野火以前已经重塑了地球上的生命。 他们可以再做一次

野火以前已经重塑了地球上的生命。 他们可以再做一次 快速奔跑的能力不足以拯救恐龙免于暴风雪。 道格拉斯·亨德森

席卷澳大利亚大部分地区的森林大火不仅造成了巨大的人员和经济损失,还给澳大利亚带来了沉重的打击。 生物多样性 和生态系统功能。

科学家已经在警告 灾难性的灭绝 动植物。

人类几乎没有看到过像这样的大火,但是我们确实知道,野火至少在过去曾导致大灭绝并重塑了地球上的生命-当导致恐龙灭绝的小行星罢工引发了致命的全球性大火。

澳大利亚生物多样性

澳大利亚是仅有的17个“巨型生物”国家。 我们大多数物种的丰富性都集中在当前丛林大火造成的地区。

尽管某些哺乳动物和鸟类面临更高的灭绝风险,但对于小型,活动性较弱的无脊椎动物(构成动物多样性最多的物种)而言,情况甚至更糟。

例如,新南威尔士州和昆士兰州的冈瓦纳雨林受到大火的严重影响。 这些列入世界遗产名录的森林是 丰富的昆虫 以及各种各样的 蜗牛,有些仅限于小补丁。

丛林大火被正确地描述为 史无前例,而且灭绝可能会在 延展期。 即将发生的灾难的严重性尚不清楚。


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大火曾导致灭绝

从化石记录中可以看出,在更深的过去,燃烧的现象更加严重。 它们提供了有力且令人不安的证据,证明火是如何造成广泛灭绝的,从而彻底改变了地球上的生命。

大约在66万年前,一场大规模的灭绝事件被称为白垩纪-古生物灭绝事件,以著名的方式结束了恐龙的统治(仅保留鸟类)。 这次事件消灭了地球75%的物种。

科学家们同意 这些物种的灭绝主要是由大约10公里宽的小行星撞击到如今的墨西哥而引起的,该小行星爆炸了塔斯马尼亚州一个巨大的陨石坑。

A 核冬天 撞击之后,细小颗粒被扔到大气中,阻挡了阳光多年。 漫长的冰冻黑暗杀死了植物和浮游植物的生态系统。

最近的研究表明 全球野火 至少在陆地上的生命中,它们也可能是灭绝的重要驱动力。

小行星在整个大气中爆炸了燃烧的碎片。 在这个确切的时间在化石记录中发现了大量的煤烟沉积 尽管这些灾难性的计算仍然存在 争议.

只有能够逃生的动物幸存下来

陆地动物(尤其是爬行动物,鸟类和哺乳动物)的化石记录证明了被人们称为“动物”的致命功效。 恐龙大火。 受害者和幸存者的性质与时事非常相关。

通过灭绝而灭绝的陆地动物都生活在可以赋予它们生命的方式中 耐热和防火,例如部分生活在水中,能够在深的缝隙中挖洞或躲藏,或者能够通过飞行迅速逃脱。

野火以前已经重塑了地球上的生命。 他们可以再做一次 在古代野火中幸存下来的陆地脊椎动物要么是两栖的(鳄鱼,淡水龟),要么小到可以挖洞或躲避(早期啮齿动物大小的哺乳动物),要么是两栖的和挖洞的(鸭嘴兽)。 迈克尔·李

在爬行动物中,鳄鱼和淡水乌龟(两栖动物)都航行过。 蠕虫蜥蜴和穴居蛇幸存下来,但居住在地面的蜥蜴和蛇 重击.

在哺乳动物中,鸭嘴兽状的单体(水生和穴位)紧贴着,像啮齿类动物的小型胎盘哺乳动物(能够潜伏或藏在深的缝隙中)也一样,但是所有大型的胎盘哺乳动物都死亡了。 尽管至少有一些鸟类得以幸存,但他们所有的大型恐龙亲戚都死了。

实际上,似乎每一种比家猫大的陆地动物都是 最终注定,除非它会游泳,挖洞或飞翔。

即使这些能力也不能保证生存:它们只是给生物提供了更好的机会。 例如,翼龙可以飞得很好,但是和大多数鸟类一样都灭绝了。

野火以前已经重塑了地球上的生命。 他们可以再做一次 古代野火的森林砍伐使一些地面觅食的鸟类幸免于难,但掩盖了栖息在树上的栖息鸟类。 迈克尔·李

最近的研究 这表明,当世界上大多数树木消失时,栖息在森林中的栖息鸟类已被消除。 唯一的鸟类幸存者是类似于鸡和栏杆的地面觅食者,新的栖息鸟类(现代鸣禽)重新进化需要数百万年的时间。

通过消灭许多物种并高度选择性地进行,全球野火(以及小行星撞击的其他影响)完全重组了地球的生物圈。

那么当前的火灾呢?

最近猖ramp的森林大火是区域性的,而不是全球性的(例如,澳大利亚,亚马逊,加拿大,加利福尼亚,西伯利亚),与最坏情况的恐龙大火相比,土地燃烧的土地更少。

但是它们的长期灭绝影响也可能很严重,因为我们的星球已经 失去了一半的森林覆盖率 由于人类。 这些大火袭击了萎缩的生物多样性保护区,这些保护区同时受到人为污染,入侵性野生物种和气候变化的威胁。

古代的灾难提供了有力的证据,用石头写成,暴风雪可能导致大面积的灭绝,即使是分布广泛且活动频繁的大型脊椎动物也是如此。

这也表明某些类型的生物将首当其冲。 相似物种的整个行会可能消失,严重影响生态系统功能。

经过数百万年的再生和进化,我们星球的生物圈才从小行星撞击的核冬天和野火中恢复。 当新的世界秩序最终出现时,情况就完全不同了:恐龙时代已经让位给哺乳动物和鸟类时代了。谈话

关于作者

Mike Lee,进化生物学教授(与南澳大利亚博物馆共同任命), 弗林德斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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