如何在互联网上,你永远是产品

隐私

任何在网上花费很多时间的人都知道这句话:“如果你不付钱,那你就是产品”。 这不完全正确

任何在网上花费很多时间的人都知道这句话:“如果你不付钱,那你就是产品”。 这不完全正确。 谈话

在互联网上,你几乎总是产品。 尽管大多数互联网用户知道他们的一些个人数据正在被收集和货币化,但很少有人知道这个问题的严重性,特别是在应用程序方面。

事实上, 我们的研究 建议澳大利亚,巴西,德国和美国的100付费和免费Google Play应用程序中的大多数应用程序至少包含一个跟踪器。 这意味着可以为广告网络和支付提供商收集数据。

这仅仅是个开始。 由于像Siri或Google Now这样的语音激活智能助手在我们的智能手机上演变并取代了对应用程序的需求,所以我们的数据所做的工作只会变得更加复杂。

什么都没有免费

在最近的Unroll.Me丑闻中,应用程序实际上对用户数据所做的事情和用户期望他们做的事情之间的区别很明显。

Unroll.me是一项免费的在线服务,通过从不必要的电子邮件中取消订阅用户来清理电子邮件收件箱。 但是当公司时,许多人感到沮丧 最近发现 将他们的邮件内容货币化。 例如,UnRoll.me据报正在用户电子邮件中查找乘搭公司Lyft的收据,并将这些信息出售给Uber。

Unroll.me的CEO道歉,表示该公司需要更好地披露其使用数据。 但谁是错的? 消费者认为他们是免费获得服务? 还是服务提供商,谁应该告知客户他们正在收集什么?

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付费和未付费应用都可以跟踪您的数据。 这些应用程序可能不是 - 但很难知道哪些做什么,哪些不做。 Flickr / Blake Patterson, 创用CC BY-SA

当涉及到移动应用程序时,这个问题更加有趣。

实际上,与通常访问用户个人资料的几个方面的在线服务相比,移动应用程序可以方便地使用各种个人数据,例如位置,消息内容,浏览器历史记录和应用程序安装日志。

他们使用嵌入在他们的代码中的第三方库来做到这一点,这些库可能是非常侵入性的。

图书馆如何工作

图书馆是应用程序开发人员使用的第三方跟踪程序,因此他们可以将其产品与外部服务集成。 这些可能包括广告网络,社交媒体平台和支付网关(如PayPal),以及跟踪错误和崩溃的工具。

In 我们的研究在2015中进行,我们分析了在澳大利亚,巴西,德国和美国的顶级100免费和顶级100付费应用程序中的跟踪库,揭示了一些有关的结果。

在Google Play商店中,大约90%的顶级免费应用和60%的顶级付费应用至少有一个嵌入式跟踪器。

对于研究中的免费和付费应用程序, 谷歌广告慌张 是两个最受欢迎的跟踪器,并与超过25%的应用程序集成在一起。 其他常见的库包括 Chartboost, 千禧年媒体, 谷歌数据分析丰富媒体。 顶级追踪者也可能出现在多个应用程序中,这意味着这些库会收到关于用户的丰富数据集。

互联网privacy3 5 28在Google Play商店中研究顶级100免费和付费应用的总结。 NICTA, 作者提供

当然,尽管最近我们的研究发表了两年,但这些数字可能已经发生了变化 研究 表明这种趋势大体上持续下去。

也有可能这些图书馆没有收集数据,但是看到付费应用程序中有这么多追踪者拥有另一种商业模式,却令人不安。

什么样的未来?

那么如果你不想被跟踪,你能做什么?

  • 在为应用程序提供访问数据的权限时,请首先询问“这个游戏是否真的需要了解我的电话号码”等问题,以此作出判断。
  • 考虑使用移动防病毒和隐私咨询应用程序,如 Lookout的安全和杀毒, 移动安全和防病毒PrivMetrics (这个应用程序是由Data61测试版)。

然而,最终,这些解决方案几乎没有触及更大问题的表面。

在不久的将来,应用程序可能会被智能手机操作系统随附的内置服务所取代。 Google的智能个人助理, 谷歌现在,例如,可以消除对个人运输,信使,新闻和天气应用程序,以及一些金融应用程序的需要。

这些服务(也称为聚合器平台服务)可以构建广泛的配置文件,涵盖我们的在线和离线行为的几个方面。 使用后,他们可以访问我们非常广泛的活动,更不用说我们的位置了。

尽管如此,应用程序用户仍然愿意为了方便而交换数据。 没有理由相信这种趋势不会持续下去。

关于作者

研究科学家Suranga Seneviratne, Data61 网络集团负责人Dali Kaafar。 Cyber​​Physical系统研究计划, Data61

这篇文章最初发表于 谈话。 阅读 原创文章.

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