以下是您的度假照片如何帮助拯救濒危物种

以下是您的假日照片如何帮助拯救濒危物种
Zephyr_p /存在Shutterstock

动物种群平均下降了 60%,自1970,它预测到了 一百万种物种面临灭绝的危险。 随着地球生物多样性的消失和人口的增长,为保护生物多样性而保留的受保护景观越来越重要。 可悲的是,许多资金不足 - 非洲最珍贵的一些野生动物保护区也在运作 资金赤字达数亿美元.

在没有遮挡的荒野中,科学家们很少有特定时间某个地区物种数量的清单。 相反,他们使用许多不同的调查方法之一进行推断,包括相机陷阱,轨道调查和无人机。 这些方法可以估算出野生动物的数量和种类,但往往需要大量的精力,时间和金钱。

摄像机陷阱放置在远程位置并通过移动激活。 他们可以通过拍摄过往动物的照片和视频来收集大量数据。 但这可能要花费数万美元才能运行,而且一旦在野外,相机就会受到好奇的野生动物的支配。

轨道调查依赖于专业跟踪器,这些跟踪器并非总是可用,无人机虽然很有希望,却限制了非洲许多旅游区的通道。 所有这些都使野生生物监测难以进行并在大面积上重复进行。 不知道那里有什么,根据证据做出保护决定几乎是不可能的。

Safari上的公民科学

旅游业是世界上发展最快的行业之一 - 42m人员访问过 仅在2018的撒哈拉以南非洲地区。 许多人来到独特的野生动物,并在不知不觉中用手机和相机收集有价值的保护数据。 社交媒体上的照片已经被用来提供帮助 追踪非法野生动植物贸易 多久一次 游客可以游览荒野地区.

尽管如此,游客和他们的导游仍然是一个被忽视的信息来源。 您的假期快照可以帮助监控濒临灭绝的野生动物吗? 在最近的一项研究,我们测试了这个。

我们与博茨瓦纳的旅游经营者合作,接待了所有在奥卡万戈三角洲度过三个月的旅行团的客人,询问他们是否有兴趣提供照片以帮助保护。 我们为那些对小型GPS记录器感兴趣的人 - 通常用于跟踪宠物猫的类型 - 以便我们可以看到拍摄图像的位置。

然后,我们通过计算机模型收集,处理和传递图像,以估计五种非洲大型食肉动物物种的密度 - 狮子,斑点鬣狗,豹子,非洲野​​狗和猎豹。 我们将这些密度与非洲最受欢迎的三种食肉动物调查方法(摄像机捕获,轨道调查和呼入站)进行了比较,这些方法通过扬声器播放声音来吸引野生动物,以便对它们进行计数。

旅游照片提供了与其他方法类似的估计,总的来说,收集和处理的成本更低。 依靠游客帮助调查每个调查季节节省的840美元。 更好的是,它是检测该地区猎豹的唯一方法 - 尽管很少看到它们的总密度无法确认。

每天拍摄数以千计的野生动物照片,研究表明我们可以使用统计模型来消除噪音并获得有价值的保护数据。 尽管如此,依靠研究人员访问旅游团并协调他们的照片收集将很难在许多地区复制。 幸运的是,这就是野生动物旅游经营者可以进入的地方。

旅行社可以帮助收集旅游图像,与研究人员分享。 如果游客的努力与可以快速处理数百万张图像的人工智能配对,保护主义者可以采用一种简单而低成本的方法来监测野生动物。

旅游照片最适合监测居住在游客经常光顾的地区的大型物种 - 这些物种往往具有很高的经济和生态价值。 虽然这种方法可能不适合较小的物种,但它仍然可以通过帮助保护它们所生活的景观间接地支持它们的保护。

真正的荒野与人类修改的景观之间的界限变得越来越模糊,越来越多的人在自然栖息地中探访野生动物。 这并不总是一件好事,但也许环保主义者可以利用这些旅行来帮助他们保护地球上一些最具代表性的物种。谈话

关于作者

Kasim Rafiq,野生动物生态与保护博士后研究员, 利物浦约翰摩尔斯大学

本文重新发表 谈话 根据知识共享许可。 阅读 原创文章.

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