基因可能会指向控制愤怒和侵略

基因可能指向愤怒,侵略和控制的方式

每个人都知道有人脾气暴躁 - 它甚至可能是你。 虽然科学家们已经知道了几十年,侵略是遗传性的,还有另一种生物层对那些愤怒的耀斑:自我控制能力。

在今年早些时候发表的一篇论文中 认知神经科学杂志,我和我的同事发现那些基因倾向于侵略的人努力控制自己的愤怒,但在控制情绪的大脑区域却没有效率。

换句话说,自我控制部分是生物的。

对社会行为的遗传解释往往是不受欢迎的 - 有充分的理由。 我们与人类的一些互动可能部分由我们的祖先决定的观念违背了“民主社会的”人人平等“或”公平“的精神。

社会行为遗传原因的诋毁往往是正确的。 许多人格特征只受到基因的适度影响。 但是,无论我们喜不喜欢,侵略性是一个具有特别强大遗传基础的社会行为。

暴力史:猎人 - 采集者的生存机制

今天的侵略与我们在一起,因为在我们的祖先过去,它帮助我们的祖先生存和繁衍。 现在很难想象,但是在警察等第三方正义之前,人们往往不得不以暴力或暴力的威胁来保护自己,通过掠夺和战争来获取资源。 直到12,000年前,所有人类都是以狩猎采集者的身份生活的,而狩猎采集者社会则充斥着暴力。

几十年前,人类学家与特别暴力的狩猎采集者一起进行的研究发现,狩猎采集者因为杀人行为而拥有更多的孩子,因为他们更有可能生存和s养更多的后代。 因此,我们今天可能都会因为祖先的暴力而来到这里。


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我们仍然通过双胞胎研究看到我们的进化历史的残余。 这些研究表明,大约一半的侵略性的个体差异是遗传的。 最近,由于解码人类基因组,科学家们能够检查与神经递质功能有关的特定基因的变异,以评估它们与侵略性的关系。

负责任的侵略基因:MAOA

特定基因与人类攻击之间最强大的关联是单胺氧化酶A(MAOA)基因。 男装 - 谁犯下几乎所有的暴力极端行为(对不起你们) - 可以有一个高功能或功能的低版本的基因。 (女人也可以有一个中间版本。)

这个基因的相对重要性来自于它在调节神经递质(如5-羟色胺和多巴胺)的功能中的作用,这有助于调节情绪。 一些研究发现,那些基因功能低下的男性,如果遭受童年虐待,就很有可能参与暴力和其他反社会行为。

最近,来自两个独立实验室的心理学实验发现,具有低功能等位基因的研究参与者比具有高功能变体的人更具攻击性,但是只有在被激发时才有意义。 也许值得注意的是,这些研究参与者是精神健康的大学生。

这些发现表明,具有MAOA基因的低功能变体的人可能不太擅长控制愤怒和攻击性行为。 但是,当谈到侵略的遗传倾向时,我们对控制的重要性的理解是不完整的。

在脑中形象化的暴力

我的同事卡罗尔·多布森石,理查德·罗内岛,威廉·希佩尔,马克Schira和我的成像基因型为具有高或低功能基因,同时使他们暴露在挑衅38男人的大脑。

我们首先允许他们每个人在扫描仪上感到舒适,然后我们随后以愤怒的口气告诉他们他们搞砸了我们的研究,让他们感到惭愧(不要担心 - 每个人在研究结束时都听取了汇报,好心情)。

我们发现具有低功能变体的男性在涉及情绪和情绪调节的两个关键脑区域中表现出过度激活: 杏仁核 以及 背侧前扣带皮层.

杏仁核杏仁核(左)和背侧前扣带皮层(右)的位置。

具有高功能变体的男性没有表现出这种过度激活。 反过来,大脑这些部位的超活化程度与他们试图控制愤怒的难度有关。

更加努力可能不够好

尽管MAOA基因赋予暴力风险的证据相对较强,但拥有低功能的变体绝不是确定性的。 大约35-40%的男性人群的功能低下,但是显然这些男性中只有很小的一部分会在他们有生之年进行严重的暴力行为。

基因可能只是故事的一半,但就是这样 - 它们只是故事的一半。 我们发现具有MAOA基因的低功能变体的男性在情绪控制的神经回路中似乎具有低效率的功能。 这种低效的运作可能使低功能变体的人倾向于对挑衅的积极回应。 具有高功能变体的人似乎能够更好地“刷新”。

通过识别使人们易于暴力的基因和脑机制(即使风险很小),我们最终可以将预防计划定制为最需要的人群。

已经有基因研究确定了最有可能从锻炼制度和某些药物中获益的人,并确定了癌症风险。 如果知情同意和信息滥用的保护,为什么不使用遗传信息来帮助人们控制愤怒和侵略? 这样做可以大大有利于侵略性的人和周围的人。

这篇文章最初出现在 谈话


关于作者

Tom Denson是新南威尔士大学心理学副教授Tom Benson是新南威尔士大学心理学副教授。 他是一位对愤怒和侵略的原因和后果感兴趣的实验性社会心理学家。 他在南加州大学获得了2007的博士学位,并获得了多项奖项:澳大利亚研究委员会的DECRA奖学金,心理科学协会的“新星奖”,澳大利亚社会心理学学会早期职业研究人员协会奖,以及新南威尔士州高罂粟科学奖。 他是PLOS ONE的一名学术编辑(来自公共科学图书馆的开放获取资源)。


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