为什么我们教蜜蜂去踢足球?

为什么我们教蜜蜂去踢足球?

大多数人不经常考虑蜜蜂的智力。 蜜蜂通常被认为是微小的不思议的机器,从花飞到花,基因预编程收集花粉和花蜜,并制作蜂蜜。

但蜜蜂有一些令人印象深刻的认知能力。 大黄蜂和蜜蜂 可以指望, 浏览复杂的环境, 学习概念,用他们的不确定性来 指导他们的决定,甚至显示 情绪般的行为.

最近,蜜蜂也接受了培训以解决复杂的认知任务,例如 拉弦 推顶 获得奖励。 但是这些任务可能令人印象深刻,它们类似于蜜蜂的一些自然觅食行为。 我们的研究小组想要测试大黄蜂的行为限制,让它们与自然界遇到的任何事物分离开来。

所以我们设法证明了这一点 蜜蜂可以踢足球。 有点。 我们展示了他们可以学会将小球移动到目标以获得含糖奖励。

为了做到这一点,我们在透明棒的末端使用了一只塑料模型蜜蜂,通过一个真正的大黄蜂观看一个小球在平台上移动。 当球到达平台中心的指定位置时,它可以获得奖励糖水。 经过多次观察,我们测试的每只真正的蜜蜂拿起了如何解决任务,不再需要示范。

虽然掌握这项不自然的任务令人印象深刻,但我们很想知道蜜蜂究竟是如何解决这个问题的。 所以我们测试了另外三组蜜蜂。 一群蜜蜂看着另一只先前训练过的蜜蜂将球移到中央。 第二组蜜蜂观察到球“自动”移动到中心(我们实际上使用平台下的磁铁来移动球)。 第三组蜜蜂没有收到任何示威。

球与磁铁的移动足以让一些蜜蜂比没有得到任何示范的蜜蜂更好地学习这项任务。 但是,观察另一只蜜蜂的所有十只蜜蜂将球移动到中心以比其他任何组更快的速度和更高的成功率解决了任务。 这表明观察蜜蜂从他们的蜜蜂那里拿到了一些重要的东西,帮助他们学习这个不自然的任务。


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这个实验的设计也让我们在社会学习实验中提出了一个新问题:当向别人学习时,蜜蜂会简单地复制他们看到的东西,还是可以改进它们? 在每次观察试验期间,有三个球位于距离平台中心不同的距离处,但它总是在演示期间移动的最远的球。 但是在测试试验期间,观察者蜜蜂几乎总是将最近的球移动到中心。 这表明蜜蜂并不是简单地复制他们在示范中看到的东西,而是通过使用最简单的方法实际改进了任务。

不要低估一个小脑袋

许多宗教和哲学的世界观认为,一个有机体与人类的差异越大,它的脑力就越弱。 因此,小型脑虫在历史上被低估了。 有些人认为,昆虫是无意识的,也许 完全没有思想的生物.

我们目前的发现提供了令人信服的证据,即微型大脑不一定简单,并且可以解决令人难以置信的复杂任务。 事实上,我们还没有意识到大脑特有的认知能力。 更重要的是,神经生物学和建模研究表明,数量非常有限的神经元(即使只有少数)可以完成一些神经元 复杂的认知任务.

我们已经证明,大黄蜂可以解决他们在他们的进化史上从未见过的任务。 没有花可能曾经要求蜜蜂将物体移动到其中心以获取花蜜。 事实上,蜜蜂通过单独观察学会了这种非自然和复杂的任务,并且可以改进他们所看到的,而不是简单地复制他们所观察到的事实,在具有如此小的大脑的动物中显示出前所未有的大量认知灵活性。

我们最近被问到我们是否认为蜜蜂的令人印象深刻的认知灵活性可能有助于他们从我们观察到的全球人口下降中恢复过来。 我们觉得这种可能性不大,除非他们能够以某种方式代表自己的方式在市政厅会议上游说。

造成他们斗争的主要因素不是更复杂的花朵,而是由于城市发展和农业扩张,杀虫剂和气候变化等原因造成的野花流失。 这意味着我们需要解决这些问题。 但也许理解蜜蜂是多么聪明,可以让我们更好地欣赏它们,并对我们自己在世界上的位置有一个更广阔的视角。 它肯定会激励我们进行保护工作。谈话

关于作者

研究员Clint Perry, 英国伦敦大学玛丽皇后学院 和Olli Loukola,博士后研究助理, 英国伦敦大学玛丽皇后学院

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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