感到失望的青少年可能会受益于帮助他人

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感到失望的青少年可能会受益于帮助他人

想想你最后一次帮助别人。 也许你给一个压力大的朋友发了一封支持性的文字,或者给一个迷路的陌生人发了指示。

它是如何让你感觉到的?

如果你说好,快乐,或者甚至“温暖和模糊”,你并不孤单。 研究表明,帮助他人可以带来许多重要的心理和健康益处。

在日常生活中,人们在他们的日子里表现出更好的心情 帮助一个陌生人 or 向朋友提供善解人意的耳朵。 大人们 志愿者, 把钱花在别人身上支持他们的配偶 也体验到改善的幸福感 降低死亡风险.

帮助他人在某种程度上是有益的,因为它 促进社会亲近感和个人能力感.

As 研究青少年发展的研究员,我决定调查这些可能会如何在青少年中发挥作用。 我有兴趣在他们亲密关系的背景下研究青少年的亲社会行为 - 诸如帮助,安慰和分享之类的事情。 鉴于青春期是一个时期 情绪激动加剧,青少年在日常生活中帮助他人获得情绪上的好处吗?

青少年和抑郁症

回顾你自己的高中时代,你可能会想起在同学面前看起来很酷或被你喜欢的人喜欢的强烈焦虑。 在青春期,青年越来越多 专注于同龄人的意见,包括他们的朋友和浪漫的伴侣。 事实上,青春期是社会排斥或拒绝经历的时候 特别厉害.

青少年时期也是发展抑郁症状的高风险时期。 几乎 每个1中的11 美国的青少年和年轻人经历了一次严重的抑郁症。 而且,即使是抑郁症状的年轻人也不符合官方诊断抑郁症的标准 面临调整问题的风险如寂寞和浪漫关系困难。

沮丧的青少年,除了感到绝望和缺乏自尊之外,经常回应 社会压力 伴随着强烈的负面情绪。 例如,患有严重抑郁症的青少年 让同伴拒绝更难 比他们健康的同龄人。

如果抑郁的青少年在消极的社交遭遇后感觉特别糟糕,他们在积极的社交遭遇后会感觉特别好吗? 心理学家知道,一般来说,青少年对社会认可的担忧可以促成积极的人际交往 - 比如提供同伴支持或帮助 - 更有意义。 我想知道即使是那些感到沮丧的青少年也能保持这种状态。

你今天有人帮忙吗?

In 我们最近的研究, 我的同事和我 研究了青少年在与朋友和浪漫伴侣的日常互动中的亲社会行为。 我们的目标是了解为抑郁症状的青少年提供帮助是否特别增强情绪。

我们在洛杉矶招募了来自我们周围社区的99已故青少年。 他们中的大多数是高中生或最近的高中毕业生。 首先,我们在实验室中评估了他们的抑郁症状,这样我们就可以了解他们在前几周的感受情况。

然后我们要求他们在家连续完成10短期调查。 每个10日,参与者告诉我们他们是否帮助了他们的朋友或浪漫的伴侣 - 比如帮他们一个忙,或让他们感到重要。 他们还报告了自己的心情。

在青少年帮助他们的朋友或约会伙伴的日子里,他们的情绪增加了。 即使前一天他们的情绪不好,或者如果他们自己当天没有得到任何社会支持,帮助其他人仍然与他们精神的提升有关。

但帮助一些青少年比其他青少年更有帮助吗? 我们看到的日常亲社会行为对情绪的积极影响对于抑郁症状较高的青少年来说是最强烈的。 因此,情绪低落的年轻人通过向同伴伸出援助之手,获得了最大的情绪上的好处。

虽然我们经常谈到在我们感到沮丧时获得社会支持的重要性,但这些发现强调了为他人提供支持的独特价值。

帮助他人帮助自己

这项研究提供了青少年帮助给予潜在益处的一瞥,特别是那些经历抑郁症状的青少年。 我们的研究结果建立在之前的研究基础上,证明亲社会行为对于经历过的人来说是最有益的 社会焦虑, 神经质身体不满.

虽然我们没有测试为什么会出现这种情况的潜在机制,但提供帮助可能会让人感觉到 受到别人的赞赏 或促进 他们的目的感自尊。 对于社交情绪高涨的年轻人来说,加强社交关系和在亲密关系中感受能力的机会对改善情绪尤为重要。

许多将亲社会行为与情绪联系起来的研究(包括我们的情绪)是相关的 - 我们无法得出结论,帮助朋友或浪漫的其他人会导致更积极的情绪。 实验研究表明 随机指派一些参与者进行善举 和其他人从事非帮助性的社交活动将有助于排除这种可能性,即实际上积极情绪会推动后来的亲社会行为。

同样重要的是要记住,我们的参与者很少有临床抑郁症。 研究仍然需要确定亲社会行为是否与诊断为抑郁症的青少年的积极情绪相似。 一个有趣的问题是,一些沮丧的青少年是否经历过非常频繁的帮助给予情感“倦怠”。

虽然“青春期”这个词可能会让人联想起经历人际冲突和情绪动荡的鲁莽青少年,但青春期是一个充满社交机会和成长的时期。 了解青少年何时,如何以及为何采取亲社会行为 - 以及为谁提供帮助最能促进福祉 - 可以促进我们对青少年社会发展的理解。谈话

关于作者

Hannah L. Schacter,心理学博士后研究员, 南加州大学 - Dornsife文学,艺术与科学学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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