过去提供了冰块崩溃的一课

过去提供了冰块崩溃的一课

南极和格陵兰岛可能是地球上最偏远的两个地方,但在这两个广阔的地区发生的事情可能会对人类活动产生重大影响。

在茫茫看到最近更改 冰原 可能会对生活在沿海地区的全球数百万人产生严重影响。 这些冰盖可以储存足够的水来使海平面上升超过60米,有一些非常令人担忧的迹象表明它们的稳定性,尤其是 西南极洲.

真正的问题在于冰盖对空气和海洋温度的升高作出反应,并导致海平面上升,目前估计是在 一年三毫米。 虽然很明显,海平面上升冰盖的贡献在最近有加速 十年左右,关于未来冰盖如何应对的问题还有很多不确定性。 有一个 最近的一项研究 60给出了从2300厘米到三米范围内的估计值。 那只是从南极来的。

这种不确定性源于冰盖失去质量并将水转移到海洋的方式。 在格陵兰岛,温暖的气温使冰盖表面融化,然后使水排入大海。 但是在南极洲,气温太低,以至于很少有冰层融化。 冰的流

那么,南极冰如何走向海洋呢? 答案在于 冰流,这是数百每年米流比周围的冰快得多冰盖区域。 冰流,那么排冰成冰山,最终融化形式的海洋。

冰流是不可预知的,因为他们可以打开和关闭,并改变它们的 位置。 测量显示,大约有50主要的冰流 Antarctica,占每年失去的冰量的90%左右。

冰流预测未来冰盖的变化非常困难。 虽然如果空气温度升高2°C,估计会发生多少融化是相对容易的,但是没有人真正知道冰川会发生什么。


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从过去的经验教训

预测未来的另一种方法是观察过去,看看冰流如何对以前的气候变暖作出反应。 在 我们的文章,我们重建了过去的冰流活动,当南极大小的冰盖在20,000和7,000年前的最后冰期结束时在北美洲消失了。

这种“北美冰盖”涵盖了大多数加拿大,并利用卫星图像来查看它留下的土地形式,我们能够 地图 所有那些曾经活跃在这个冰盖主要冰流的位置。 然后,我们用现有的数据库来跟踪冰盖随着时间的退 - 并预计在冰流开启和关闭。 我们还制定了多少冰流可能从冰盖排出。

我们发现随着冰盖退缩,冰川关闭,对冰盖的动力影响要小得多。 这意味着较大的冰盖只是有更多的冰流,反之亦然。 由此可见 ,北美冰盖的崩溃主要是由冰盖表面的融化引起的增加,而不是由冰流必然。

对未来的教训

格陵兰岛和西南极洲的冰川正在造成至少在下个世纪左右的海平面上升。 我们的 重建 清楚地表明冰流更可能当冰盖是与海洋和滑过柔,滑沉积物的床接触发生。 这证实,南极西部的某些部分可能会特别脆弱。

虽然不是每个人都同意北美冰盖是本日冰原一个比较好用,这是我们有一个大冰原大如南极经历了快速升温,并最终完全消失的唯一比较。 因此,当涉及到数以百万计的世界各地的人们谁住在沿海地区,只有时间才能告诉我们,如果我们从过去的教训对未来的相关性。

关于作者

达勒姆大学地理系教授克里斯·斯托克斯。 他的研究集中在冰川上,从过去几十年对小山地冰川的监测到数万年的大规模冰盖重建。

这篇文章最初出现在谈话

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