民主,自由和便宜的东西:我们可以为我们的咖啡付更多的钱吗?

民主,自由和便宜的东西:我们可以为我们的咖啡付更多的钱吗?
安大略省劳工联合会主席克里斯·巴克利(Chris Buckley)上周在多伦多的一家蒂姆·霍顿(Tim Hortons)专营公司外面抗议示威者 加拿大出版社/ Chris Young

古希腊民主的矛盾在于公民的自由和权利依赖于对他人的征服和剥削。 最近的事件提醒我们,我们可能不会像我们希望的那样远离民主的古老模式。

加拿大最大的新闻之一是启动2018的安大略省最低工资上涨到$ 14,从$ 11.60大幅上涨。 工资将上涨 $ 15从1月开始1,2019.

Kathleen Wynne的自由主义者大肆鼓吹这种加薪 作为向所有安大略省居民提供适宜工资的重要一步,许多企业最臭名昭着 蒂姆·霍顿对此消息作出了反应 威胁要削减工人的福利和时间。

在加拿大权威人士对蒂姆·霍顿(Tim Horton's)公众愤怒的回应中, Robyn Urback提醒我们 “当然,企业会像企业一样行事。”正如厄尔巴克所言,加拿大人似乎也接受,这是我们所拥有的系统,所以我们最好学习在其中工作,当然企业将减少工作时间,减少福利,工人将受到影响。

民主:古代与现代

作为杰出的历史学家和政治学家 Josiah Ober指出,古代雅典民主没有表现出现代自由主义的理想。 雅典的体系与今天的自由民主国家有着很大的不同,这些民主国家拥有言论自由,个人自治和私人财产等权利, 集体自治是最高的原则.

然而,这两个体系有一个共同点,在我们目前的情况下可能是有启发性的。

雅典公民的政治自由度和平等程度与动产奴隶制和帝国掠夺的抬头之间存在近乎完美的负相关关系。 我越来越想知道,除非别人生活得更不舒服,否则我是否可以享受自己相对舒适的生活方式。


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一些人的自由,另一些人的奴隶制

雅典的民主之路始于贫富差距日益扩大的危机。 作为古代财富的主要来源的土地集中在越来越少的手中,这意味着许多雅典人别无选择,只能租借和工作他人的土地。

如果这些较穷的雅典人不能偿还债务,那么他们和他们的家庭成员就可能被富人当作债务奴隶,将他们的身体交易作为他们的贷款抵押品。

由于债务奴役失控,富人担心穷人的暴力起义是不可避免的。 该 因此在594 BCE任命了一位名叫梭伦(Solon)的法律赋予者起草宪法,以缓解紧张局势.

索伦最着名的措施是 seisachtheia,或者“摆脱负担”,他部分地重新分配土地和取缔债务奴隶制。 雅典人不能再拥有另一个雅典人了。 虽然充分的民主不会发展近一个世纪,但索隆的宪法是实现雅典公民平等的重要一步。

然而,塞西亚斯却直接责备把雅典变成一个真正的奴隶社会。 既然他们的同胞雅典人不能被如此轻易地剥削,那么富人就转向其他地方寻找廉价劳动力的来源,主要是作为真正的动产奴隶进口到雅典的非希腊人。

即使是小康的土地所有者也拥有​​奴隶,在雅典在508中完全民主时,依靠他们。 毕竟,如果雅典公民在参与国家治理的城市度过一天,就必须有人在这块土地上工作。 雅典人的自由和平等依赖于他人的奴役。

一个豪华的民主

雅典民主在400的中间更为广泛,当时富人的政治特权几乎完全被剥夺 与伯里克利和他的盟友有关的改革.

甚至连最穷的雅典人也能参与雅典的一些措施包括支付陪审员的工资。 雅典人以他们的民主为荣,以伯里克利所倡导的建筑方案,以奢华的风格庆祝,其中包括 帕台农神庙 以及仍然坐在雅典卫城顶部的其他壮观的建筑物。

帕台农神庙和广泛的民主是昂贵的。 雅典只能支付这样的奢侈品,因为它已经成长为皇权,通过其海军的方式统治了爱琴海的大部分地区,海军本身就是由那些从陪审团支付等事情中受益最多的公民所拥有的。

伯利克斯也从帝国中受益,因为他能够自立为帕台农神庙的人民和建设者,因为从雅典的皇帝科目中涌入的钱 - 他们都是希腊人。

就像索伦反奴隶制的法律鼓励了真正的奴隶制的兴起一样,雅典帝国统治了数十个希腊国家,使佩里瑞克雅典的黄金时代成为可能。

我们可以付更多的咖啡吗?

这使我得到了安大略省的最低工资。 我们是否真的不愿意为我们的咖啡付出更多的钱,因为我们正在向高薪和舒适的工作前进(为了保证工人能够获得适宜的工资)?

难道我们真的不能召唤出足够的社会和经济想象力,认为企业和负责这些事务的真正的人类至少不能被鼓励去做一点不像企业的行为? 我不知道。

如果它不是便宜的咖啡,那便是在国外用廉价劳动力制造的廉价商品,使我们的车轮变得油然而生,对此我们视而不见。 我们不再有奴隶活动或积极统治帝国(尽管在实践中,这些语义上的差别在世界上有很多没有什么区别)。

但是我们的民主生活方式,我们倾向于认为是做自由和自由生活的自由,我们想要的东西,似乎非常依赖不享受这些东西的人。 然而,我很有希望,很多人,例如多伦多大学博士后Christo Aivalis,确实有一些 建议 解决我们制度的不平等问题。

例如,我们可以从需求方面而不是供给方经济学方面着手。 我们可以认识到,“劳动人民的稳定对于强劲的经济支出至关重要”。

古典世界的遗产并不全是坏事。 尽管他有过错(他有很多),但我们可以从亚里士多德的想法中学到很多东西。 其中包括如下观点:国家是自然的(社会契约理论基本上被拒绝的观点); 当我们聚集在一起,确保社会所有成员的繁荣和富裕时,我们人类就处于最佳状态。

谈话我会做一个很大的思考,弄清楚如何才能帮助那些目前从事最低工资工作的人变得更好。 我将首先不让企业 - 或政客 - 仅仅是按照我们预期的那样行事。

关于作者

马修·西尔斯(Matthew A. Sears),古代史与古代史副教授, 新不伦瑞克大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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