快活的人生感激不已

快活的人生感激不已

对于古希腊人而言,美德本身并不是目标,而是通往生活美好之路。 通过诚实大方,体现出勤奋和毅力,表现出克制和友善,一个人将会蓬勃发展-过上充满意义的生活,找到持久的幸福,而不是短暂的幸福。 今天,这种看法并没有太大改变。 当我们听到许多名人,政界人士甚至邻居的故事通过自我满足,不诚实或自大而发现转瞬即逝的快乐时,我们还可以看到“另一双鞋”最终掉落,导致绝望,社会排斥甚至更糟。

如果说美德确实可以使人过上美好的生活-这种观点每年都得到更多的经验支持-这个问题 我如何变得贤惠? 有点紧迫感。 对于大多数古代和现代的伦理学家而言,答案都是明确的:美德来自生活在一种被审视的生活中,在这种生活中,深思熟虑导致了诚实和慷慨之类的崇高品质的拥抱,无论制定起来有多么困难他们。

但是,这条破旧的道路存在问题。 在一个忙碌的世界中,许多人感到日常生活需求充斥,将时间花在哲学上的思考上(也许是值得的)可能感觉像是一种难以捉摸的奢侈品。 因此,尽管追求美德的通常途径当然可以奏效,但在研究了情感如何塑造思想的二十多年之后,我认为可能会有更简单的方法来达到同样的目的。

罗马演说家西塞罗(Cicero)在考虑道德品格时说:“感恩不仅是美德中的最大品德,而且是所有其他美德的父母。” 尽管我认为这是一种夸大其词,但西塞罗的观点确实提供了诱人的前景,即仅通过培养感激之情,其他美德就会发展。 如果正确,则表明存在一种完全不同的方式来改善道德品质-一种快速,简便和有效的方式。

从根本上说,情感是关于未来的,而不是过去。 从进化的角度来看,感到痛苦或快乐无法改变任何东西,将浪费大脑的精力。 情绪的真正好处在于它们有能力指导下一步的决策。

在感恩的情况下,很显然,它促使人们偿还债务。 正如德国社会学家格奥尔格·西梅尔(Georg Simmel)在二十世纪初所描述的那样:“感恩……是人类的道德记忆。” 这不会使人们忘记他们必须接受将来的某些牺牲才能使过去的恩人受益。 正如许多实验室(包括我自己的实验室)的研究凭经验表明的那样,西梅尔是正确的。 人们对帮助他们的人越感激,他们将越努力地回报他们。

H感恩能发挥其精神魔力吗? 它通过什么机制使我们愿意花费时间,金钱或其他资源来偿还他人而不是增加自己的享受? 它似乎归结为自我控制。 每当一个人为另一个人牺牲时,她就会选择放弃自己的迫切需求,以服务更大的未来收益。 例如,如果您珍视与某人的友谊,那么当他帮助您将沙发搬到新公寓时,您会感到感激,这使您更有可能退回您的青睐,即使他在寻求帮助时宁愿除了吊起家具,几乎可以做其他任何事情。 但是,同意帮助是必要的,以确保这种友谊的收益不断下降。随着时间的流逝,收益的好处可能会超过去吃饭的愉悦感,如果这意味着让朋友陷入困境。

为了证明这一点,我们反复证明了感恩与自我控制之间的紧密联系。 在2014中,我们 证明 与那些感觉不到幸福或根本没有情感的人们相比,人们变得更加感恩,与较小的立即获得奖励($ 80)相比,他们变得更愿意等待更大的经济回报(例如,三周内获得$ 35)现在)。 就像沃尔特·米歇尔(Walter Mischel)著名的“棉花糖”中的成功孩子一样 测试在1970的斯坦福大学,这些感恩的成年人更有能力抵御立即满足的诱惑,而这种诱惑以将来获得更大的利益为代价。

鉴于许多道德困境归结为自我控制的问题(如《世纪报》(Stoics)几个世纪前指出的),这些发现表明,感恩可能确实是某种父母的美德。

考虑诚实。 假设我要求人们玩一种机会游戏,他们可以掷出虚拟硬币来赢得两个金钱奖赏之一:小奖赏或大奖赏。 我们还说这种翻转是私下发生的。 敲击计算机钥匙以指示结果,这是使所有人所需要做的所有事情:“正面”意味着更大的奖励; “尾巴”较小的。 现在,让我们做最后一个调整:所讨论的硬币被装配成尾巴。

如果感恩能增强诚实性,那么预测就很清楚:在轮换时感到感恩的人应该比同龄人更有可能报告自己有拖尾的行为,从而确保他们得到的报酬较小。 事实证明,当我们进行此实验时, 出版 in 心理科学 今年五月,这正是发生的事情。 与那些描述感到高兴或根本没有特殊情绪的人相比,那些刚刚回忆起感到感恩的时候,作弊者的比例下降了一半(从近乎49%降至27%)。

当然,任何一个实验都不能作为有力的证明。 因此,在同一篇文章中,我们描述了第二个实验,我们提高了赌注。 此版本有两个主要区别。 首先,掷硬币确定了任何给定的参与者是否必须完成令人愉快的10分钟任务或艰巨的45分钟任务。 其次,我们使参与者相信,下一个要完成的任务将被分配到下一个。

综上所述,这些变化意味着人们的决策不仅涉及在时间和精力上有很大差异的选择,而且还直接影响其他人的结果。 在决定通过举报虚拟硬币翻转来骗人时,人们正在给自己做一个更短,更有趣的任务,但是这样做却不公平地将另一个人注定要承担更繁重的任务。

可以想象,作弊的总体频率较低。 尽管如此,感恩的工作方式完全相同。 17的人在感到中立或快乐时会作弊,而2的人在感到感恩时会作弊。

经验文献显示感恩对其他美德有类似的影响。 人们感到感恩的可能性更大 帮助 其他需要协助的人 他们以更平等的方式获得利润 忠诚 即使要付出代价,也要减少 唯物主义的,甚至 行使 而不是闲逛。

必须认识到,在这些研究中表现出更多品德的人之所以没有这样做,是因为他们从一开始就是“好人”。 并非如道德伦理家所规定的那样,他们花了几年时间专注于哲学分析。 他们是各行各业的人,一旦受到诱惑,就必须迅速决定是否行事高尚。 尽管许多人的举止不那么光荣,但一些人要表现得公平就需要花一些时间来表达感激之情。

所有这些都不应该意味着理性地考虑为什么以及如何以道德方式行事不是值得的。 无疑是的。 但这不是唯一的, 甚至也许是最有效的方式来帮助培养美德和生活。 通过每天培养几分钟的感激之情来从下而上提高道德感也可能同样有效,而且无需等待数年即可获得成果。

关于作者

David DeSteno是波士顿东北大学的心理学教授,他在那里领导社会情感小组。 他的书包括 字符不对 (2011),与Piercarlo Valdesolo合着; 关于信任的真相 (2014); 和 情感上的成功 (2018)。 他住在马萨诸塞州。

本文最初发表于 永世 并已在Creative Commons下重新发布。

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