证据表明认知测试容易受到安慰剂效应的影响,包括 记忆, 情报注意.

是否有可能的改进机制?

还有一个重要问题需要解决:大脑训练应该有效吗? 也就是说,考虑到科学家对人们如何学习和掌握新技能的了解,我们是否应该期望对一项任务进行培训以提高另一项未经训练的任务的表现? 这是大脑训练公司提出的基本要求 - 在计算机或移动设备上玩游戏将提高你在不同于你正在玩的游戏的各种任务上的表现。

脑游戏有帮助吗? 大脑训练计划“游戏化”让人们练习的过程。 Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, 创用CC BY-SA

举个例子,“加工培训的速度“已被纳入商业大脑训练产品。 这里的目标是改善周边物体的探测, 这可以用于避免汽车碰撞。 大脑游戏可以采取自然场景的形式,在周边呈现鸟类; 玩家必须找到特定的鸟类,即使图像只是短暂呈现。 但是,在屏幕上查找鸟类可以帮助您检测并避免,例如,当您开车时,行人踩到路边?

这是一个至关重要的问题。 在抽象的计算机化大脑训练练习中,很少有人关心提高他们的分数。 重要的是提高他们执行与其安全,幸福,独立和生活成功相关的日常任务的能力。 但 一个多世纪的研究 表明学习和培训收益往往非常具体。 将收益从一项任务转移到另一项任务可能是一项挑战。

考虑一下被称为SF的人,他可以通过扩展练习来实现 提高他对数字的记忆力 从7到79数字。 训练结束后,他能够听到79随机生成的数字列表,并立即完美地重复这个数字列表。 但是他仍然可以记住并重复回来只有六个字母的字母。

这只是众多个体可以大大提高他们在任务中的表现的例子中的一个,但是当呈现甚至稍微不同的挑战时,根本没有表现出任何训练收益。 如果记忆数字训练的好处不会转移到记忆字母,为什么虚拟鸟类训练的训练会转移到驾驶,学习成绩或日常记忆?

脑游戏有帮助吗? 还有其他成熟的健康老化成分。 Val Vesa / Unsplash, CC BY

保持精神上的敏捷

大脑训练计划是一个吸引人的捷径,一个“快速智能”计划。 但改善或保持认知可能不会快速而简单。 相反,它可能需要一生 - 或至少延长一段时间 - 认知挑战和学习。

如果你担心自己的认知,你该怎么办?

首先,如果您参与大脑游戏,并且您喜欢它们,请继续玩。 但要保持现实的期望。 如果你只是为了获得认知益处,而是考虑其他可能具有认知刺激性,或者至少更加充实的活动 - 比如学习一门新语言,或者学习演奏乐器。

一些证据表明 体育锻炼有助于保持认知。 即使运动对认知没有任何影响,它也有 明显有益于身体健康 - 为什么不移动你的身体?

关于培训的文献中最重要的一课是:如果你想提高你对一项对你很重要的任务的表现, 练习那个任务。 玩大脑游戏可能只会让你更好地玩大脑游戏。谈话

关于作者

Walter Boot,认知心理学教授, 佛罗里达州立大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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