为什么法律职业有心理健康问题

为什么法律职业有心理健康问题 Wavebreakmedia / Shutterstock.com

电视连续剧是纽约一家虚构公司 西服 美化在现代企业公司工作的律师的生活。 其中一个主要人物哈维幽灵(Harvey Spectre)穿着昂贵的设计师套装无可挑剔地穿着,并期待身边的其他人也这样做。 该公司的律师雄心勃勃,工作到深夜(我们很少看到他们远离办公室),并要求他们所做的一切都做得很好。 对于这些专业人士,工作就是生活。 这是,我们被引导相信,律师的生活可能是什么样的。

西服 是我们熟悉的写照。 在文化上,律师经常被表现为工作狂和完美主义者,体现了诸如对细节的细致关注,无情的理性以及对他人痛苦的不透明等品质。 因此,作为一个社会,我们往往不会考虑法律专业人士如何受到他们所做工作的影响。

但是,律师当然不仅仅是顽固的工作。 事实上,法律专业人士的心理健康问题日益受到关注。 这些问题首先在1990和2000中提出 美国 澳大利亚。 在英国,有越来越多的文献报道 问题,但许多问题是长期存在的。

最近,英国监管机构喜欢这样的 律师监管局 (SRA)和 律师标准委员会 (BSB)已经开始更加重视法律从业者的福祉。 这可能是因为它是一个日益受关注的领域,或者因为一般来说,专业组织更多地强调员工的福祉而不是以前。

法律专业人士也在努力。 慈善机构LawCare为法律专业人士提供帮助热线,以讨论幸福问题 增加 在近几年的服务呼叫数量中 - 11-2016增加了2017%,5-2017增加了2018%。 目前,开放大学正在与LawCare合作,开发电子学习资源,以支持技能,帮助处理具有挑战性的法律工作场所。

情绪需求

在我们与LawCare一起进行的(正在进行的)研究中,我们一直在贝尔法斯特,加的夫,都柏林,爱丁堡和伦敦与法律专业人士组成焦点小组。 他们来自不同背景 - 大律师,律师,律师助理和特许法律高管等。

与会者披露了他们认为从他们的工作中产生的一些问题,包括经历高度压力或在其他人中目睹。 我们的受访者一直在说,律师面临的许多问题似乎都是结构性的,这意味着可能需要进行更广泛的改革以改善一些问题。

例如,他们经常谈论他们所做的长时间工作,他们的高计费要求,大量的案件负担以及这些对他们产生的负面影响。 他们还谈到了他们工作的异化文化,这些文化使他们与同事竞争,以及英国法律援助的削减如何影响他们可以提供的服务。

许多从业者也直接谈论一些法律环境的文化如何意味着福祉往往不是一个问题。 许多律师事务所关注的是收费,增长和生产力。 因此,福祉被视为无关紧要。 例如,从业者告诉我们,在处理压力或情绪要求高的工作时,存在“你必须接受它”的文化。

有些人认为,在精神健康方面,该职业存在耻辱,强调幸福问题可能被视为弱点的一种表现,并成为晋升的障碍。 与会者还讨论了传统上缺乏对支持律师心理健康的投资。

法律创伤

其他律师向我们讲述了与受创伤的人一起工作,听到创伤性叙述或处理令人痛苦的证据的负面影响 - 例如,与严重犯罪或道路交通事故有关的重要证据。 有些人讨论了一些案件因其令人痛苦的性质而对他们造成的持久影响。

在一项单独的研究中 庇护律师从业者谈到每天与受创伤的人一起工作 - 包括迫害,酷刑,性暴力或逃离冲突的人。 他们谈到了听到每日创伤性叙述的困难,并描述了遗忘特定案件的困难,例如与强奸或切割女性生殖器官有关的案件。

本研究的一些参与者讨论了体验 烧出 从承担这种情感要求很高的工作。 因此,可能需要额外的机制来支持那些从事令人痛苦的案件的律师 - 例如,提供免费的专业咨询。

与典型的律师文化陈述相反,例如以西装为代表的律师,律师不是超人。 我们的研究 - 以及其他研究 - 表明这是一个危险的假设。 职业中的不良福祉是一个真正的风险。 照顾所有专业人士都有道德责任 - 尤其是律师,他们需要健康和健康地照顾客户的利益。谈话

作者简介

Neil Graffin,法律讲师, 开放大学; 法学高级讲师艾玛琼斯 开放大学; Mathijs Lucassen,心理健康高级讲师, 开放大学和Rajvinder Samra,健康讲师, 开放大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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