为何如此难以发现季风雨全球变暖的指纹

为何如此难以发现季风雨全球变暖的指纹AJP / shutterstock

印度喀拉拉邦发生的毁灭性洪水清楚地提醒人们,世界上人口最密集的地区对天气和气候现象的脆弱性。 除了几百人的悲惨丧生之外,由异常高的持续性季风降雨驱动的大面积洪水严重影响了该地区脆弱的基础设施,并使100多万人流离失所。 只有在最近几天,印度政府才能够充分理解 估计价值3亿美元的损失.

现在,典型的是,恶劣天气事件的后果以人为气候变化所起的作用为标志。 更准确地说,科学家的目标是及时提供关于全球变暖在多大程度上改变某种与天气有关的危险的可能性。 将事件归因于气候变化的做法已经成为一项常规活动,并且正在通过越来越多的方法得到解决。

用于进行气候预测的计算机模型的改进意味着归属信息通常可以在事件之后立即提供,有时甚至在事件期间提供。 例如,有报道宣布今年夏天北欧的热浪将会发生 至少是气候变化的两倍 当许多公民继续经历灼热的温度时,他们被传播。 能够在事件仍然牢牢地意识到公众意识的同时传达这些信息,在改变那些抵制气候行动的人的意见方面可能非常有力

对降雨的影响

喀拉拉邦局势恶化的消息是一个机会,可以考虑为什么理解气候变化的影响对某些事件而言比其他事件更难。 例如,全球变暖与极端温度之间的联系得到了相当好的理解。 温暖的世界将带来更严重的夏季热浪和更频繁的温和冬季,这应该不足为奇。 然而,当谈到降雨时,事情会有点复杂。

与温度不同,降雨量在空间和时间上变化很大。 即使是最复杂的气候模型也难以模拟物理过程,如对流和蒸发,从而推动降雨活动。 最重要的是,预计全球变暖不会在世界各地以同样的方式改变极端降雨的频率和强度。

在全球范围内,预计最严重的降雨事件会增加,因为大气层的容量可以保持在每摄氏度温度上升7%左右的水量,如 Clausius-Clapeyron关系。 但是当我们达到区域尺度时,这种关系会因降雨对气象现象(如热带气旋,雷暴以及喀拉拉邦事件中的季风)的反应而有所扭曲。

那么,如何定义极端降雨事件? 受下降的雨量或造成的天气模式?


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仅关注降雨本身的选择与洪水事件特别相关。 虽然指责 水资源决策不善和管理不善 开始出现在喀拉拉邦的后果,如果没有大量的降雨,洪水就不会发生。 失去家园和生计的人很少会关心降雨的来源或导致天气状况的复杂情况。

但要尽可能地了解我们必须考虑天气现象对气候变化的个体反应。 不同的方法以不同的方式解决问题 - 并且可能产生相互矛盾的结果。 即使在降雨总量最高的情况下没有显着趋势,气候变化特征仍可能以海洋温度升高的形式存在,其中降雨产生的水分起源于此。

消除这些促成因素需要时间。 与干旱和热浪相比,洪水等短期灾害通常不会给我们很多机会报告具体的发现,而媒体和公众仍然参与这一事件。 深入研究可能不会在有关事件发生后的数月,有时甚至数年内公布其结果。

其中许多问题并非仅限于极端降雨。 优秀的美国国家科学院报告 气候变化背景下极端天气事件的归因 描述了我们努力归因于各种极端的缺点。 但对于特别是降雨,我们对全球变暖的总体影响和我们在特定事件中量化气候变化指纹的能力相当较低的理解之间存在差异。

虽然这引起了人们的关注,但改善的机会应成为我们努力使归因成为传播气候风险的更有效工具的重点。谈话

关于作者

Jonathan Eden,气候变率和水文变化研究员, 考文垂大学

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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