气候变化是否真的改善了美国的天气?

气候

休斯敦洪水,四月18,2016。 Laurence Simon / Flickr,CC BY-SA休斯敦洪水,四月18,2016。 Laurence Simon / Flickr,CC BY-SA

根据一个 新报告 在20四月号的“自然”,Patrick Egan和Megan Mullin的2016上发表,在过去的40年里,绝大多数美国人的天气状况已经“有所改善”。 他们认为,这就解释了为什么到目前为止对气候变化的政策反应的公众需求很少。

Egan和Mullin确实注意到,这一趋势预计在未来的一个世纪里将会逆转,美国人将更加关注气候变化,因为他们感受到了天气的更多负面影响。 然而,他们估计,这种转变可能不会及时发生,刺激可能避免灾难性影响的政策回应。

然而,当我们考虑美国人对天气的“喜好”时,重要的是要考虑天气的所有变化 - 跨越数小时,数天,尤其是极端情况 - 而不是简单地看年度平均数。

毕竟,没有人经历长期的平均天气,但我们越来越经历极端天气及其对我们的健康,安全和福祉的影响。

国家大气研究中心我和我的同事们进行了大量的研究,分析气候变化如何改变地区,国家和全球气候模式。

其中许多研究集中在洪水,飓风,热浪和干旱等极端事件上,因为这些是具有重大影响和成本的天气现象:它们破坏作物,破坏基础设施,威胁生命财产。

分析气候变化的影响,重点放在平均天气模式上,极大地影响了气候变化的影响,并可能使美国人对气候变化已经影响到我们的生活充满了自信。

极端气候的影响

Egan和Mullin声称“80的美国人生活在比40年前更加愉快的气候条件下的县”,他们认为这种变化是由于冬季气温上升,而夏季并没有“明显地变得更不舒服”。他们的结论是,天气已经转向温和的全年气候,美国人已经被证明更喜欢。

对于他们对温度趋势的调查,作者只看了一月份和七月份报告的平均温度。 对于降水趋势,作者只看年降水总量和每年降水的天数。

但是人们并不是每年或每月的平均值!

气候变化的影响主要表现在通过 极端的变化因为最大的影响,生命损失和财产损失,尤其是在那些破坏记录的情况下,超出了以往的经验。

但是伊根和穆林的论文并没有充分考虑到极端情况。 此外,还应该注意的是,人们不仅关心一年或七月的全年天气, 所有季节的变暖现象都很明显,但是最高的是3  -  4月 -  5月的2012和9  -  10  -  11月的2015,而不仅仅是1月和7月。 从NOAA数据改编而来。 作者提供 所有季节的变暖现象都很明显,但是最高的是3 - 4月 - 5月的2012和9 - 10 - 11月的2015,而不仅仅是1月和7月。 从NOAA数据改编而来。 作者提供

对于温度来说,它是平均值左右的波动,引起注意和影响生命。 增加热浪,激化 干旱 并扩大野火正在采取一个 毁灭性的收费特别是在夏季。

Acker 野火的季节 比以前多了几个星期。 野火是当地的,但它们通过烟雾和空气质量,保险和消防成本影响我们所有人。 越来越多的花粉,过敏和哮喘也伴随着温暖的条件。 在2012美国遭受了 大范围干旱 也是有记录以来最热的一年。

在过去的四十年里,高湿热浪的频率越来越高,其特点是持续高温夜间。 夜晚空气温暖的时候,隔夜的减压情况较少,尤其是影响年轻人,老年人和生病的事实。 在美国的土地面积的百分比 异常炎热的夏天夜晚 已经从10中的1970百分比下降到近几年的40百分比以上。

是的,有些美国人喜欢冬天的温暖。 滑雪者和喜欢冬季运动的其他人然而,并不属于这个群体,更重要的是,在包括加利福尼亚在内的许多地方,冬季更加温暖和干燥,已经有助于驱动 长期干旱。 去年冬天,在120记录的第一次,内华达山脉冬季平均最低气温是 在冰点以上。 在整个州,以前的12月份是 最高的记录.

因此,尽管从前几年的历史低点来看,内华达山脉的积雪通常能提供近30的加州水的百分比,但至少在500年,这个比例是最低的。 那年的几场冬季暴风雨比平时要暖和,雨倾向于降雪,而不是降雪。 下雪几乎立刻就融化了。

温暖的冬天也可以让昆虫和疾病生存下来,并产生严重的后果。 例如,在落基山脉凛win的冬季,松甲虫的成功越冬作出了贡献 46万亩树木的死亡 从2000到2012。

自相矛盾的是,也许在冬季,变暖也可能造成 增加了降雪量。 温暖的冬天减少海冰和湖冰,增加所谓的 湖泊效应的雪 在像布法罗这样的地方。

极端事件也是海平面上升最危险的方面。

对于海平面而言,由于我们几乎注意不到全球平均海平面的逐渐增加,所以不是逐渐增加。 相反,这是在高涨的海平面之上的一个风暴潮,在海平面上升的情况下造成了破坏,就像纽约地区和新泽西州的海岸一样 超级风暴桑迪.

降雨也是如此。

这不是关注温和淋浴的天数,而是日益增长的趋势 倾盆大雨 正如本周在休斯敦见证的那样,四月雨季破纪录 毁灭性的洪水.

事实是,在过去的一个世纪里,美国平均见证了 20增长百分比 在降雨量最大的地区,东北地区的71增长率和中西部地区的37增长率都有所下降。 这种极端降水的激增极大地增加了洪水的风险,特别是在强降水增加幅度最大的地区。

在气候变暖的世界里,由于气候变暖,水分越来越多,风暴越来越强,降雨也越来越激烈。 暴雨充斥了大部分 南卡罗来纳, 例如,去年十月,和 密苏里州 2015在十一月和十二月经历了前所未有的降雨,导致密西西比河沿岸洪水泛滥。

在五月2015它是 德州和俄克拉何马州 经历了降雨和洪水,可能受厄尔尼诺现象和全球变暖影响。 2013是在九月份 漂砾 以及遭受长时​​间大雨造成的大洪水的落基山脉前沿。

这些例子表明,气候变化让整个一年都感受到了。

预测新的极端

值得注意的是,我们的城市,我们的农业系统和我们的基础设施完全是建立在过去的天气条件之上的。

换句话说,任何方向的极端天气变化都可能产生深远的影响。 当一个门槛越过时,灾难往往会发生,极端事件恰好发生在这种情况下。 将气候变化加入极端天气的自然变化可能成为打破骆驼背的秸秆。

如上所述,极端天气对日常生活有巨大的影响。 忽略极端天气对确定“愉快”天气条件下的趋势的影响,我认为是荒谬的。 事实上,热浪,干旱和极端降水的趋势似乎都表明,整体天气变得更加不愉快,难以应对。

关于作者谈话

trenberth凯文国家大气研究中心特聘高级科学家Kevin Trenberth。 他一直积极参与政府间气候变化专门委员会(并在2007上分享诺贝尔和平奖)和世界气候研究计划(WCRP)

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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