这项大型研究揭示了与智能相关的基因

这项大型研究揭示了与智能相关的基因控制我们神经系统发育的基因与智力有关。 Evgeny Atamanenko

究竟是什么构成了智力,以及它在多大程度上是遗传的,是最重要的 有争议的科学问题。 但是现在对近80,000人的一项新的研究, 发表在Nature Genetics上已经设法确定了一些似乎涉及智力的基因。 谈话

根据一个 字典的定义智力是“学习,理解或处理新情况的能力”,或者“运用知识来操纵自己的环境或抽象思考的能力”。

这显然是相当广泛的。 事实上,即使动物表现出许多不同形式的智力,通常对生存至关重要。 这些范围从到达或收集食物来源和逃避掠食者到在一个群体内(例如在蚂蚁社区)分担职责。 大象或猴子也拥有同情和关怀的形式,这加强了他们的关系和生存的机会。

人类的智能开始是“被动的”,使我们能够为自然界的挑战寻找解决方案。 但后来变成了“积极主动”,以便我们可以利用大自然的资源 制定解决问题的预防措施。 最终,使人类智慧与其他动物不同的是我们塑造环境的能力,例如通过 农业。 随着我们发展社区,开始在人才基础上下放任务,这成为可能。 当严重的生存问题得到控制的时候,我们可以把智力投入到艺术或其他更高技能的发展中去。

有许多因素可以使我们塑造和培养我们的智力 - 从获取资源和信息到通过经验和重复获得的技能。 但是,就像大多数人的特质一样,也有一个遗传基础。

本实验

在新研究中用来衡量智力的方法是所谓的“g因素” - 一种分析智能的量度。 尽管通过单一测试对所有类型的情报进行分类可能会有所减少,但g-因子通常被用于科学研究,是目前最无偏见的方法之一。 作者们在欧洲血统的78,000人群中看到了这样的分数,以寻找潜在影响人类智能的遗传因素和基因。

他们开始进行全基因组关联研究(GWAS)。 这评估了性状和众多称为单核苷酸多态性的DNA标记或SNP之间的联系,这可能决定个体发展特定性状的可能性。 测试使研究人员能够确定336重要的SNP。


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通常,导致这种方式的绝大多数重要的SNP落入DNA的非编码区域。 换句话说,它们表示可能调节基因表达的DNA的部分,即使实际调控的基因不知道。 这使得来自GWAS的SNP难以解释。 因此,作者通过所谓的全基因组关联分析(GWGAS)补充了他们的分析,该分析计算了基因内多个SNP的效应,并且可以鉴定实际的相关基因。 然后,他们结合这两种研究来增强他们对与智力有关的基因命名的信心。

这项工作导致孤立与智力有关的52候选基因。 虽然这些12已经 先前关联 与“智力”,这项研究需要在未来的研究中复制。

我们收集什么?

研究人员发现,与智力相关性最强的基因是参与调节神经系统发育和细胞凋亡(发育所需的正常细胞死亡形式)的途径。 最重要的SNP是在内部发现的 FOXO3,一个参与胰岛素信号传导的基因,可能会触发凋亡。 最强的相关基因是 CSE1L,一种参与凋亡和细胞增殖的基因。

这是否意味着人类的智力取决于在整个人的寿命中支持神经系统发育和保存的分子机制? 这是可能的。

有可能通过遗传学来解释情报吗? 本文表明它是。 尽管如此,也许有必要考虑到智力是一个非常复杂的特征,即使遗传确实起到了作用, 环境因素 如教育,健康的生活,接受高等教育,接触刺激的环境或环境,可能在培养和塑造情报方面发挥同等或甚至更强的作用。

值得一提的是,“情报”的含义应该属于灰色地带。 可能会有不同类型的智力,甚至智力可能会有不同的解释:例如哪个类别的天才物理学家 - 不能记得回家的路(阿尔伯特·爱因斯坦)? 选择性智能? 莫扎特几乎没有考入波洛尼亚爱乐乐团的录取考试,因为他的天才太广泛而富有创新性,不能通过严格的考试来评估。 这是另一种形式的选择性智力? 如果是这样,这种智力的遗传基础是什么?

像这样的研究是非常有趣的,他们确实表明,我们正在开始抓住智慧的生物学基础真正的表面。

关于作者

Raffaele Ferrari,分子神经科学研究助理, UCL

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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